Technik

Marihuana Sucht ist real und steigend

SAN RAFAEL, Kalifornien – Solange die meisten Bewohner sich erinnern können, war das Rauchen von Marihuana ein Teil des Lebens hier. Die Tatsache, dass Kalifornien im Januar die Praxis legalisierte, wurde praktisch unbemerkt in dieser ruhigen Stadt eine halbe Autostunde nördlich von San Francisco, wo einige sagen, dass die Normalisierung der amerikanischen Marihuana-Kultur ihren Anfang nahm.

Für Quintin Pohl und andere Teenager vor ihm war der Smoking Pot ein Übergangsritual. Es war eine Ablenkung von der Einsamkeit, die er zu Hause fühlte, als seine Eltern sich trennten, und einer Salve für die Angst der Mittelschule. Es war sein gesamtes soziales Leben in der siebten und achten Klasse, sagte er, wenn das soziale Leben alles ist.

Obwohl fast alle seine Freunde Marihuana verwendeten und es anscheinend genossen, sagte Pohl, dass sein Marihuana-Konsum irgendwann eine Wendung nahm, die er nie kommen sah: Er wurde süchtig.

Viele Menschen sind sich der Marihuanasucht nicht bewusst. Aber in der öffentlichen Gesundheit und medizinischen Gemeinschaften ist es eine klar definierte Störung, die körperliche Entzugssymptome, Heißhunger und psychische Abhängigkeit beinhaltet. Viele sagen, dass es auf dem Vormarsch ist, vielleicht wegen der zunehmenden Potenz gentechnisch veränderter Pflanzen und der Verwendung von konzentrierten Produkten oder weil mehr Benutzer mehrmals am Tag teilnehmen.

“Es sollte keine Kontroverse über die Existenz von Marihuanasucht geben”, sagte David Smith, ein Arzt, der seit seiner Eröffnung in den 60er Jahren eine freie Klinik in San Franciscos drogengetränktem Haight-Ashbury-Viertel betreibt. “Wir sehen es jeden Tag. Die Kontroverse sollte sein, warum es anscheinend mehr Menschen betrifft. ”

Obwohl Schätzungen der Anzahl der Menschen, die Marihuana verwenden, variieren, stimmen die Bundesregierung und die Marihuana-Industrie darin überein, dass der gesamte Marihuana-Konsum in den letzten zehn Jahren relativ konstant geblieben ist. In den letzten drei Jahren war der Nutzungsgrad trotz verstärkter kommerzieller Verfügbarkeit in Staaten, die ihn legalisiert haben, gering.

Der Prozentsatz der Menschen, die Marihuanasüchtig werden – schätzungsweise etwa 9 Prozent aller Nutzer, und etwa 17 Prozent derer, die in der Adoleszenz beginnen – war ebenfalls stabil. Einige Studien berichten, dass sogar noch höhere Anteile von Marihuana-Konsumenten eine Abhängigkeit entwickeln, was bedeutet, dass sie Entzugssymptome erfahren, wenn sie aufhören, das Medikament zu verwenden.

Doch hier in Nord-Kalifornien geben einige Suchtbehandlungs-Experten an, dass sie eine steigende Nachfrage nach Hilfe sehen, besonders unter Jugendlichen.

Marihuana’s geschätzte Rate der Sucht ist niedriger als die von Kokain und Alkohol (15 Prozent) und Heroin (24 Prozent). Anders als bei Opioiden und Stimulanzien tendiert Marihuanaabhängigkeit dazu, sich langsam zu entwickeln: Monate oder Jahre können vergehen, bevor Symptome das Leben eines abhängigen Benutzers beeinflussen.

Es gibt keine Berichte darüber, dass jemand an einer Marihuana-Überdosis oder an den üblichen Entzugserscheinungen des Medikaments stirbt: Schüttelfrost, Schweißausbrüche, Heißhunger, Schlaflosigkeit, Appetitlosigkeit, Übelkeit, Angstzustände und Reizbarkeit.

