Technik

'Rogue Planet' gekrönt mit glühenden Polarlichter gefunden in der Galaxis wandern

Ein Schurkenplanet mit einer Masse, die mehr als das 12-fache des Jupiter beträgt, wurde durch den Weltraum geschleudert.

Dieser bräunliche Himmelskörper reist rund 20 Lichtjahre von der Erde entfernt durch die Galaxie und hat eine ungewöhnliche Aurora, die von seinem Pol ausgeht.

Der Planet produziert ein Magnetfeld, das etwa 200 Mal größer ist als das des größten Planeten unseres Sonnensystems.

Es ist das erste Objekt seiner Art, das mit Radiosignalen entdeckt wird.

Die Wissenschaftler sind sich ihrer Herkunft und ihrer geheimnisvollen Aurora nicht sicher.

Das ungewöhnliche Objekt befindet sich in einem grauen Bereich zwischen einem Stern und einem Planeten und wurde ursprünglich als "brauner Zwerg" eingestuft – ein gescheiterter Stern.

Braune Zwerge sind Objekte, die zu groß sind, um als Planeten betrachtet zu werden, aber nicht massiv genug, um die Kernfusion in ihren Kernen aufrecht zu erhalten – der Prozess, der die Sterne antreibt.

Es wurde erstmals 2016 vom VLA-Teleskop (Very Large Array) in New Mexico entdeckt, das auf die Erkennung von Radiosignalen spezialisiert ist.

Das Teleskop entdeckte fünf Objekte, von denen Wissenschaftler annahmen, dass sie alle braune Zwerge waren.

Weitere Forschungen zeigten jedoch, dass eines der Objekte, SIMP J01365663 + 0933473 genannt, wesentlich jünger und kleiner als die anderen war.

Ein Team von Astronomen fand heraus, dass es eine Oberflächentemperatur von etwa 825 ° C (1.517 ° F) hat und nur 200 Millionen Jahre alt ist.

Einige Experten haben daraus geschlossen, dass es sich nicht um einen Braunen Zwerg handelt, sondern um einen frei schwebenden Planeten.

"Dieses Objekt befindet sich genau an der Grenze zwischen einem Planeten und einem braunen Zwerg oder" gescheiterten Stern "und gibt uns einige Überraschungen, die uns helfen können, magnetische Prozesse auf Sternen und Planeten zu verstehen", sagte Dr. Melodie Kao, Astronomin an der Arizona State Universität.

Die Mystik um den himmlischen Wanderer fordert das traditionelle Verständnis heraus, wie Objekte im Raum interagieren.

Der genaue Unterschied zwischen einem großen Gasplaneten und einem braunen Zwerg ist ein Zankapfel für Wissenschaftler, und es wird heftig darüber debattiert, was das eine oder das andere definiert.

Ein Maß, das von Astronomen verwendet wird, ist die Masse eines Objekts, wenn Deuterium – ein Isotop von Wasserstoff – aufhört, im Kern des Objekts zu schmelzen.

Dies ist bekannt als "Deuterium-Brenngrenze" und geschieht um 13 Jupiter-Massen.

"Als bekannt wurde, dass SIMP J01365663 + 0933473 eine Masse nahe der Deuterium-Brenngrenze hatte, hatte ich gerade die neuesten VLA-Daten analysiert", sagte Dr. Kao.

Beobachtungen aus dem VLA lieferten sowohl die erste Funkerkennung als auch die erste Messung des Magnetfeldes eines möglichen Planetenmassenobjekts jenseits unseres Sonnensystems.

Solch ein starkes Magnetfeld "stellt unser Verständnis des Dynamomechanismus, der die Magnetfelder in braunen Zwergen und Exoplaneten erzeugt, vor große Herausforderungen und trägt dazu bei, die Auroras, die wir sehen, zu steuern", sagte Gregg Hallinan von Caltech.

"Das Erkennen von SIMP J01365663 + 0933473 mit dem VLA durch seine Polarlichtstrahlung bedeutet auch, dass wir eine neue Art der Entdeckung von Exoplaneten haben könnten, einschließlich der schwer fassbaren Schurken, die keinen Mutterstern umkreisen", sagte Dr. Hallinan.

Ihre Forschung wurde in The Astrophysical Journal veröffentlicht.

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