Home Technik Jenseits der Konfetti: Die dunkle Seite des Starterfolgs

Jenseits der Konfetti: Die dunkle Seite des Starterfolgs

Konfetti regnete am Nasdaq als

            Etsy
Inc.

Die Aktie fiel im frühen Handel um 94%. Doch alles, was sein CEO Chad Dickerson empfand, war furchtbar.

Sein Kind hatte sich übergeben und bekam einen Wutanfall. Auch Mr. Dickerson fühlte sich übel, als er sich Sorgen darüber machte, wie der Online-Kunsthandwerksmarkt dem Hype gerecht werden würde. Zurück im Büro feierten die Angestellten, indem sie ihn mit einem Eimer Eiswasser begossen. Er erinnert sich an die Kälte, die er den Rest des Tages in einem kalten, nassen Anzug verspürte.

Es war "dieser Moment des Erfolgs und dieser fieberhafte Wahnsinn", sagt der heute 47-jährige Mr. Dickerson, der zwei Jahre nach dem Börsengang 2017 als Chief Executive von Etsy ausschied. Inmitten des Konfettis dachte er: "Wenn wir diesen Preis nicht einhalten … wird es nur brutal."

Dieses Jahr wird ein riesiges Jahr für Börsengänge sein. Der Börsengang ist ein filmischer Moment für Gründer, CEOs und frühe Mitarbeiter, der jahrelange harte Arbeit in unermesslichen Reichtum verwandeln kann. Aber außerhalb der Kamera hat die Startup-Welt eine dunkle Seite. Unter dem Deckmantel ausgefallener Partys und milliardenschwerer Bewertungen bemühen sich viele Gründer und Führungskräfte, wegweisende Unternehmen aufzubauen, während sie mit Problemen wie Angstzuständen, Drogenabhängigkeit, Schlaflosigkeit, Depressionen und Essattacken ringen.

Stress ist natürlich ein Teil jeder Führungsrolle, und Führungspersönlichkeiten von Startups haben oft mehr Ressourcen als die meisten, um mit psychischen Problemen fertig zu werden. Es wird aber auch deutlich, dass die schillernde Kreativität, die viele Start-up-Gründer zu mutigen Sprüngen zwingt, oft mit inneren Dämonen einhergeht.

Macher mit Dämonen

Laut einer Studie sind Unternehmer anfälliger für psychische Erkrankungen.

Laut einer Studie sind Unternehmer anfälliger für psychische Erkrankungen.

Lebenszeitprävalenz von psychischen Erkrankungen bei Unternehmern,

Anteil der Befragten insgesamt…

… Über einen psychischen Zustand zu berichten

Unternehmer gaben nach einer Studie von Forschern der University of California aus dem Jahr 2016 mit einer um 50% höheren Wahrscheinlichkeit an, lebenslange psychische Erkrankungen zu haben, und berichteten über signifikant höhere Raten von Depressionen, Aufmerksamkeitsdefizitstörungen, Drogenmissbrauch und bipolaren Störungen als eine Kontrollgruppe San Francisco, UC Berkeley und die Stanford University, die mehr als 200 Gründer befragten.

Einige Unternehmer haben „ein hohes Maß an Energie, ein geringes Schlafbedürfnis, eine Dynamik, die weit über das normale Maß hinausgeht, und eine lebhafte Vorstellungskraft“, sagt Kerry Sulkowicz, ein New Yorker Psychoanalytiker, der CEOs berät. Diese Eigenschaften ermöglichen es ihnen, "weiterzumachen, wenn alle Ihnen sagen, was Sie tun, ist verrückt", machen sie aber auch anfällig für psychische Probleme, sagt er.

Eine enorme Arbeitsbelastung hilft nicht – und junge Unternehmer werden auch nicht von dem bombardiert, was manche als „Hustle Porn“ bezeichnen. Die Vorstellung, dass Nonstop-Arbeiten ein Ehrenzeichen ist.

Die Serienunternehmerin Kwiri Yang, 31, sagte, sie befand sich als Leiterin der Strategie bei Fuhu, einem Hersteller von Kindertablets, in einem „Stresskäfig“. Nachdem Fuhu verkauft wurde

            Mattel
Inc.

In einer Insolvenzauktion im Jahr 2016 sagte sie, sie sei körperlich krank und schwer depressiv geworden. Sie radelte durch sieben Therapeuten und drei Cheftrainer, bevor sie Unterstützung von anderen Gründern fand.

