Home Technik Militärsonar stört die Fütterung der blauen Wale, enthüllt die Forschung

Militärsonar stört die Fütterung der blauen Wale, enthüllt die Forschung

Hochintensive Militärsonare können einen großen Einfluss auf die Ernährungsgewohnheiten von Blauwalen haben fünfjähriges Projekt zur Erfassung des Verhaltens bedrohter Arten.

Die Mehrheit der Wale hörte sofort auf, tiefe Krillflecken zu fressen, wenn sie auf Sonar stießen, und viele flohen aus der Gegend, a Forscherteam von der University of California gefunden.

"Wir wollten besser verstehen, was die üblichen Verhaltensweisen bei Blauwalen sind, wenn sie Sonar ausgesetzt sind", sagte Dr. Brandon Southall, der die Studie leitete.

Die in Sonarsystemen verwendeten akustischen Frequenzen variieren von sehr niedrig (Infraschall) bis extrem hoch (Ultraschall). Es wird vermutet, dass einige Sonarsysteme die Echoortung von Meerestieren beeinträchtigen könnten und zuvor mit Walen am Strand verbunden wurden sowie die Fütterung und Paarung störten.

Um das Verhalten der Wale festzuhalten, starteten Dr. Southall und 14 Kollegen ein Marathon-Tracking-Programm, um die Tiere mit aufgesaugten Sensoren zu befestigen.

"Das Meer ist ein großer Ort und es kann leicht sein, die größten Tiere auf dem Planeten zu übersehen und zu verlieren. Da sie jedoch so groß sind und sehr große Schläge haben, gehören sie zu den am leichtesten zu sehenden Meeressäugern." er sagte.

Trotz der gewaltigen Größe der Tiere sagte Dr. Southall, die Wissenschaftler hätten sich in einem kleinen Schlauchboot auf weniger als fünf Meter Abstand von den Walen manövriert, um die Saugmarken zu befestigen, die in der Lage seien, die Tiefe, Bewegungen und Geräusche der Tiere aufzunehmen und weiterzuleiten das Wasser.

Sobald die Tags angebracht waren und sechs geschulte Beobachter zur Verfügung standen, um die Bewegungen des Tieres an der Oberfläche zu bestätigen, erzeugte das Team Sonarsignale von einem Boot, das sich etwa eine halbe Meile entfernt zwischen 30 Minuten und einer Stunde befand.

Während dieser Zeit überwachten sie die Reaktionen der Tiere, zuerst als das Sonar lauter wurde und dann, nachdem der Lärm verstummt war. Sie verwendeten auch Echolote, um den Krill zu verfolgen, wenn die Umstände es erlaubten, um eine bessere Vorstellung davon zu bekommen, wann und wo sich die Wale in Bezug auf ihre Nahrung befanden.

Das Team zeichnete die Antworten der Wale auf 42 Sonartests über einen Zeitraum von fünf Jahren auf.

Als die Ergebnisse protokolliert wurden, leitete der statistische Ökologe Stacy DeRuiter vom Calvin College, Michigan, ein Team, das die von den Tags protokollierten Informationen analysierte, die Dr. Southall dann mit Beobachtungen an der Oberfläche kombinierte, um nach Mustern und möglichen Änderungen des Verhaltens der Wale zu suchen .

Die Mehrheit der tief tauchenden Wale hörte auf zu fressen, als die Sonarsignale begannen. Außerdem wandten sich einige der Tiere, die aufgehört hatten zu füttern, vom Sonaremitter ab, obwohl die meisten ihre Aktivitäten bald nach dem Sonarstopp wieder aufnahmen.

Diese Wale in der Nähe der Oberfläche reagierten im Allgemeinen überhaupt nicht, selbst wenn das Sonar laut und in der Nähe war.

Nachdem die Befunde im veröffentlicht wurden Journal of Experimental Biology. Dr. Southall gab zu, dass er überrascht war, wie unterschiedlich die Wale reagierten.

Er sagte: "Einige Wale reagierten, als das Geräusch kaum hörbar war, während andere es scheinbar ignorierten und auf ziemlich lautem Niveau fütterten."

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Er fügte hinzu, dies sei eine "wirklich große Sache".

"Die derzeitigen Managementansätze hängen sehr stark von der Amplitudenebene ab, um die Reaktion vorherzusagen", sagte er.

Dr. Southall sagte jedoch, dass die Aktivität des Wals einen größeren Einfluss auf den Grad hat, in dem das Sonar sein Verhalten stört.

"Die Auswirkungen könnten minimiert werden, indem die Sonarstörung während der Zeit des Blauwals verringert wird, die auf tiefen Krillfeldern in den Hauptübungsbereichen des Militärs gesucht wird", sagte er.


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