Laut Nora Volkow, Direktorin des Nationalen Instituts für Drogenmissbrauch, erfüllen geschätzte 2,7 Millionen Amerikaner die diagnostischen Kriterien für die Marihuana-Abhängigkeit, die nur an der Alkoholabhängigkeit liegen.

Smith, ein Gastarzt bei Muir Wood Adolescent und Family Services, ein Behandlungszentrum für Jungen, in dem Pohl schließlich Hilfe bekam, spekuliert, dass die Potenz des heutigen Potts eine höhere Prävalenz von problematischem Marihuana verursacht.

“Damals, als die Kinder rumliefen und einen Joint rauchten, betrugen die THC-Spiegel in Marihuana durchschnittlich 2 bis 4 Prozent”, sagte Smith. “Das denken die meisten Eltern heute. Und deshalb hält die Gesellschaft Marihuana für harmlos. ”

Aber selektive Zucht hat zu einer durchschnittlichen Potenz von 20 Prozent THC geführt, der primären psychoaktiven Verbindung in Marihuana. Einige Stämme überschreiten 30 Prozent.

Marihuana-Konzentrate und -Extrakte, die in den letzten fünf Jahren häufiger verwendet wurden, haben einen THC-Gehalt, der zwischen 40 Prozent und mehr als 80 Prozent liegt, wie die Werbeinformationen der Marihuana-Industrie und die Drug Enforcement Administration berichten.

Susan Weiss, die im Nationalen Institut für Drogenmissbrauch Forschung über die gesundheitlichen Auswirkungen von Marihuana leitet, erzählte einer Gruppe von Suchtmedizinern auf der Jahrestagung der American Society of Addiction Medicine im April, dass die Bundesregierung versucht, die Botschaft zu verbreiten dass Marihuana süchtig machen kann.

“Aber ob du es glaubst oder nicht”, sagte sie der Gruppe, “es fällt uns schwer, die Leute davon zu überzeugen, dass es Sucht gibt.”

Der Hauptsprecher der National Cannabis Industry Association, Morgan Fox, sagte, er sei nicht überrascht, dass die Bundesregierung es schwer habe, die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass Marihuana süchtig machen könne.

“Es ist ihre eigene Schuld”, sagte er über die Regierung. “Wenn Leute herausfinden, dass sie von der Bundesregierung über die relativen Schäden von Marihuana seit Jahrzehnten belogen werden, sind sie viel weniger wahrscheinlich, irgendetwas zu glauben, das sie vorwärts sagen müssen, selbst wenn diese Information genau ist.”

Fox sagte, seine Organisation habe keine Meinungsverschiedenheit mit der Feststellung, dass etwa 9 Prozent der Menschen, die Marihuana konsumieren, süchtig werden, und seine Organisation fordert seine Mitglieder auf, dies in ihren Marketinginformationen klar zu machen. Aber er ist nicht der Ansicht, dass stärker wirksame Formen von Marihuana eine Zunahme der Abhängigkeit verursachen könnten. “Es bedeutet nur, dass die Menschen weniger verbrauchen müssen, um den gewünschten Effekt zu erzielen”, sagte er.

Bisher haben keine wissenschaftlichen Studien gezeigt, dass ein stärkerer Topf die Wahrscheinlichkeit einer Abhängigkeit erhöht, und große Teile der Öffentlichkeit stellen weiterhin die Existenz von Marihuanasucht in Frage. Aber für Quintin Pohl war Sucht echt.

Pohl sagte, seine Marihuanasucht habe sich erst nach Jahren entwickelt. Seine Mutter, Kimberly Thomas, sagte, sobald sie realisierte, dass ihr Sohn häufig Marihuana verwendete, “war es wie eine Achterbahn, die bergauf tuckert, tuckert, tuckert, tuckert. Du weißt, dass etwas passiert “, sagte sie,” und dann, nur ein paar Tage später, erreichst du den Gipfel und zoomst bergab. Es war schrecklich, schrecklich. ”

Scott Sowle, leitender Direktor des Rehabilitationszentrums Muir Wood, sagte, dass er fast täglich denselben Anruf von den Eltern erhält.