Kwiri Yang, die 2018 bei einer Konferenz in Tianjin, China, anwesend war, sagte, sie befand sich als Leiterin der Strategie beim Kindertabletthersteller Fuhu in einem „Stresskäfig“.

Foto:

Greg Bead / Weltwirtschaftsforum

Sogar etablierte Internetunternehmer geben an, dass sie nicht gegen den drückenden Druck immun sind.

"Während jeder Spendenaktion, bis Sie Ihren Hauptinvestor finden, fühlen Sie sich beschissen, weil jeder andere Investor, mit dem Sie sprechen, Ihnen sagt, wie viel Ihr Geschäft schadet", sagte Kimbal Musk, 46, der sagt, er sei danach in eine Depression gefallen Er verkaufte sein und sein Bruder Elons Startup Zip2 für 307 Millionen Dollar und verdiente so viel Geld, wie er es sich im Alter von 27 Jahren jemals erträumt hatte.

Er fühlte sich verloren, schrieb sich in die Kochschule ein und gründete die Food-Startups Kitchen Restaurant Group, Big Green und Square Roots.

Die 34-jährige Rebecca Jean Alonzi sagte, sie habe eine Abhängigkeit von zuckerhaltigen Lebensmitteln entwickelt, um lange Nächte mit dem Aufbau ihres Food-Service-Unternehmens Nourish Inc. zu verbringen. Als Bestellungen von Silicon Valley-Startups eingingen, um ihre Büroprogramme zu bedienen, nahm sie 30 Pfund zu . Sie schloss sich Overeaters Anonymous an und begann abzunehmen. Dann hatte sie Probleme, sich zu konzentrieren. Eine Psychiaterin diagnostizierte 2012 bei ihr eine Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung und verschrieb ihr Adderall, ein Stimulans, das sie "dünn, zickig und sehr produktiv" machte.

Innerhalb eines Jahres bekam sie Kopfschmerzen und kündigte bei Adderall und kam zu dem Schluss, dass sie sich beim Aufbau einer Biolebensmittelfirma den eigenen Körper verletzte. "Ich habe mich so sehr darum gekümmert, etwas zu bewirken, dass ich gewillt war, mein Limit zu überschreiten", sagt sie. „Was ich später erfahren habe, ist, dass es Wege gibt, Übermenschlichkeit zu erreichen, die nicht mit Selbstaufopferung einhergeht.“ Frau Alonzi hat einen neuen CEO ausgebildet, der dieses Jahr übernommen hat, aber sie ist weiterhin bei Nourish als Chefunternehmerin engagiert, die sich auf neue Projekte konzentriert . Sie bezieht jetzt in ihre routinemäßigen „regenerativen“ Aktivitäten wie tiefes Atmen, Gehen ohne Handy und Barfußwandern ein.

Während viele Unternehmer Wege finden, mit dem Druck umzugehen, werden einige zunehmend destruktiv.

Brandon Truaxes hyperenergetische Tendenzen halfen ihm, eine kultige Schönheitsmarke mit Hunderten von Mitarbeitern aufzubauen. Herr Truaxe führte einen Großteil der Deciem Inc. mit Sitz in Toronto selbst, schlief wenig und verwendete Ephedrin und Koffein, sagte Riad Swedaan, sein elfjähriger Freund.

Brandon Truaxe gründete eine in Toronto ansässige Schönheitsmarke, die eine Kult-Anhängerschaft auf sich zog. Sein Freund machte den starken Drogenkonsum für seine zunehmenden Probleme verantwortlich.

Foto:

ZUMA PRESSE

Als das Unternehmen wuchs, stieg der Druck. Herr Swedaan sagte, Herr Truaxe habe Anfang 2018 angefangen, Methamphetamin-Kristalle zu verwenden, was zu einem zunehmend unberechenbaren Verhalten geführt habe. Im Oktober erhob die Deciem-Investorin Estée Lauder Co. rechtliche Schritte und behauptete, Truaxe habe auf Deciems Social-Media-Konten Hunderte von "beunruhigenden Posten" hinterlassen, einschließlich Drohungen, und mietete ein Privatflugzeug und einen neuen Hauptsitz, ohne Deciems Vorstand zu konsultieren. Eine Sprecherin von Deciem lehnte eine Stellungnahme ab.

