Im Krieg haben Sie gelernt, nichts für selbstverständlich zu halten. Sogar die Fortsetzung des Lebens. Der Bruder meines Vaters, Rex, trat der Luftwaffe bei und er wurde getötet. Das war ein schwerer Schlag für Mama, weil sie sich sehr mochten. Ich denke manchmal, sie hätte ihn lieber geheiratet als meinen Vater. Eines Tages waren wir abends in Bournemouth und plötzlich schrie sie „Rex!“ Und begann hysterisch zu schluchzen. Und es war der Moment, in dem er über Ägypten abgeschossen wurde.

Der Krieg hat Sie offensichtlich zutiefst getroffen.

Ich erinnere mich, dass ich die Bilder aus dem Holocaust gesehen habe, und das hat mein gesamtes Verständnis von Menschen völlig verändert. Es war schockierend, schockierend. Ich erinnere mich, wie ich auf meinen Lieblingsbaum im Garten geklettert bin, eine Buche, diese Bilder angeschaut und gedacht habe: Wie könnte das jemand machen?

Aber auch hier war meine Mutter schlau. Natürlich hassten wir die Nazis und hielten alles, was mit Deutschland zu tun hatte, für schrecklich und böse. Aber nach dem Krieg heiratete die Schwester meines Vaters jemanden, der ausgesandt wurde, um die Kontrolle über den britischen Sektor in Deutschland zu übernehmen. Also schickte Mama mich zu einer deutschen Familie, weil sie wollte, dass ich verstehe, dass die Deutschen nicht böse sind, es war das Regime.

Wann wussten Sie, dass Sie die Arbeit mit Schimpansen zu Ihrem Lebenswerk machen wollten?

Ich weiß nicht, dass ich so darüber nachgedacht habe. Man dachte nicht daran, Wissenschaftlerin zu werden, denn solche Wissenschaftlerinnen waren damals keine. Und tatsächlich gab es dort keine Männer, die in freier Wildbahn lebten. Also war mein Model Tarzan. Ich sparte mein Geld und verbrachte Stunden in diesem kleinen Antiquariat und hatte gerade genug, um dieses kleine Buch zu kaufen, und dann begann mein Traum. Ich werde erwachsen, gehe nach Afrika, lebe mit wilden Tieren und schreibe Bücher über sie.

Wie bist du dazu gekommen, dass es so lange dauert?

Als ich von Afrika geträumt habe, haben mich alle in der Schule ausgelacht. Wie würde ich das machen? Wir hatten kein Geld. Afrika war weit weg. Damals war es der Dunkle Kontinent, und ich war nur ein Mädchen. Aber meine Mutter sagte: "Wenn du das wirklich willst, musst du wirklich hart arbeiten. Nutze jede Gelegenheit und gib nicht auf. "

Wie sind Sie mit der Arbeit umgegangen, als Sie endlich auf dem Feld waren?

Ich hatte keine akademische Ausbildung und daher nicht diese reduktionistische Denkweise. Aber zum Glück habe ich nur den gesunden Menschenverstand angewendet. Ich wusste, dass ich ihr Vertrauen gewinnen musste, um etwas über die Schimpansen herauszufinden. Und das hat Monate gedauert. Sie sind weggerannt. Sie sind sehr konservativ.

Ich habe verstanden, wie ähnlich sie uns sind. Ich kannte ihre verschiedenen Persönlichkeiten, fast wie Mitglieder meiner Familie. Ich hatte gesehen, wie sie Werkzeuge verwendeten und Werkzeuge herstellten, und es war klar, dass sie Gefühle wie Glück, Traurigkeit und Angst hatten. Dass sie eine dunkle und brutale Seite hatten, aber auch Liebe, Mitgefühl, Altruismus.

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