Im Tryer Center fördert der Kaffeeriese innovative Ideen, die sich schnell im Unternehmen verbreiten können.

Johnson (im Vordergrund) beobachtet einen Mitarbeiter beim Testen eines Milchportionierungssystems im Tryer Center. (Foto: Starbucks)

Starbucks sieht sich einem enormen Innovationsdruck ausgesetzt.

Ja, seine Kunden freuen sich jedes Jahr auf die Rückkehr von saisonalen Favoriten wie dem Pumpkin Spice Latte oder dem S'mores Frappuccino, aber wenn die Kette keine aufregenden neuen Angebote erstellen kann, werden einige dieser Leute möglicherweise weniger ausgeben – oder noch schlimmer bleiben Zuhause.

Deshalb CEO Kevin Johnson gibt ein unermüdliches Tempo vor, wenn es um Innovation geht. Er ist davon überzeugt, dass Ideen in nur 100 Tagen in die Tat umgesetzt werden können. Diese Dringlichkeit schafft enorme Chancen und erheblichen Druck für die Mitarbeiter des Tryer Centers, "der geheimen Sandbox des Unternehmens für jede Art von Innovation", heißt es in einem Blogbeitrag.

In dem im November leise eröffneten Center wurden bereits mehr als 130 Projekte durchgeführt, von denen Dutzende in die Starbucks-Läden gelangten. Es ist mehr als nur eine Testküche für die Entwicklung neuer Getränkerezepte. Es ist eine Mischung aus einem Labor, einer Designfirma und einem Dot-Com-Start-up, die so organisiert ist, dass das Unternehmen systematisch Innovationen für alle Produkte, Prozesse und Geschäfte einführt Entwürfe.

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Was macht Starbucks?

Johnson hat klargestellt, dass Mitarbeiter – und sogar das Top-Management – im Tryer Center neue Ideen ausprobieren sollen. Aber er ist nicht für Klugheit oder Veränderung um seiner selbst willen. Er will praktische Ideen, die schließlich in die Filialen der Kette gebracht werden können.

"Wir nehmen neue Ideen und Innovationen auf eine Weise an, die für unsere Kunden relevant, für unsere Partner inspirierend und für unser Geschäft von Bedeutung ist", sagte er im Blogbeitrag.

Die eigentliche Struktur des Zentrums beinhaltet viel innovatives Denken. Es verfügt über "bewegliche Wände aus Pappe und Komponenten für das Arbeitslager auf Rädern", die schnell neu angeordnet werden können. Es hat sogar ein funktionierendes Durchfahrtsfenster.

"Für mich ist das Tryer Center eine Art physische Manifestation einer neuen Arbeitsweise bei Starbucks", sagte Johnson. "Skalierbarkeit und Komplexität können der Feind der Geschwindigkeit sein. Wir haben erkannt, dass wir vor zwei Jahren unsere Arbeitsweise ändern mussten, um agiler zu sein."

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Und während die Produktentwicklung ein wichtiges Ziel im Zentrum ist, konzentrieren sich die Teams dort auch auf den Prozess. Ideen, wie Kunden schneller und genauer bedient werden können, werden zusammen mit neuen Getränkekonzepten getestet.

"Die Leute haben gesagt:" Wie kommt es, dass ein Techniker eine Kaffeefirma leitet? ", Bemerkte Johnson, der 15 Jahre lang als Microsoft-Manager tätig war. "Aber in der Technologiebranche bleiben Sie zurück, wenn Sie nicht innovieren oder neu erfinden."

Kevin Johnson, CEO von Starbucks, hat sein Talent für Innovation von der Technologie zum Kaffee gelegt. (Foto: Richard Drew, AP)

Die Form brechen

Das Tryer Center ist kein ummauerter Garten, in dem Ideen isoliert vom Rest des Unternehmens entwickelt werden. Die Mitarbeiter kommen aus allen Geschäftsbereichen, darunter auch Baristas, die ihre Zeit zwischen dem Innovationszentrum und der Arbeit hinter der Theke in den Geschäften aufteilen. Und dieser Ansatz hat zu einigen Ideen geführt, mit denen Sie vielleicht vertraut sind.

Beispielsweise halfen Filialmitarbeiter, die Zeit im Tryer Center verbrachten, bei der Entwicklung eines kleineren Systems für Starbucks 'Nitro Cold Brew, das in jedem Geschäft installiert werden konnte. Baristas half auch bei der Entwicklung des Cloud Macchiato, der ein großer Erfolg war.

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Und dank einer digitalen Komponente können Mitarbeiter aus der ganzen Welt dazu beitragen – über bestehende Projekte abstimmen, Vorschläge machen und neue Ideen einbringen.

Testküchen sind nichts Neues, aber Starbucks hat das Konzept auf ein neues Niveau gebracht. Und in einem Markt, in dem es nicht lange dauert, bis beliebte Ideen weit verbreitet sind, besteht die einzige Möglichkeit, einen Schritt voraus zu sein, darin, stets nach dem nächsten Erfolgskonzept zu suchen.

Während ein Veteran der Technologiebranche wie Johnson auf den ersten Blick nicht als die geeignetste Lösung für die Leitung eines Kaffeehauses erscheint, entspricht sein Ansatz anscheinend genau den Vorgaben der Kunden.

Teresa Kersten, eine Mitarbeiterin von LinkedIn, einer Microsoft-Tochtergesellschaft, ist Mitglied des Board of Directors von The Motley Fool. Daniel B. Kline besitzt Anteile an Microsoft. Der Motley Fool besitzt Aktien von Microsoft und Starbucks und empfiehlt diese. The Motley Fool hat eine Offenlegungsrichtlinie.

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