Die Klage führte dazu, dass Herr Truaxe aus dem Unternehmen entfernt wurde. Er wurde letztes Jahr dreimal in ein Krankenhaus eingeliefert, weil er Halluzinationen durch starken Drogenkonsum ausgesetzt war, zweimal in London und einmal in Kanada, sagte Swedaan, der die Drogen für die Abwärtsspirale von Truaxe verantwortlich machte.

Im Januar starb Herr Truaxe, nachdem er aus seiner Wohnung im 32. Stock gefallen war.

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Ein in Fachkreisen häufig genanntes Problem ist, dass viele Startups aufgrund von Personenproblemen und nicht aufgrund von geschäftlichen Problemen scheitern. In einer Studie von 2016 identifizierten 92% von mehr als 13.000 Risikokapitalgebern, die vom National Bureau of Economic Research befragt wurden, das Managementteam als den wichtigsten Faktor für Startfehler. "Es ist schockierend, wie oft Startups aufgrund von Persönlichkeitsfehlern und tief verwurzelten Traumata ihrer Gründer und Führungskräfte scheitern", sagte Garry Tan, geschäftsführender Gesellschafter des Startup-Investors Initialized Capital, in einem Tweet.

Die Investitionen, manchmal Milliarden von Dollar, die auf der Fähigkeit der Gründer beruhen, zu funktionieren, halten viele davon ab, über ihre Kämpfe zu sprechen, sagt Ben Tauber, ein Silicon Valley Executive Coach bei der Velocity Group. "Wenn Sie mit jemandem sprechen, sagen sie, dass sie es töten", sagt Herr Tauber. Inzwischen „sterben sie drinnen“.

Ein häufiger Grund für Bedrängnis sei, dass Gründer und Führungskräfte von Start-ups dazu tendieren, viel von ihrem Selbstwertgefühl aus dem Erfolg ihres Unternehmens abzuleiten.

„Ich denke, die Leute sind nicht darauf vorbereitet, wie schwer und schrecklich es sein wird, ein Unternehmen zu gründen. Das war ich auf jeden Fall “, sagte Parker Conrad, der ehemalige CEO von Zenefits, der 2015 eine Bewertung von 4,5 Milliarden US-Dollar erzielte, bevor er auf zahlreiche Probleme stieß. Herr Conrad, der jetzt ein Personal-Software-Startup namens Rippling betreibt, sagte, Stressessen würde sein Gewicht während einer großen Spendenaktion in die Höhe schnellen lassen.

„Ich erinnere mich, dass ich alleine in meinem Bett geweint habe“, sagt Alan Gertner, 35, ein ehemaliger Google-Manager, der 2015 ausschied, um in das Cannabisgeschäft einzusteigen. Als er letztes Jahr sein Start-up Hiku Brands, einen kanadischen Marihuana-Einzelhändler, für Hunderte von Millionen Dollar verkaufte, sagte er, er fühle wenig Freude, nur ein Flackern der Erleichterung.

Gründer haben häufig mehr Einfluss auf die kreativen und strategischen Wege ihres Unternehmens als Führungskräfte etablierter Unternehmen. Infolgedessen können ihre Kämpfe übergroße geschäftliche Konsequenzen haben.

Im Jahr 2017 bedeutende Unterstützer von

            Uber Technologies
Inc.

forderte den Sturz des Gründers Travis Kalanick nach einer Flut von Skandalen; Herr Kalanick gab zu, dass er erwachsen werden musste. Er lehnte es ab, sich durch einen Sprecher zu äußern.

Die Zwietracht zwischen den beiden Mitbegründern von HQ Trivia und der anschließende Tod eines von ihnen, Colin Kroll, aufgrund einer Überdosis Drogen warf die einst so heiße Game-Show-App in Unordnung. "Das Unternehmen hat nach diesem schrecklichen Verlust eine schwierige Zeit durchgemacht, aber das Kernteam hat sich zusammengeschlossen", sagte Rus Yusupov, der andere Mitbegründer von HQ Trivia, in einer E-Mail.

Führungskräfte von Startups nutzen eine Vielzahl von „Hacks“, um geistig fit zu bleiben. Kimbal Musk empfiehlt allen, den Planeten auf irgendeine Weise zu verlassen. Er rührt langsam Eier als eine Form der Morgenmeditation und geht jedes Jahr zu Burning Man. Mehrere CEOs, darunter Zillow-CEO Richard Barton, schreiben jeden Morgen in Dankbarkeitsjournalen.

