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Internationale Raumstation könnte Laser einsetzen, um zu verhindern Weltraummüll Kollisionen

Internationale Raumstation könnte Laser einsetzen, um zu verhindern Weltraummüll Kollisionen

Laser im Raum klingt wie etwas aus einem Science-Fiction-Film, der einen Kampf zwischen zwei Weltraum-Rennen zeigt, und bis jetzt ist Fiktion genau dort, wo sie hingehören. Aber es gibt Pläne, einen Mechanismus auf die Internationale Raumstation (ISS) zu setzen, der Laser abfeuert, nicht für den Krieg, sondern Weltraumschrott, der in den erdnahen Raum fällt.

Die Idee selbst ist nicht neu, aber die Technologie, um sie kompakt und sicher zu machen, wird gerade erst entwickelt. Und wir sind immer noch nicht ganz da. Aus diesem Grund arbeitet eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern aus Frankreich, Italien, Japan und Russland zusammen, um daran zu arbeiten.

Boris Shustov, Mitglied der Russischen Akademie der Wissenschaften (RAS) und Vorsitzender einer Expertengruppe zu Weltraumgefahren, hat am Dienstag die internationale Zusammenarbeit bekannt gegeben. Er sagte, die Wissenschaftler würden die Anwendung von Orbitallasern auf der ISS in Betracht ziehen, so dass die Raumstation Kollisionen mit den Trümmern von nur einigen Zentimetern vermeiden könnte, die die meisten Weltraumschrott um die Erde darstellen.

Weltraummüll Die Illustration eines Künstlers, die den Schwarm des Weltraummülls zeigt, der Erde in Umlauf bringt. Foto: ESA / ID & Sense / ONiRiXEL

Laut Oleg Palashov, der das Institut für Angewandte Physik der RAS leitet und Anlaufstelle für internationale Teilnehmer des Laserprojekts ist, wurde die Idee 2015 von japanischen Wissenschaftlern erstmals vorgestellt. In der ursprünglichen Version des Projektentwurfs würden die Laser 10.000 optische Faserkanäle verwenden und bei voller Kapazität arbeiten, würde die gesamte elektrische Leistung von ISS erfordern.

Forscher versuchen nun, die gleiche Energieausbeute zu erzielen, indem sie 100 “dünne Stäbe”, die in Palashovs Institut gebaut wurden, anstelle von Lichtwellenleitern verwenden, und eine Möglichkeit, den gesamten Energieverbrauch auf nur 5 Prozent der elektrischen Produktion der ISS zu reduzieren. Dadurch können die Laser 10 Sekunden lang feuern, wobei 200 Sekunden zum Aufladen benötigt werden. Die Reichweite der Laser würde bis zu 10 Kilometer betragen und der gesamte Aufbau würde laut Angaben von Dr. Details in russischen Medien .

Die ISS muss routinemäßig Anpassungen an ihrer Umlaufbahn vornehmen – etwa 400 Kilometer über der Erdoberfläche -, um Müll auf ihrem Weg zu vermeiden. Dieser Schrott entsteht, wenn Raketen und Raumfahrzeuge außer Gebrauch und verfallen, und oft in kleinere Stücke aufgrund von Zusammenstößen oder unter der Wirkung von Strahlung in der rauen Umgebung des Weltraums zerbrochen werden. Weltraummüll ist vielleicht das größte Einzelrisiko für die Zukunft der Weltraumforschung.

Die NASA verfolgt regelmäßig etwa 17.000 Stück Weltraumschrott, der größer ist als ein Apfel, und eine halbe Million Stück größer als ein Marmor. Weitere 200 Millionen Stück, jeder größer als ein Millimeter, schweben in der Erdumlaufbahn und reisen mit einer Geschwindigkeit von 17.500 Meilen pro Stunde. Bei dieser Geschwindigkeit kann selbst ein winziges Stück großen Schaden anrichten, wie das eigentliche Loch im Solarpanel der ISS.

Zuvor hatten chinesische Wissenschaftler auch einen Plan zur Verwendung Laser auf einem Satelliten montiert um den Müll im Weltraum zu zerstören, oder zumindest diese Objekte auf eine Flugbahn zur Erde zu schicken, wo sie beim Wiedereintritt in die Atmosphäre verbrennen würden.

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