Home Technik Schwarze Anführer prangern Juuls 7,5-Millionen-Dollar-Geschenk an die medizinische Fakultät an

Schwarze Anführer prangern Juuls 7,5-Millionen-Dollar-Geschenk an die medizinische Fakultät an

Anfang dieses Monats gab das Meharry Medical College, eine 143-jährige, historisch schwarze Einrichtung in Tennessee, stolz bekannt, dass es den zweitgrößten Zuschuss seiner Geschichte erhalten hat – 7,5 Millionen US-Dollar für die Gründung eines Zentrums zur Erforschung von Fragen der öffentlichen Gesundheit, die afrikanischen Einfluss haben. Amerikaner.

Das Geschenk hat jedoch zu heftigen Rückschlägen von afroamerikanischen Gesundheitsexperten und Aktivisten geführt, da die Quelle der Mittel: Juul Labs, das schnell wachsende E-Zigaretten-Unternehmen, das sich inzwischen teilweise im Besitz des Tabakgiganten Altria befindet.

Schwarze Menschen in den Vereinigten Staaten haben eine höhere Sterblichkeitsrate durch tabakbedingte Krankheiten als andere rassische und ethnische Gruppen. Die Erforschung der gesundheitlichen Auswirkungen von Tabakerzeugnissen, einschließlich neuerer Nikotinabgabesysteme wie Juuls beliebten Vaping-Geräten, sollte der erste Studienauftrag für das neue Zentrum sein.

Die Ankündigung löste mehrere Tage lang hektische Telefonanrufe und Treffen unter führenden Persönlichkeiten des Gesundheitswesens aus, die sich an die Geschichte der Tabakindustrie erinnern, in der sie mit Mentholzigaretten auf schwarze Menschen abzielten – und die nicht möchten, dass schwarze Jugendliche durch Vaping nikotinsüchtig werden.

"Juul hat kein Interesse an den Interessen der Afroamerikaner", sagte LaTroya Hester, eine Sprecherin des National African American Tobacco Prevention Network, die einen Protestbrief an Meharry schickt. "Die Wahrheit ist, dass Juul ein Tabakprodukt ist, nicht viel anders als seine Dämonenvorgänger."

Im vergangenen Jahr hat Juul zahlreiche Führungskräfte eingestellt, die als Berater und Lobbyisten eng mit der schwarzen Community verbunden sind. Unter ihnen sind Benjamin Jealous, der frühere Leiter der N.A.A.C.P .; Heather Foster, eine ehemalige Beraterin von Präsident Obama, die als Verbindungsperson zur Führung der Bürgerrechte fungierte; und Chaka Burgess, Co-Managing Partner der Empire Consulting Group, die in den Verwaltungsräten der N.A.A.C.P. Foundation und die Congressional Black Caucus Foundation und ihr politisches Aktionskomitee.

Juul hat zur Congressional Black Caucus Foundation und zur National Newspaper Publishers Association, einer Handelsgruppe für afroamerikanische Gemeinschaftszeitungen, beigetragen.

Aber die Beamten von Meharry betonten, dass sie sich Juul näherten, nicht umgekehrt. Der Präsident der Hochschule, Dr. James E.K. Hildreth Sr. sagte, er sei zuversichtlich, dass die Arbeit des neuen Zentrums frei von Juuls Einfluss sein würde.

Die Erforschung von Nikotin und Tabak sei für die sechs Millionen Afroamerikaner, die Raucher sind, von entscheidender Bedeutung.

"Wir haben in der Vergangenheit den letzten Platz am Tisch eingenommen, als Untersuchungen zu aufkommenden Problemen der öffentlichen Gesundheit durchgeführt wurden, die Minderheiten zutiefst betreffen", schrieb Dr. Hildreth in einem Brief an die Gemeinde Meharry. "Wir haben einen hohen Preis für die Aussperrung gezahlt."

Die Debatte beleuchtet ein anhaltendes und hitziges Dilemma in der wissenschaftlichen Forschung: Kann man so viel Unternehmensgeld nehmen und sich nicht zugunsten des Geldgebers voreingenommen zeigen?

Lindsay Andrews, eine Sprecherin von Juul, sagte, das Unternehmen habe keine spezifischen Bedingungen für den Zuschuss, der über fünf Jahre ausgezahlt werde.

"Es gibt viele Fragen zu den allgemeinen Auswirkungen von Dampfprodukten auf die öffentliche Gesundheit und insbesondere von Juul-Produkten, die eine solide Basis von Forschungen im Bereich der öffentlichen Gesundheit beantworten muss", sagte Andrews.

Meharry wurde 1876 in Nashville gegründet und ist das landesweit größte medizinische Forschungszentrum an einer historisch schwarzen Einrichtung. Dr. Hildreth, ein Rhodes-Gelehrter mit einem Ph.D. Der aus Oxford stammende und promovierte Johns Hopkins wurde 2015 Präsident der Universität und ist entschlossen, seine Forschung auszuweiten. Dazu hat er neben Juul mit Technologieunternehmen, Stiftungen und der Bundesregierung Gespräche geführt.

