Neandertaler und moderne Menschen divergierten vor mindestens 800.000 Jahren, Untersuchungen an Zähnen zeigen – ScienceDaily

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Neandertaler und moderne Menschen divergierten vor mindestens 800.000 Jahren, deutlich früher als es die meisten DNA-basierten Schätzungen vermuten ließen. Dies geht aus neuen Untersuchungen eines UCL-Wissenschaftlers hervor.

Die Forschung, veröffentlicht in Fortschritte in der Wissenschaftanalysierten zahnärztliche Entwicklungsraten für verschiedene Hominin-Arten, wobei sie sich auf frühe Neandertaler konzentrierten. Es zeigt, dass die Zähne von Homininen aus Sima de los Huesos, Spanien – Vorfahren der Neandertaler – früher von der modernen menschlichen Abstammungslinie abwichen als bisher angenommen.

Sima de los Huesos ist eine Höhle im spanischen Atapuerca-Gebirge, in der Archäologen Fossilien von fast 30 Menschen gefunden haben. Frühere Studien datieren den Ort auf eine Zeit vor 430.000 Jahren (Mittelpleistozän) und machen ihn zu einer der ältesten und größten Sammlungen menschlicher Überreste, die bis heute entdeckt wurden.

Dr. Aida Gomez-Robles (UCL Anthropology) sagte: "Jede Abweichung zwischen Neandertalern und modernen Menschen, die jünger als 800.000 Jahre ist, hätte zu einer unerwartet schnellen zahnärztlichen Entwicklung in den frühen Neandertalern von Sima de los Huesos geführt."

"Es gibt verschiedene Faktoren, die diese Ergebnisse möglicherweise erklären könnten, einschließlich einer starken Selektion zur Veränderung der Zähne dieser Hominine oder ihrer Isolierung von anderen auf dem europäischen Festland vorkommenden Neandertaler. Die einfachste Erklärung ist jedoch, dass die Divergenz zwischen Neandertalern und modernen Menschen älter war als 800.000 Jahre. Dies würde die Evolutionsraten der frühen Neandertaler aus Sima de los Huesos in etwa mit denen anderer Arten vergleichen. "

Der moderne Mensch hat einen gemeinsamen Vorfahren mit den Neandertalern, den ausgestorbenen Arten, die unsere engsten prähistorischen Verwandten waren. Die Details darüber, wann und wie sie auseinander gingen, sind jedoch Gegenstand intensiver Debatten innerhalb der anthropologischen Gemeinschaft.

Alte DNA-Analysen haben allgemein gezeigt, dass beide Linien vor 300.000 bis 500.000 Jahren auseinander gingen, was die Interpretation des Hominin-Fossilienbestands stark beeinflusst hat.

Diese Divergenzzeit ist jedoch nicht kompatibel mit den anatomischen und genetischen Ähnlichkeiten der Neandertaler, die bei den Homininen von Sima de los Huesos beobachtet wurden. Die Sima-Fossilien werden aufgrund ihrer anatomischen Merkmale und der DNA-Analyse als wahrscheinliche Vorfahren der Neandertaler angesehen.

Dr. Gomez-Robles sagte: "Sima de los Huesos Hominine sind durch sehr kleine Seitenzähne (Prämolaren und Molaren) gekennzeichnet, die vielfach Ähnlichkeiten mit klassischen Neandertalern aufweisen. Es ist wahrscheinlich, dass sich die kleinen und Neandertalerschauenden Zähne dieser Hominine aus den größeren entwickelten und primitivere Zähne, die bei den letzten gemeinsamen Vorfahren der Neandertaler und modernen Menschen vorhanden sind. "

Die Zahnform hat sich bei allen Hominin-Arten mit sehr ähnlichen Raten entwickelt, einschließlich derjenigen mit sehr erweiterten und sehr reduzierten Zähnen. Diese neue Studie untersuchte die Zeit, zu der Neandertaler und moderne Menschen hätten voneinander abweichen müssen, um die Evolutionsrate der frühen Neandertaler von Sima de los Huesos ähnlich wie bei anderen Homininen zu machen.

Die Studie verwendete quantitative Daten, um die Entwicklung der Zahnform bei verschiedenen Homininspezies zu messen, wobei unterschiedliche Zeiten zwischen Neandertalern und modernen Menschen angenommen wurden und die Unsicherheit über die evolutionären Beziehungen zwischen verschiedenen Homininspezies berücksichtigt wurde.

"Die Zähne des Sima-Volkes unterscheiden sich sehr von denen, die wir bei ihren letzten gemeinsamen Vorfahren mit modernen Menschen erwarten würden, was darauf hindeutet, dass sie sich über einen langen Zeitraum hinweg getrennt entwickelt haben, um so gravierende Unterschiede zu entwickeln."

Die Studie hat signifikante Auswirkungen auf die Identifizierung von Homo sapiens letzten gemeinsamen Ahnenarten mit Neandertalern, da alle vor 800.000 Jahren datierten Gruppen ausgeschlossen werden können.

Quelle der Geschichte:

Materialien zur Verfügung gestellt von University College London. Hinweis: Der Inhalt kann in Bezug auf Stil und Länge bearbeitet werden.

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