Japan versucht, Roboter auf Asteroiden 186 Meilen entfernt zu landen

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Am 21. September wird das Raumschiff den ersten von zwei Landern auf dem Asteroiden selbst einsetzen, wo sie Proben sammeln und Experimente durchführen werden. Ein zweiter Lander wird am 3. Oktober gestartet.

Später in der Mission wird das Raumfahrzeug selbst auf dem Asteroiden landen, nachdem ein kleiner Krater mit Sprengstoff geblasen wurde, so dass unter der Oberfläche des Objekts Proben entnommen werden können, die dem Weltraum nicht ausgesetzt waren.

Laut der Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) wird dies, wenn es erfolgreich ist, die "weltweit erste Probenrückführungsmission zu einem C-Typ-Asteroiden" sein.

Japanische Wissenschaftler fahren derzeit NASA für diese historische Errungenschaft, mit der eigenen Probe-Retrieval-Mission der US-Behörde, die 2023 wieder auf der Erde ankommen wird. Hayabusa-2 soll im Jahr 2020 zurückkehren.

Fundgrube

Unter ihrer trostlosen Oberfläche soll Asteroiden vor Milliarden von Jahren einen reichen Fundus an Informationen über die Entstehung des Sonnensystems enthalten.

"Durch die Erforschung eines C-Typ-Asteroiden, der reich an Wasser und organischen Materialien ist, werden wir die Wechselwirkungen zwischen den Bausteinen der Erde und der Entwicklung ihrer Ozeane und des Lebens klären und so die Wissenschaft des Sonnensystems entwickeln", sagte JAXA.

C-Typ-Asteroiden, die weitgehend aus Kohlenstoff bestehen, sind die am häufigsten vorkommende Art von Asteroiden und umfassen mehr als 75% der derzeit entdeckten Asteroiden. Die anderen beiden Haupttypen von Asteroiden sind laut NASA die metallischen S- und M-Typen.

Trotz jahrelanger Planung überraschte Ryugus Diamantform das Team, als sich die Mission dem Asteroiden näherte.

"Aus der Entfernung erschien Ryugu zuerst rund, dann wurde er allmählich zu einem Quadrat, bevor er eine schöne Form annahm, die Fluorit ähnlich war – im Japanischen als, Glühwürmchenstein 'bekannt", sagte die Raumfahrtbehörde in einer Erklärung.

"Diese Form von Ryugu ist wissenschaftlich überraschend und stellt auch einige technische Herausforderungen dar", heißt es über Schwierigkeiten, einschließlich der Landung, auf dem ungewöhnlich geformten Asteroiden.

Allerdings hat das Team bereits eine gewaltige Leistung erzielt, indem es den 900 Meter breiten Felsen überhaupt erreicht hat – etwas, was es als Entsprechung beschreibt, ein Ziel von 6 Zentimetern (2,4 Zoll) bei 20.000 Kilometern (12.400 Meilen) zu treffen .

"Mit anderen Worten, die Ankunft in Ryugu ist dasselbe wie in Brasilien auf ein 6-Zentimeter-Ziel aus Japan zu zielen", sagte die Agentur.

CNNs Yoko Wakatsuki und Junko Ogura steuerten Berichte bei.

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