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Knochen enthüllen Neandertaler-Kind wurde von einem riesigen Vogel gegessen

Knochen enthüllen Neandertaler-Kind wurde von einem riesigen Vogel gegessen

(CNN) –

Als die Forscher vor einigen Jahren die ältesten menschlichen Überreste entdeckten, die jemals in Polen gefunden wurden, ahnten sie nicht, dass die Knochen ein grausames Geheimnis verbirgt.

Erst in diesem Jahr erkannten sie, dass die Knochen überhaupt Menschen waren, weil sie unter Tierknochen gefunden wurden. Die Forscher fanden heraus, dass sie bei einer Laboranalyse Menschen waren, so Science in Polen.

Die beiden winzigen Phalangen oder digitalen Knochen der Hand sind etwa 1 Zentimeter lang und gehörten einem Neandertaler, der zwischen 5 und 7 Jahre alt war. Die Forscher haben festgestellt, dass die Knochen 115.000 Jahre alt sind.

Zwei Anthropologen, Anita Szczepanek von der Jagiellonen-Universität in Krakau und Erik Trinkaus von der Washingtoner Universität in St. Louis, bestätigten, dass die Knochen einem jungen Neandertaler gehörten.

Eine Analyse ergab, dass die Knochen mit Dutzenden von Löchern bedeckt waren, wodurch eine sehr poröse Oberfläche entstand. Dieses Detail war sehr aussagekräftig, sagten die Forscher.

"Analysen zeigen, dass dies das Ergebnis der Passage durch das Verdauungssystem eines großen Vogels ist. Dies ist das erste bekannte Beispiel aus der Eiszeit", sagte Pawel Valde-Nowak, Teamforscher und Professor am Institut für Archäologie der Jagiellonen-Universität in eine Erklärung.

Die Forscher glauben, dass der Vogel das Kind entweder angriff und teilweise verbrauchte oder von dem Kind ernährte, nachdem es gestorben war. An diesem Punkt könnte es auch sein, sagten sie.

Leider sind die Knochen schlecht erhalten, was die Möglichkeit einer DNA-Analyse ausschließt.

Zuvor waren die ältesten menschlichen Überreste, die in Polen freigelegt wurden, drei Neandertaler Molaren, die schätzungsweise 52.000 Jahre alt sind.

Die Phalangen wurden in der Ciemna-Höhle entdeckt, wo seit Jahrzehnten Ausgrabungen stattfinden. Sie wurden in einer tiefen Schicht etwa 9 Fuß unterhalb der gegenwärtigen Oberfläche gefunden, zusammen mit Steinwerkzeugen, die von Neandertalern verwendet wurden. Es ist unklar, ob die Knochen in der Höhle gelandet sind, weil die Neandertaler dort gelebt haben oder weil sie es saisonal verwendet haben.

Die Ergebnisse werden dieses Jahr im Journal of Palaeolithic Archaeology veröffentlicht.

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