Technik

InSight Rover startet am 26. November mit dem Mars Touchdown

Die NASA hat mit den letzten Vorbereitungen für den nächsten – und ehrgeizigsten – Rover auf dem Mars begonnen.

Die InSight-Sonde startete am 5. Mai und die NASA hofft, dass sie am 26. November auf der Marsoberfläche landen wird.

Wenn es ihm gelingt, auf dem roten Planeten zu landen, wird es in einer bahnbrechenden Studie in die Oberfläche des Mars eindringen, die zeigen könnte, wie sich der rote Planet und die Erde gebildet haben.

InSight wird das tiefe Innere des Mars untersuchen und dabei die Vitalfunktionen, den Puls und die Temperatur des Planeten erfassen, und die NASA sagt, dass sie den Mars zum ersten Mal seit seiner Gründung vor 4,5 Milliarden Jahren gründlich untersuchen wird.

„InSight wird uns das Innere von Planeten wie unser eigenes zeigen.

"Das Missionsteam hofft, dass wir durch die Untersuchung des tiefen Inneren des Mars erfahren können, wie sich andere felsige Welten, einschließlich Erde und Mond, gebildet haben."

Eine schlanke zylindrische Sonde, die als Maulwurf bezeichnet wird, ist so konzipiert, dass sie fast fünf Meter in den Boden des Mars eindringt.

Ein Erdstoßmessgerät zur Erdbebenmessung wird durch einen mechanischen Arm vom Lander entfernt und zur besseren Überwachung der Schwingungen direkt auf der Oberfläche platziert.

Frühere Missionen zum Roten Planeten haben seine Oberfläche untersucht, indem sie Schluchten, Vulkane, Felsen und Böden untersucht haben.

Die Signaturen der Formation des Planeten können jedoch nur gefunden werden, wenn man seine Lebenszeichen weit unter der Oberfläche spürt und untersucht.

Bevor der InSight-Lander jedoch seine Arbeit auf dem Mars aufnehmen kann, muss er einen heimtückischen Wiedereintritt und eine Landung durch die Atmosphäre des Planeten überleben.

Nach einer Fahrt von mehr als 300 Millionen Kilometern im Weltraum und dem Erreichen der Marsatmosphäre hat die InSight-Sonde nur sieben Minuten Zeit, um sicher auf der Wasseroberfläche zu landen – oft als die tückischste Phase der Mission, so die Agentur.

"Das Landen auf dem Mars ist hart und diese Mission unterscheidet sich nicht", sagte Rob Manning, Chefingenieur des Jet Propulsion Laboratory der NASA.

"Es dauert Tausende von Schritten, um von der Atmosphäre zur Oberfläche zu gelangen, und jede muss perfekt funktionieren."

Das Schiff wird bis zu 13.000 Meilen pro Stunde erreichen, wenn es durch die Atmosphäre absteigt.

InSight soll auf einer flachen, glatten Ebene nahe dem Äquator des Planeten, der als Elysium Planitia bekannt ist, landen.

"Wo wir landen, ist ein absichtlich langweiliger Ort", sagte der an der Mission beteiligte britische Forscher Neil Bowles dem Guardian.

"Es ist flach, leer und hoffentlich nicht sehr windig. Und genau das brauchen wir. “

Die Erfolgsquote bei der Landung auf dem Mars, bei der die NASA und andere Orbiter und Lander gezählt werden, beträgt nur etwa 40 Prozent.

Wenn der Lander seine Landung überlebt, wird der solarbetriebene InSight zwei Jahre auf der Erde – etwa ein Marsjahr – verbringen, um die Tiefen des Planeteninneren nach Hinweisen auf die Entstehung des Mars und damit über die Entstehung der Erde und andere Gesteinsbrüche zu ergründen Planeten

Während die Tektonik der Erde und andere Kräfte die meisten Beweise ihrer frühen Geschichte gelöscht haben, wird angenommen, dass ein großer Teil des Mars – etwa ein Drittel der Erde – seit mehr als drei Milliarden Jahren relativ statisch geblieben ist und eine geologische Zeitmaschine für Wissenschaftler geschaffen hat.

"Die Wissenschaft, die wir mit dieser Mission erreichen wollen, ist wirklich die Wissenschaft des Verständnisses des frühen Sonnensystems", sagte Bruce Banerdt, der leitende Ermittler von InSight, vor dem Start des Schiffes in einem Interview.

InSights primäres Instrument ist ein in Frankreich gebautes Seismometer, ein Gerät, das die geringsten Bodenbewegungen von „Marsquakes“ erkennt, auch auf der gegenüberliegenden Seite des Planeten.

Das Instrument ist so empfindlich, sagte Dr. Banerdt, dass es eine seismische Welle messen kann, die nur den halben Radius eines Wasserstoffatoms beträgt.

Anders als die Erde hat der Mars keine tektonischen Platten, daher möchten die Wissenschaftler mehr über die Ursachen des geologischen Phänomens erfahren.

An dem InSight-Lander angebrachte Spezialinstrumente helfen ihnen, über zwei Jahre hinweg Daten über die geologische Struktur, Zusammensetzung und die seismische Aktivität des roten Planeten zu sammeln.

InSight ist mit zwei Sonnenkollektoren ausgestattet, die sich wie Papierfächer über eine Gesamtbreite von etwa 20 Fuß entfalten.

Es wird auch ein Seismometer einsetzen, das Erschütterungen durch geologische Fehler sowie Schockwellen, die durch Meteoreinschläge erzeugt werden, aufzeichnet.

An der Landefähre ist eine Funkausrüstung angebracht, um die Position von InSight auf der Marsoberfläche zu verfolgen und um zu bestimmen, wie viel Mars "wackelt", wenn er die Sonne umkreist – ein Projekt, das als Rotation und Innenraumstruktur-Experiment (RISE) bezeichnet wird.

Dies gibt Einblicke in die Größe des eisreichen Kerns von Mars und ob er flüssig oder fest ist und welche anderen Elemente gemäß der NASA möglicherweise vorhanden sind.

Schließlich wird eine Wärmeflusssonde 16 Fuß in den Untergrund des Mars bohren und ein Kabel hinter sich ziehen, das eine Wärmesonde umgibt, um die aus dem Inneren des Planeten strömende Wärme zu messen.

Die Wissenschaftler erwarten im Laufe der Mission ein Dutzend bis 100 Marsquakes, die Daten liefern, mit deren Hilfe sie Tiefe, Dichte und Zusammensetzung des Kerns des Planeten, den ihn umgebenden Felsmantel und die äußerste Schicht, die Kruste, bestimmen können.

Experten gehen davon aus, dass der Mars Beben hervorbringt, die auf der Richterskala unter 6,0 liegen.

InSight ist nicht der erste Versuch, die seismische Aktivität des Mars zu messen.

Die Viking-Sonden der Mitte der 1970er-Jahre waren ebenfalls mit Seismometern ausgestattet, die jedoch an der Spitze der Lander befestigt waren, die sich auf den mit Stoßdämpfern gebauten Beinen im Marswind bewegten.

Banerdt nannte diese "behinderten Experimente" Scherz: "Wir haben keine Seismologie auf dem Mars gemacht – wir haben es drei Meter über dem Mars gemacht."

Apollo-Missionen zum Mond brachten Seismometer ebenfalls auf die Mondoberfläche und entdeckten Tausende von Mondbeben und Meteoriteneinschlägen.

Es wird erwartet, dass InSight die ersten aussagekräftigen Daten zu internen planetaren Erschütterungen außerhalb der Erde liefert.

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