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"Nur ein weiterer blassblauer Punkt?" – erdähnliche Welten sind vielleicht nicht ungewöhnlich

"Nur ein weiterer blassblauer Punkt?" – erdähnliche Welten sind vielleicht nicht ungewöhnlich

Veröffentlicht am 16. August 2018

"Die meisten Bausteine, die wir in anderen Planetensystemen betrachtet haben, haben eine ähnliche Zusammensetzung wie die Erde", sagte Dr. Siyi Xu vom Gemini-Observatorium auf Hawaii, der die Forschung auf der Goldschmidt-Konferenz in Boston vorstellte.

Laut Forschern, die mit den leistungsstärksten Teleskopen der Welt arbeiten, scheinen die Bausteine ​​der Erde aus "ziemlich normalen" Bestandteilen zu bestehen. Wissenschaftler haben die Zusammensetzung von 18 verschiedenen Planetensystemen aus bis zu 456 Lichtjahren Entfernung gemessen und mit unseren verglichen und festgestellt, dass viele Elemente in ähnlichen Proportionen zu denen auf der Erde vorhanden sind.

Dies ist eine der größten Untersuchungen, um die allgemeine Zusammensetzung von Materialien in anderen Planetensystemen zu messen, und erlaubt den Wissenschaftlern, allgemeinere Schlüsse zu ziehen, wie sie geschmiedet werden und was dies bedeuten könnte, um anderswo erdähnliche Körper zu finden.

Die ersten Planeten, die andere Sterne umkreisten, wurden erst 1992 entdeckt (sie umkreisten einen Pulsar), seither versuchen Wissenschaftler zu verstehen, ob einige dieser Sterne und Planeten unserem eigenen Sonnensystem ähnlich sind.

"Es ist schwierig, diese entfernten Körper direkt zu untersuchen. Aufgrund der großen Entfernungen übertönt ihr naher Stern elektromagnetische Signale wie Licht oder Radiowellen ", sagte Siyi Xu. "Also mussten wir uns andere Methoden ansehen".

Aus diesem Grund entschied sich das Team zu untersuchen, wie die planetaren Bausteine ​​Signale von weißen Zwergsternen beeinflussen. Das sind Sterne, die den größten Teil ihres Wasserstoffs und Heliums weggebrannt haben und geschrumpft sind, um sehr klein und dicht zu sein – es wird erwartet, dass unsere Sonne in ungefähr 5 Milliarden Jahren ein weißer Zwerg wird.

Dr. Xu fuhr fort: "Die Atmosphären der Weißen Zwerge bestehen entweder aus Wasserstoff oder Helium, die ein ziemlich klares und sauberes spektroskopisches Signal abgeben. Wenn sich der Stern abkühlt, fängt er jedoch an, Material von den Planeten, Asteroiden, Kometen usw., die es umkreist haben, einzuziehen, wobei einige eine Staubscheibe bilden, ein wenig wie die Ringe des Saturns. Wenn sich dieses Material dem Stern nähert, ändert sich, wie wir den Stern sehen. Diese Veränderung ist messbar, weil sie das spektroskopische Signal des Sterns beeinflusst und uns erlaubt, den Typ und sogar die Menge des Materials, das den Weißen Zwerg umgibt, zu identifizieren. Diese Messungen können extrem empfindlich sein, so dass Körper, die so klein wie ein Asteroid sind, erkannt werden können ".

Das Team nahm Messungen mit Spektrographen am Keck-Teleskop in Hawaii, dem weltweit größten optischen und Infrarot-Teleskop, und am Hubble Space Telescope vor.

Siyi Xu fuhr fort: "In dieser Studie haben wir uns auf die Probe weißer Zwerge mit Staubscheiben konzentriert. Wir konnten den Kalzium-, Magnesium- und Siliziumgehalt in den meisten dieser Sterne und einige weitere Elemente in einigen Sternen messen. Vielleicht haben wir auch Wasser in einem der Systeme gefunden, aber wir haben es noch nicht quantifiziert: Es ist wahrscheinlich, dass es in einigen dieser Welten viel Wasser geben wird. Zum Beispiel haben wir zuvor ein Sternsystem identifiziert, 170 Lichtjahre entfernt im Sternbild Boötes, das reich an Kohlenstoff, Stickstoff und Wasser war und eine ähnliche Zusammensetzung wie Halley's Comet hatte. Im Allgemeinen ähnelt ihre Zusammensetzung der Masse der Erde sehr.

"Dies würde bedeuten, dass die chemischen Elemente, die Bausteine ​​der Erde, in anderen Planetensystemen üblich sind. Von dem, was wir sehen können, in Bezug auf die Präsenz und den Anteil dieser Elemente, sind wir normal, ziemlich normal. Und das bedeutet, dass wir wahrscheinlich erwarten können, anderswo in unserer Galaxie erdähnliche Planeten zu finden ".

Dr. Xu fuhr fort: "Diese Arbeit ist noch nicht abgeschlossen und die kürzlich veröffentlichten Daten des Satelliten Gaia, der bisher 1,7 Milliarden Sterne kennzeichnete, haben das Gebiet revolutioniert. Das heißt, wir werden die Weißen Zwerge viel besser verstehen. Wir hoffen, die chemischen Zusammensetzungen des extrasolaren Planetenmaterials mit einer viel höheren Genauigkeit zu bestimmen. "

"Es ist erstaunlich für mich, dass der beste Weg, Exoplaneten zu erforschen, die Planeten sind, die von ihrem weißen Zwergstern zerfetzt und absorbiert werden", sagte Sara Seager, Professorin für Planetarische Wissenschaft am Massachusetts Institute of Technology und stellvertretende Wissenschaftsdirektorin der kürzlich gestartete Mission TESS (Transit Exoplanet Survey Satellite), die nach Exoplaneten suchen wird. Sie war nicht an dieser Studie beteiligt: ​​"Es ist großartig, Fortschritte in diesem Forschungsgebiet zu sehen und solide Beweise dafür zu haben, dass Planeten mit erdähnlichen Zusammensetzungen verbreitet sind – was unsere Zuversicht stärkt, dass ein erdähnlicher Planet um einen ganz nahen normalen Stern ist da draußen warten darauf gefunden zu werden ".

The Daily Galaxy über die Goldschmidt-Konferenz

Bildnachweis: Seitenanfang: Der Planet Erde erhebt sich über dem Mondhorizont. Mit Dank an TomEFC98
Künstler Eindruck von einem weißen Zwerg Stern und Planetenscheibe. NASA

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