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Nasa geht mutig die Sonne im Namen von William Shatner bei 430,000mph berühren

Nasa geht mutig die Sonne im Namen von William Shatner bei 430,000mph berühren

Die 1,2 Milliarden US-Dollar teure Sonnensonde der NASA raste gestern in der Erdatmosphäre auf einer siebenjährigen Mission, um "das Gesicht der Sonne zu küssen".

Um Tausende von Zuschauern zu jubeln, wurde die unbemannte Sonde um 3.31 Uhr von Cape Canaveral in Florida in den Orbit gebracht, nachdem der Start um einen Tag verzögert wurde, als ein Alarm ertönte, der nur eine Minute anhob.

Und da die Parker Solar Probe kühn dahin geht, wo noch nie eine Mission war, trägt sie eine Speicherkarte mit den Namen von einer Million Menschen, die eine NASA-Einladung zum "Kuss der Sonne" angenommen haben.

Zu ihnen gehört William Shatner, besser bekannt als Captain Kirk von Star Trek.

Die Sonde – so groß wie ein kleines Auto – soll das am schnellsten bewegende, von Menschenhand geschaffene Objekt der Geschichte werden und 430.000 Meilen pro Stunde erreichen.

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Das ist mehr als zweieinhalbmal mehr als die Höchstgeschwindigkeit, die die Juno-Sonde der NASA für Jupiter im Jahr 2016 erreicht hat. Dr. Thomas Zurbuchen von der Wissenschaftsmissionsdirektion sagte gestern Abend: "Es war ein wirklich sauberer Start.

"Es hat wie es sollte gestartet. Alles war genau wie wir dachten. Es war wirklich ein Lehrbuch. "

Die Sonde sendet Daten über die äußere Atmosphäre der Sonne sowie über einen Strom von Teilchen, die der Stern ständig in den Weltraum sprengt, bekannt als Sonnenwind.

Es wird durch die Ränder der Sonnenkorona verlaufen – der leuchtende "Halo" von Gasen, der während einer vollständigen Sonnenfinsternis sichtbar ist.

Die Temperaturen in der Korona können bis zu 3.000.000 ° C erreichen – obwohl die Außenseite der Sonde bei ihrer größten Annäherung nur 1.400 ° C, die Schmelztemperatur von Stahl, erreichen sollte.

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Die NASA hofft, dass die Sonde innerhalb von 3,8 Millionen Meilen von der Sonnenoberfläche kommen wird, was 23,2 Millionen Meilen näher ist als alles zuvor.

Der Projektwissenschaftler Dr. Nicky Fox sagte: "Das klingt vielleicht nicht nah – aber stell dir vor, die Sonne und die Erde wären einen Meter auseinander. Parker Solar Probe wäre nur vier Zentimeter von der Sonne entfernt. "

Dr. Fox, ein in Großbritannien geborener Wissenschaftler mit dem Johns Hopkins Applied Physics Laboratory, fügte hinzu: "Wir werden auch das schnellste von Menschen gemachte Objekt sein, das jemals um die Sonne mit einer Geschwindigkeit von bis zu 430.000 Stundenmeilen gereist ist Minute."

Die Parker-Sonde wurde mit einer von Boeing und Lockheed Martin gebauten Delta IV Heavy-Rakete in den Weltraum getragen, einer der stärksten Raketen überhaupt.

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Bevor sie sich von ihrer Nutzlast trennten, gaben die Booster der dritten Stufe der Sonde den nötigen Kick, um der Schwerkraft der Erde schnell genug zu entkommen, um sie auf Kurs auf Venus, den zweiten Planeten, der von der Sonne kam, zu bringen.

Nachdem sie im Oktober an der Venus vorbeigepfiffen hat, wird sie sich im November endlich mit der Sonne treffen. In den nächsten sieben Jahren wird es 24 nahe Vorbeiflüge der Sonne durchführen.

Das Handwerk ist das erste, das nach einer lebenden Person benannt wurde – der 91-jährige Astrophysiker Eugene Parker.

Als er vor 60 Jahren, im Alter von 31 Jahren, seine Theorie des Sonnenwinds zum ersten Mal beschrieb, musste er sich lächerlich machen. Nachdem er den gestrigen Start gesehen hatte, erklärte Dr. Parker erfreut: "Wow, los geht's. Wir werden in den nächsten Jahren etwas lernen. "

Der Professor an der Universität von Chicago sagte, er habe sich "in die Nägel gebissen". Fotos von ihm und eine digitale Kopie seiner Arbeit über Sonnenwind von 1958 sind ebenfalls an Bord.

Dr. Parkers Theorie der "ausgasenden" Teilchen der Sonne wurde erst vier Jahre nach seinem Vorschlag bestätigt – als Mariner 2, ein NASA-Raumschiff, ebenfalls auf die Venus zuging, entdeckte, dass sie durch den Weltraum strömten.

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Die geladenen Teilchen bewegen sich mit bis zu 1,8 Millionen mph – und erreichen die Erde in 40 Stunden und verursachen das Phänomen "Nordlicht", wenn sie die Magnetfelder der Pole passieren.

Die Parker Solar Probe misst die elektrischen und magnetischen Felder der Sonne und fotografiert ihre Korona sowie die Partikel im Sonnenwind.

Ein revolutionärer Hitzeschild von nur 4,5 Zoll Dicke wird das Raumfahrzeug und seine Instrumente vor der Zerstörung bewahren.

Der Sonnenwind ist wichtig für das Verständnis, da er moderne Technologien zerstören kann.

Der NASA-Hauptwissenschaftler Jim Green sagte: "Es wird absolut phänomenal. Das wollten wir seit 60 Jahren, seit Eugene Parker aufgestanden ist und gesagt hat: "Ich glaube, die Sonne gießt aus."

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