JERUSALEM (Reuters) – Israel hat am Sonntag eine Ausschreibung für Mobilfunkfrequenzen der fünften Generation (5G) veröffentlicht.

Die Regulierungsbehörde erwartet, dass drei Gruppen bieten, einschließlich einer Kombination von Betreibern, um die Kosten zu senken. Es wird erwartet, dass die Gewinner bis Ende des Jahres bekannt gegeben werden. Die kommerzielle Markteinführung soll 2020 beginnen und bis 2023 andauern.

"Wir kennen die aktuelle finanzielle Situation der Unternehmen und die Ausschreibung berücksichtigt dies", sagte Kommunikationsminister David Amsalem.

Das Ministerium sagte, dass 5G notwendig ist, um Gesundheit, Landwirtschaft und Bildung sowie intelligente Städte und selbstfahrende Autos zu entwickeln.

Die drei wichtigsten Telekommunikationsanbieter Israels – Cellcom, Partner Communications und Pelephone – haben nach einer Branchenbereinigung im Jahr 2012 Probleme, in einem Land mit 9 Millionen Einwohnern und neun Mobilfunkanbietern rentabel zu bleiben.

Im Zuge der Umstrukturierung lösten zahlreiche neue Betreiber einen Preiskampf aus, der zu einem starken Rückgang von Abonnenten, Umsatz und Gewinn bei den drei etablierten Betreibern führte. All-inclusive-Pakete für Telefonieren, Surfen und SMS werden zum Preis von 29 Schekel oder 8 US-Dollar pro Monat angeboten.

Die Umsätze im Mobilfunksektor gingen 2018 um 5,6% zurück, aber die Mobilfunkanbieter werden wahrscheinlich in 5G investieren, um ihre Netze zu stärken und die wachsende Nachfrage zu befriedigen, sagen Analysten.

Trotz des dynamischen Technologiesektors hinkt Israel Ländern wie Südkorea, der Schweiz, Großbritannien und Spanien hinterher, die bereits damit begonnen haben, 5G-Dienste einzuführen, die mindestens zehnmal schneller sind als 4G.

Im Rahmen der Ausschreibung versteigert Israel Frequenzen zwischen 700 MHz und 2100 MHz, die auch für 4G verwendet werden, und zwischen 2600 und 3800 MHz, die ausschließlich für 5G-Dienste wie selbstfahrende Autos verwendet werden.

Israel bietet Anreize von bis zu 500 Millionen Schekel (141 Millionen US-Dollar), einschließlich der Verzögerung der Zahlung der Lizenz bis 2022. Das Kommunikationsministerium wird Betreibern, die mindestens 250 5G-Antennen einsetzen, Zuschüsse gewähren.

"Wir haben die Ausschreibung so gebaut, dass sie für die Unternehmen möglicherweise nichts kostet", sagte Ofer Raz-Dror, stellvertretender Generaldirektor des Ministeriums. Israel wird den hochpreisigen Ausschreibungen in Italien und Deutschland nicht folgen.

Cellcom und Partner lehnten es ab, sich zu ihren Plänen zu äußern, doch der kleinere Konkurrent Golan Telecom erklärte, er werde gemeinsam mit Cellcom bieten. Ein anderer Anbieter, HOT Telecom, soll mit Partner bieten. Pelephone, eine Einheit von Bezeq Telecom, kündigte ebenfalls die Teilnahme an.

"Golan wird an der Frequenzausschreibung teilnehmen, weil … es für uns wichtig ist, an der Spitze des Fortschritts zu stehen und unseren Kunden ein Qualitätsnetzwerk zur Verfügung zu stellen", sagte das Unternehmen.

Berichterstattung von Steven Scheer; Bearbeitung von David Evans

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