Frau Yang, ehemals Fuhu, hat LifeGyde und Second Time Founders gegründet, zwei Startups, die sich auf die Förderung eines gesunden Wachstums junger Unternehmen konzentrieren. "Die Gesundheit und das Wohlbefinden der Gründer verbessern sich für ihre Mitarbeiter", sagt sie.

Durch die Mühle des Bauens

            Twitter
            

      Sein ehemaliger CEO Dick Costolo sagte, er habe sein Training gesteigert: Laufen, CrossFit, Handstand, alles, was ihn von der Arbeit ablenken könnte. Der Umgang mit dem Stress sei eine anhaltende Herausforderung für die psychische Gesundheit, sagte der 55-Jährige. „Ich musste Dinge tun, um einen Raum in mir zu schaffen. Ich war ständig besessen. Sie stehen morgens um 3 Uhr morgens auf und sagen: "Was soll ich dagegen tun?"

Herr Costolo trat 2015 zurück, zwei Jahre nachdem er Twitter an die Öffentlichkeit gebracht hatte, und ist jetzt Berater für wachstumsstarke Start-ups. Er berät Gründer, um zu versuchen, während der Hochs und Tiefs eine Gleichmäßigkeit aufrechtzuerhalten.

Mark Pincus sagt, seine Zeit bei Social Game Maker

            Zynga
            

      war eine emotionale Achterbahnfahrt von manchmal extremem Stress. Er verglich einen Gründer mit einem Kriegsgeneral, dessen Aufgabe es war, seinen Truppen zu sagen, dass sie die Sicherheit aufgeben, sich dem Gewehrfeuer stellen und zum nächsten Fuchsloch rennen müssen. Der 53-Jährige sagt, Triathlon, Surfen und wöchentliches Coaching in persönlichen und beruflichen Angelegenheiten haben ihm geholfen, die Herausforderungen zu meistern. Nachdem er eine Trendwende eingeleitet hatte, trat Herr Pincus als CEO zurück und gab später die Stimmrechtskontrolle auf, um nicht exekutiver Vorsitzender zu werden.

Pincus ist dabei, einen neuen Risikofonds mit dem Namen Reinvent Capital vorzustellen, mit dem Unternehmen durch Zweitakte finanziert und Gründer dazu ermutigt werden sollen, weiterhin als Unternehmer im Amt zu bleiben.

Einige Risikokapitalfirmen konzentrieren sich jetzt mehr auf die Entwicklung von Gründern als Menschen als nur auf CEOs.

"Die vorherrschende Ansicht der Gründer von Startups im Silicon Valley ist eine Täuschung, dass man, um erfolgreich zu sein und ein wachstumsstarkes Unternehmen aufzubauen, ausbrennen muss", sagt Medienmogul Arianna Huffington, ein Startup-Investor, Uber-Vorstandsmitglied und CEO ihres eigenen Wellness-Unternehmens Thrive Global.

Alpha Bridge Ventures hat ein Programm ins Leben gerufen, um das Wohlergehen der Gründer zu fördern. Kari Sulenes, Geschäftsführer, sagt, dass Verdauungs- und Autoimmunerkrankungen durch Stress verschlimmert werden können. Die "Erwartungen der Gründer an die Gesundheit sind so niedrig, dass sie selbst bei einer Lyme-Borreliose der Meinung sind, dass dies nur durchgesetzt werden muss", sagte Dr. Sulenes.

Chad Dickerson, 47, verließ das Unternehmen 2017, zwei Jahre nach dem Börsengang, als CEO von Etsy. Heute arbeitet er als Executive Coach.

Foto:

Michael Bucher / Wall Street Journal

Für Etsys Mr. Dickerson nahm der Druck schließlich zu. Zwei Jahre nach dem Börsengang war die Aktie um mehr als 30% gegenüber dem Börsenkurs gefallen, und das Board entließ ihn. Nach einer kurzen Zeit lernte er das Leben so zu schätzen, wie es war, dankbar für seine alten Erfahrungen und bereit, sein Wissen mit anderen zu teilen. Jetzt ist er ein Executive Coach.

„Mir öffnete sich eine ganz neue Welt. Ich bin nicht in die U-Bahn gelaufen, habe nicht über ein Geschäft nachgedacht “, sagt er. "Ich konnte meine Gedanken an den Ort bringen, an dem ich war."

Schreiben Sie an Shalini Ramachandran bei shalini.ramachandran@wsj.com und Rolfe Winkler bei rolfe.winkler@wsj.com

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