Unsere Sonne ist eine unglaubliche, reichlich vorhandene Energiequelle, die wir gerade erst zu erschließen beginnen. Pflanzen hingegen sind Meister darin, die vom Himmel gelieferte freie Energie zu nutzen. Daher ist es nur natürlich, dass Wissenschaftler nach Inspiration suchen.

Dank kontinuierlicher Bemühungen von Forschern der Technischen Universität Eindhoven in den Niederlanden konnte nun eine vielversprechende neue Art von künstlichem Blatt gewonnen werden. Wie das eigentliche Laub nehmen die künstlichen Blätter das Sonnenlicht auf und kreieren daraus etwas völlig Neues. Nur anstatt Brennstoff für eine lebende Pflanze zu erzeugen, können diese „Minireaktoren“ Medikamente für den Menschen produzieren.

Das Forscherteam hat bereits seit einiger Zeit an diesem künstlichen Blattsystem gearbeitet und zum ersten Mal 2016 einen Prototyp vorgestellt. Jetzt wurde die Technologie verfeinert und die Forscher sagen, dass mit dem farbenfrohen, gefälschten Laub nahezu jede Art von Medikament hergestellt werden kann denkbar.

In Anlehnung an Mutter Natur nutzen die winzigen Reaktoren komplizierte Kanäle, die wie Adern durch die Blätter fließen. Wenn Sonnenlicht auf bestimmte Flüssigkeiten trifft, die durch die Blätter fließen, wird eine chemische Reaktion ausgelöst. Dies ist ein Prozess, der normalerweise elektrische Energie, aggressive Chemikalien oder beides erfordert, aber durch die Verwendung von Sonnenlicht zur Energieversorgung der Arzneimittelproduktion wird die Nachhaltigkeit wesentlich erhöht.

Die Wissenschaftler stellen sich vor, dass solche Systeme an Orten eingesetzt werden, an denen es an Medikamenten mangelt und deren Herstellung vor Ort schwierig ist. Die Herstellung von Malariamedikamenten im Dschungel ohne Stromnetz könnte dank dieser Fortschritte viel einfacher werden.

"Es gibt kaum Hindernisse, diese Technologie in die Praxis umzusetzen, außer dass sie nur bei Tageslicht funktioniert", sagte Timothy Noel, der die Forschung leitet, in einer Erklärung.

„Künstliche Blätter sind perfekt skalierbar. Wo Sonne ist, funktioniert es. Die Reaktoren lassen sich leicht skalieren und sind aufgrund ihres kostengünstigen und autarken Charakters ideal für die kostengünstige Herstellung von Chemikalien mit Sonnenlicht geeignet. “

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