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Monarchfalterpopulationen sinken um 80 Prozent in Florida • Earth.com

Monarchfalterpopulationen sinken um 80 Prozent in Florida • Earth.com

Die Population der Monarchfalter in Nord-Zentralflorida hat seit 1985 abgenommen und ist seit 2005 um 80 Prozent gesunken.

Studienautor Jaret Daniels, außerordentlicher Professor in der Universität von FloridaDie Abteilung für Entomologie und Nematologie sagte, dass dieser Rückgang auch in der schrumpfenden Zahl der Monarchen in ihren Überwinterungsgebieten in Mexiko zu beobachten ist.

"Es ist auf verschiedene Weise alarmierend", sagte Professor Daniels. "Diese Studie zeigt die enge Verbindung zwischen Monarchen und Wolfsmilch und zeigt sehr dramatische Einbußen bei der Fülle in Florida, die den Rückgang des Monarchen weiter bestätigt."

Während die Treiber des Rückgangs nicht klar sind, haben die Forscher herausgefunden, dass schrumpfende Milkweed-Populationen und ein Anstieg des Glyphosat-Verbrauchs im Mittleren Westen zum Problem beitragen. Glyphosat ist ein Herbizid, das häufig verwendet wird, um Unkraut zu beseitigen, das für Milkweed tödlich ist – die Wirtspflanze der Monarchen.

Weniger Wolfsmilch bedeutet weniger Lebensraum für Monarchen, sagte der Studienkoautor Ernest Williams, emeritierter Professor für Biologie am Hamilton College in New York.

"Ein weit verbreitetes Muster ist, dass 95 Prozent der in den USA angebauten Mais- und Sojabohnenprodukte Roundup Ready-Kulturen sind, die Glyphosat widerstehen", sagte Professor Williams. „Das hat nationale Auswirkungen. Was wirklich benötigt wird, sind einheimische Vegetations- und Nektarquellen ohne Pestizide. Es ist nicht nur für Monarchen, sondern für alle Bestäuber.

In der bislang längsten lokalisierten Studie zu Monarchen untersuchte ein Forschungsteam Milkweed-Pflanzen für Raupen und nahm 37 Jahre lang Schmetterlinge gefangen – ein Zeitraum, der sich über 140 Generationen von Monarchen erstreckte. Die Studie fand auf einer herbizidfreien Viehweide in Cross Creek, etwa 20 Meilen südöstlich von Gainesville, statt.

Die Experten fanden heraus, dass der Frühlingsabzug der Monarchen aus Mexiko zeitlich mit dem optimalen Wachstum der Seidenpflanze im Südosten der USA zusammenfällt.

Wenn Monarchen zu früh in ihre Brutgebiete gelangen, können ihre Wirtspflanzen durch Frost abgetötet werden. Um die Überlebenschancen ihrer Nachkommen zu maximieren, müssen sich die Schmetterlinge innerhalb eines dreiwöchigen Zeitfensters einplanen, sagte Professor Daniels. Dies ist eine unglaubliche Leistung für Insekten mit einer Lebensspanne zwischen sechs und acht Wochen.

Die Studie wird im veröffentlicht Zeitschrift für Naturgeschichte.

Durch Chrissy Sexton. Earth.com Angestellter Autor

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