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Riesiges Radioteleskop hofft, in das Universum zu schauen und seine tiefsten Mysterien zu lösen

Riesiges Radioteleskop hofft, in das Universum zu schauen und seine tiefsten Mysterien zu lösen

Ein Umarmungsprojekt soll in das Universum blicken und seine tiefsten Geheimnisse freilegen.

Die Einweihung des MeerKAT-Radioteleskops in Südafrika wird es Wissenschaftlern ermöglichen, alles zu erforschen und zu verstehen, von dunkler Energie bis hin zum Auffinden von außerirdischem Leben.

Erbaut mit Kosten von 4,4 Milliarden Rand, wird MeerKAT in das komplexe Square Kilometre Array (SKA) -Instrument integriert, das, wenn es in den späten 2020er Jahren voll funktionsfähig ist, das größte und leistungsstärkste Radioteleskop der Welt sein wird.

Bis zu 3.000 in Afrika und Australien mitwirkende Gerichte könnten dann den Himmel 10.000-mal schneller scannen, mit der 50-fachen Empfindlichkeit eines anderen Teleskops und mit Bildern, die die Auflösungsqualität des Hubble-Weltraumteleskops übersteigen, sagten Wissenschaftler von SKA.

"MeerKAT wird einige der wichtigsten wissenschaftlichen Fragen in der modernen Astrophysik behandeln – wie haben sich Galaxien geformt, wie entwickeln sie sich, wie sind wir hierher gekommen … und für diese Zwecke ist MeerKAT das beste der Welt", sagte Fernando Camilo, leitender Wissenschaftler am Radioastronomischen Observatorium Südafrikas, das das Teleskop baute und betreibt.

Bei einer Einweihung, die von Regierungsbeamten und ausländischen Würdenträgern besucht wurde, veröffentlichte Camilo neue Bilder von MeerKAT der Region rund um das supermassive Schwarze Loch im Zentrum der Milchstraße, etwa 25.000 Lichtjahre entfernt.

 »Wir haben nicht erwartet, unser Teleskop so früh im Spiel zu benutzen, es ist noch nicht einmal optimiert, aber um es in das Zentrum der Galaxis zu verwandeln und diese atemberaubenden Bilder zu erhalten, die besten der Welt, erzählen Sie Ihnenâ € | "Ich habe etwas richtig gemacht, besser als richtig", sagte er Reuters.

MeerKAT ist eine Nachfolgeversion des KAT 7 (Karoo Array Telescope), das in der riesigen Karoo-Region in der Halbwüste nördlich von Kapstadt gebaut wurde, um Südafrikas Fähigkeit, den SKA zu beherbergen, zu demonstrieren. Sein Name ist ein Wortspiel: In Afrikaans bedeutet "meer" "mehr", wie in "mehr KAT", aber es bezieht sich auch auf das kleine Säugetier aus der Karoo und berühmt dafür, auf seinen Hinterbeinen zu stehen, um die Welt zu sehen.

Neben bahnbrechender Astronomieforschung treibt MeerKAT auch die Grenzen in Big Data und High-Performance Computing mit IBMs Entwicklung von Systemen zur Bewältigung der schwindelerregenden Datenmenge von jeder einzelnen Antenne zu Supercomputern, die tief im Untergrund vergraben sind, um Funkinterferenzen zu begrenzen .

Das größte Radioteleskop seiner Art in der südlichen Hemisphäre, MeerKAT, sieht aus wie eine Ansammlung von Eiern, wenn man es etwa eine Autostunde vor Carnarvon sieht.

Aber aus der Nähe ist jedes empfindliche Gericht fast so hoch wie ein dreistöckiges Gebäude, das auf einem festen Sockel rotiert, während es den Himmel abtastet. Aufgrund seiner Abgeschiedenheit, mit Hügeln, die einen zusätzlichen Schutz gegen Funkstörungen bieten, ist das Projektgelände die wichtigste afrikanische Basis für Hunderte von Antennen, die schließlich bis nach Kenia und Ghana verlegt werden.

"Die erste Phase von SKA 1 in Südafrika besteht darin, 133 Antennen (von MeerKAT) hinzuzufügen", sagte Rob Adam, ein internationales Vorstandsmitglied von SKA.

Die Erweiterung soll im nächsten Jahr beginnen, sagte Adam, mit dem ersten in China gebauten Prototyp-Gerät bereits vor Ort rund 450 Kilometer nördlich von Kapstadt in der Provinz Nordkap. MeerKAT wird unabhängig arbeiten, bevor es irgendwann um 2023 in SKA 1 integriert wird, sagte Adam.

Zusätzliche Berichterstattung von Reuters

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