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Natürlich die Eisbären retten … aber um diese Solenodons müssen wir uns wirklich Sorgen machen Umgebung

Solenodons sind einige der seltsamsten Kreaturen der Erde. Giftig, nachtaktiv und insektenfressend scheiden sie Giftstoffe durch ihre Vorderzähne aus – eine ungewöhnliche Angewohnheit für ein Säugetier. Genauer gesagt, die beiden verbliebenen Arten des Planeten – der kubanische und der hispaniolanische Solenodon – sind seit 76 Millionen Jahren praktisch unverändert geblieben. Andere verwandte Arten sind ausgestorben.

Laut Professor Sam Turvey von der Zoological Society of London sind Solenodons deshalb sehr wichtig. "Sie sind die letzten Früchte auf einem ganzen Ast des Baumes der Evolution", sagte Turvey, der im vergangenen Monat für seine Arbeit zur Evolution und den menschlichen Auswirkungen auf wild lebende Tiere mit der Linnean-Medaille ausgezeichnet wurde. "Es gibt keine engen Gegenstücke zu Solenodonen auf der Erde, aber sie sind seit der Zeit der Dinosaurier auf dem Planeten."

Solenodons wurden vom Mungo fast ausgerottet, dem Fleischfresser, der auf seine Heimatinseln gebracht wurde, um Schlangen und Nagetiere zu töten. Sie sind klassische Beispiele für eine „Edge“ – evolutionär unterschiedliche und global gefährdete – Art. Dies bedeutet, dass sie keine nahen Verwandten haben und unsere letzten Chancen darstellen, ganze Zweige oder Stämme des Evolutionsbaums zu erhalten.

Weitere Beispiele sind der vom Aussterben bedrohte Vaquita, eine Schweinswalart aus dem Golf von Kalifornien, und das Sumatra-Nashorn. "Anderen bedrohten Nashornarten wird viel Aufmerksamkeit geschenkt", sagte Turvey, "aber der Sumatra, der nur noch wenige Dutzend Überlebende zählt, ist das einzige Wollnashorn auf dem Planeten. Es ist etwas Besonderes. “

Diese Tiere stehen im Gegensatz zu anderen bedrohten Arten, die nahe Verwandte haben, die ähnliche ökologische Nischen füllen. Der Eisbär zum Beispiel ist eng mit dem Grizzly verwandt. Sollte erstere aussterben, könnten letztere eine angemessene Menge an genetischer Substitution liefern, sagen Wissenschaftler. Im Gegensatz dazu gibt es keine Art, die dasselbe für Solenodons tun könnte.

Ein weiteres Beispiel sind die Gibbons in Asien. Die meisten Arten sind jetzt vom Aussterben bedroht. Einige Arten wie der Gibbon von Hainan sind vom Aussterben bedroht. Doch Gibbons waren einst weit verbreitet und verbreitet. "In den Gräbern der alten chinesischen Kaiser", sagte Turvey, "haben wir Knochen von Gibbons entdeckt, die als hochrangige Haustiere gehalten werden und von Arten stammen, die der Wissenschaft bislang unbekannt waren." Über Jahrtausende haben wir in Asien unzählige Arten und ganze Gattungen von Gibbons verloren. “

Turveys besondere Periode des evolutionären Interesses sind die letzten 10.000 Jahre. „Vor dieser Zeit änderte sich das Klima rasant, als die Welt aus der letzten Eiszeit hervorging. Es hat sich dann jedoch stabilisiert und das heißt, wir können sicherer sein, dass die Ausrottung von nun an von Menschen verursacht wurde. “

In dieser Zeit eroberten die Menschen die Kontinente und rund 250 Säugetierarten wurden ausgelöscht, als wir uns auf den Weg um den Globus machten. Die Karibik litt besonders darunter. "Mehr als 100 Arten von Affen, Faultieren, Nagetieren und Fledermäusen wurden von ihren Inseln getötet, und zweifellos waren die Menschen für die meisten dieser Aussterben verantwortlich", sagte Turvey.

„Viele der Nagetiere wären katzengroß gewesen und hätten eine wichtige Rolle bei der Verbreitung von Samen und Vegetation gespielt, wären aber auch eine wichtige Proteinquelle für neu angekommene Menschen gewesen. Infolgedessen wurden sie ausgelöscht. Praktisch jede Insel in den Tropen hat dank des Menschen eine einzigartige Nagetierart verloren. “

Darüber hinaus seien Hunderte, möglicherweise Tausende Vogelarten verlorengegangen, insbesondere im tropischen Pazifik. Der größte Teil dieses Gemetzels wurde durch die Jagd auf Vögel – oft flugunfähig wie der Dodo – und Säugetiere als Nahrung verursacht. "Dieses Muster hat sich kürzlich geändert", fügte Turvey hinzu. „Es ist nicht das direkte Töten, das heute den größten Schaden anrichtet. Es ist unsere Zerstörung wilder Lebensräume, um Platz für Farmen oder Straßen zu schaffen. Das ist zur Hauptursache für das Aussterben geworden. “

Tiere am Rande

Evolutionär unterschiedliche und global gefährdete (Rand-) Tiere haben einen stark bedrohten Status, aber nur wenige eng verwandte Arten. Beispiele sind neben Solenodons:

Kittis Schweinsnasenschläger, die kleinste Fledermaus der Welt, die in Höhlen in Thailand zu finden ist, ist auch das kleinste Säugetier der Welt. Es ist das einzige verbliebene Mitglied der Craseonycteridae-Familie und ist auch durch Lebensraumstörungen gefährdet.

Das wilde bactrian Kamel ist vom Aussterben bedroht und in den Steppen Chinas und der Südmongolei anzutreffen. Nur rund 1.400 Menschen überleben.

Das Chinesischer Riesensalamander ist die größte Amphibie der Welt und kann bis zu zwei Meter lang werden. Es ist durch den Verlust und die Verschmutzung von Lebensräumen stark gefährdet – und weil es in der traditionellen chinesischen Medizin verwendet wird.

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