“Sie rufen an und sagen:” Mein 16-jähriger Sohn war sehr gut in der Schule. Er interessierte sich für Sport und war an außerschulischen Aktivitäten beteiligt. Aber plötzlich ist er einfach nicht mehr dasselbe Kind. ”

Pohl erinnerte sich, dass er ein wenig getrunken hatte, immer und immer wieder, aber dieses Marihuana war seine ständige Obsession. Nach der Mittelschule begann er einige Jahre mit dem Rudern und nahm eine Pause von seiner Gruppe von Marihuanafreunden. Aber nachdem er entschieden hatte, dass Ruderfahren nicht für ihn war, sagte Pohl, dass er wieder mit dem Rauchen von Pot begann, diesmal mit neuen Freunden, die die ganze Zeit rauchten.

Und dann stürzte die Achterbahn.

Seine Noten stürzten ab. Er hörte die meiste Zeit auf, nach Hause zu gehen und couchte eine Weile. Schließlich, sagte er, rief seine Mutter die Polizei an, weil sie ihr Auto gestohlen hatte. “An diesem Punkt war ich herzlos, emotionslos”, sagte er. “Ich war nur ein kleiner Klecks, der Platz einnahm. Ich wurde rund um die Uhr gebacken. ”

Pohls Mutter sagte, sie habe gesehen, dass er in Schwierigkeiten sei und forderte, dass er jeden Moment, wenn er nicht in der Schule sei, zu Hause bleibe. (Pohls Vater lebte in San Francisco.)

“Sie sagte mir, ich solle nach Hause kommen. Das habe ich getan “, sagte Pohl. “Zu der Zeit war ich mir nicht sicher, warum sie das getan hat. Ich war immer noch in dieser ganzen elenden Phase und rauchte mindestens eine Unze Gras pro Woche – zwei Unzen in einer guten Woche. “(Eine Unze ist genug, um vier bis acht Gelenke pro Woche für eine Woche zu rauchen, abhängig von ihrer Größe.)

Dann, früh an einem Morgen vor der Schule, erinnerte sich Pohl, erschienen zwei Privatdetektive, die seine Mutter eingestellt hatte, und brachten ihn nach Muir Wood.

Pohl sagte, er habe eine Woche puren Elends im Reha-Zentrum hinter sich: wütend, in Verleugnung und Leid. “Ich konnte eine Woche lang nicht schlafen. Mir war kalt, und dann schwitzte ich. Ich hasste alles “, sagte er. “Und dann traf die Sonne eines Morgens mein Gesicht und es fühlte sich großartig an. Die Dinge schmeckten gut, rochen besser, alles wurde verbessert. ”

Während seiner sechs Wochen dort nahm Pohl intensiv Unterricht mit etwa 10 anderen Jungen und sprach häufig mit seinem Therapeuten. Seine Mutter verbrachte dort acht Stunden pro Woche, besuchte Elternkurse, teilte sich das Essen mit ihrem Sohn und arbeitete mit ihm und seinem Therapeuten zusammen, um die grundlegenden Probleme anzugehen, die ihn dazu gebracht hatten, sich mit Marihuana selbst zu behandeln.

Pohl sagt, er habe seit Juli Muir Wood nicht mehr geraucht. Für den Rest des Sommers und nach der Schule im Herbst besuchte er den Unterricht in einer Muir Wood-Ambulanz in San Rafael.

Mit schwarzen Hosen, einem schwarzen Sweatshirt und einer pinkfarbenen Totenkopfmütze an einem kühlen, aber sonnigen Tag Ende Mai lächelt Pohl breit, wenn er über seine Zukunft spricht. Nach seinem Abschluss im Juni, sagt er, plant er, Vollzeit im Lebensmittelgeschäft zu arbeiten, wo er seit einem Jahr einen Teilzeitjob hat.

Er glaubt, dass er eines Tages wieder Marihuana rauchen kann – sozial, wenn er erwachsen ist.

Vestal ist Reporter für Stateline, eine Initiative der Pew Charitable Trusts.

Post Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.