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Militär, um Entscheidung zu prüfen, um die Falcon Heavy-Rakete zu zertifizieren

Ein Blick auf die Falcon Heavy-Rakete am Montag von einer Viertelmeile entfernt.
Vergrößern / Ein Blick auf die Falcon Heavy-Rakete am Montag von einer Viertelmeile entfernt.

Trevor Mahlmann für Ars Technica

In einem Memorandum, das am Montagabend veröffentlicht wurde, informierte das US-Verteidigungsministerium des Generalinspektors die Air Force-Führung, dass die militärische Zertifizierung des Falcon Heavy von SpaceX für nationale Sicherheitsmissionen geprüft wird.

"Wir planen, die Bewertung des Themas im Februar 2019 zu beginnen", heißt es in dem Memorandum. "Unser Ziel ist es zu ermitteln, ob die US Air Force den New Entrant Certification Guide für Launch Services eingehalten hat, als sie das Launch System-Design für die Trägerraketen SpaceX Falcon 9 und Falcon Heavy von Evolved Expendable Launch Vehicle zertifiziert."

Das Memorandum erklärt nicht, warum der Generalinspektor eine solche Bewertung für notwendig hält. Das Memorandum, das vom stellvertretenden Generalinspekteur Michael Roark unterzeichnet wurde, gibt nur an, dass die Bewertung im Space and Missile Systems Center stattfinden wird, das seinen Sitz im Luftwaffenstützpunkt Los Angeles Air Force in El Segundo, Kalifornien hat. Dies ist nur wenige Kilometer vom Hauptsitz von SpaceX im benachbarten Hawthorne entfernt.

Die Luftwaffe hat die Falcon Heavy-Rakete im Juni 2018 nach dem ersten Flug des Unternehmens im Februar 2018 zertifiziert. Die Luftwaffe gab auch bekannt, dass sie SpaceX einen Auftrag zur Markteinführung des AFSPC-52-Satelliten erteilt habe Rakete bot der Regierung "eine vollständige Startlösung für diese Mission."

Interessantes Timing

Traditionell hat die Regierung mehr als einen Flug benötigt, um eine Rakete für nationale Sicherheitsmissionen zu zertifizieren, aber SpaceX und die Luftwaffe vereinbarten einen separaten Zertifizierungsprozess für die Falcon Heavy, da es derzeit nur eine US-Rakete gibt, die alle Raketen treffen kann gewünschte Umlaufbahnen der Regierung. (Diese Rakete ist der Booster des Typs Delta IV Heavy, der von United Launch Alliance gebaut wurde. Sie hat einen makellosen Rekord, ist jedoch dreimal so teuer wie der Falcon Heavy.) SpaceX hat mindestens zwei weitere Missionen in seinem Falcon Heavy-Manifest vor dem AFSPC -52 Start, so dass die Zertifizierung von den Erfolgen dieser Flüge abhängig gewesen sein könnte.

Die Ankündigung dieser Bewertung erfolgte nur eine Woche, nachdem kalifornische Politiker sich bei der Luftwaffe über die Handhabung ihrer Beschaffungsstrategie für die nächste Raketengeneration beschwert hatten, um Regierungsmissionen zu starten.

Weltraum-Nachrichten berichteten, dass Senator Dianne Feinstein (D-Calif.) und Rep. Ken Calvert (R-Calif.) an Air Force-Sekretärin Heather Wilson geschrieben haben, mit der Argumentation, dass die Art und Weise, wie die Air Force zukünftige Startanbieter auswählte, ein unfaires Spielfeld geschaffen habe. Obwohl SpaceX in dem Brief nicht erwähnt wurde, schlug der Gesetzgeber vor, dass das Unternehmen einen schlechten Deal erhalten hatte, da es im Gegensatz zu seinen Hauptkonkurrenten keine Air Force-Mittel erhielt, als im Oktober 2018 eine neue Runde von "Launch Service Agreements" vergeben wurde. Der Gesetzgeber beantragte eine unabhängige Untersuchung der Vergabeentscheidung.

Im Rahmen dieser Vereinbarung erhielten United Launch Alliance, Northrup Grumman und Blue Origin mehr als 2,2 Milliarden US-Dollar für die Entwicklung ihrer Raketen der nächsten Generation. SpaceX erhielt keine Auszeichnung, wahrscheinlich weil die Luftwaffe bereits einen Booster von der Firma hatte, der alle seine Referenzbahnen erfüllen konnte – die Falcon Heavy.

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