Im vergangenen Sommer trafen sich Dr. Hildreth und Patrick Johnson, Meharrys Senior Vice President für institutionelle Weiterentwicklung, mit Vertretern von Juul in Washington, um das Unternehmen um Unterstützung beim Abschluss eines Forschungsprogramms zu bitten, das unter anderem E-Zigaretten untersuchen sollte.

Sie standen kurz vor einer Einigung, als die Führungskräfte von Juul ihnen erklärten, dass sie mit Altria Gespräche führen würden, um Juul fast 13 Milliarden US-Dollar für einen Anteil von 35 Prozent zu zahlen. Diese Transaktion würde dem E-Zigarettenhersteller Zugang zu Altrias Regalflächen in Geschäften verschaffen und seine Lobbyarbeit unterstützen Muskel.

Meharry hatte, wie viele medizinische Fakultäten, die Politik, Spenden von Tabakunternehmen abzulehnen. Die Offenlegung führte zu erheblichen Seelensuchen unter den Administratoren.

"Wir haben eine Anti-Tabak-Haltung, und eines der Dinge, die für alle Beteiligten eine Pause verursachten, war Altria", sagte Johnson. "Das Ganze musste noch einmal genauer unter die Lupe genommen werden."

Kreditüber die Sammlung von Stanford Research Into the Impact of Tobacco Advertising

Nach monatelangen Diskussionen erklärte sich Meharry einverstanden, das Geld anzunehmen.

"Altria ist ein Investor in dieses Geräteunternehmen", sagte er. "Sie haben keine Stimme oder sagen es nicht. Bis heute verkauft Juul hier keine Tabakerzeugnisse. Solange das so bleibt, sind wir mit der Entscheidung, zu der wir gekommen sind, zufrieden. “

Dr. Hildreth sagte, das neue Programm, das Meharry-Zentrum für die Untersuchung sozialer Determinanten von Gesundheit genannt wird, werde die gesundheitlichen Bedingungen und Probleme im Zusammenhang mit Tabak- und Nikotinlieferprodukten, einschließlich E-Zigaretten, untersuchen.

Das Zentrum wird später unter anderem die Auswirkungen von Alkoholkonsum und Nahrungsmittelinstabilität auf unterversorgte Gemeinden untersuchen.

Juul wird keine Studien vorschlagen, sagte Herr Johnson, noch irgendwelche Eingaben vor der Veröffentlichung haben. Das Zentrum wird auch jährliche Treffen zu Tabak- und Nikotinlieferprodukten einberufen und Kampagnen zur Aufklärung der Öffentlichkeit entwickeln.

Aber viele öffentliche Gesundheitsgruppen sagten, die Unabhängigkeit von Juul sei unmöglich.

"Das ist eine Fantasie", sagte Sharon Y. Eubanks, die in dem wegweisenden Rechtsstreit, in dem die Tabakindustrie im Jahr 2006 festgestellt wurde, die Gefahren des Rauchens jahrzehntelang verschworen hatte, als leitende Anwältin für die USA fungierte.

Frau Eubanks, Mitglied des Beirats des Zentrums für Tabakkontrollforschung und -erziehung an der Universität von Kalifornien, San Francisco, ist besonders besorgt über die Tatsache, dass die Branche Menthol-Zigaretten in schwarzen Gegenden beworben hat. Diese Marken machen besonders süchtig, weil der Mentholgeschmack die Härte der Zigarette überdeckt.

Altrias meistverkaufte Zigarettenmarke Marlboro ist Menthol und normaler Tabak, ebenso wie Benson & Hedges und andere Zigaretten. Juul hat sich geweigert, den Verkauf von Menthol-Aromaschoten in Geschäften einzustellen, hat sich jedoch bereit erklärt, den Verkauf der meisten seiner anderen Aromen, außer online, einzustellen.

Laut der Kampagne "Jugend gegen Menthol" von N.A.A.C.P. rauchen 85 Prozent der Afroamerikaner ab 12 Jahren Menthol-Zigaretten, verglichen mit 29 Prozent der weißen Raucher.

"Juul macht es sich mit der schwarzen Community gemütlich, und das macht es einigen Teilen der schwarzen Community schwerer, sie auf ihre Zielgruppe der Afroamerikaner aufmerksam zu machen", sagte Frau Eubanks.

Hilary O. Shelton, Direktor des Washingtoner Büros von N.A.A.C.P., sagte, er sei froh, dass Meharry das Geld genommen habe.

Herr Shelton sagte, er habe mit Juul gesprochen und er glaube, dass das Unternehmen seine Produkte aufrichtig an erwachsene Raucher als Alternative zu Zigaretten verkaufen wolle. Darüber hinaus sei er von Meharrys Integrität überzeugt.

"Es ist wirklich eine Frage, ob wir der Integrität der Institution vertrauen, um diese sehr wichtige Forschung zu betreiben", sagte Shelton. "Ich kann an niemanden denken, dem ich mehr vertraue als Meharry."

Juul wird von der Food and Drug Administration und mindestens zwei Generalstaatsanwälten wegen angeblicher Vermarktung an Jugendliche untersucht. Das Unternehmen hatte auch Mühe, einen Teil des Geldes zu verschenken, das mit seinem 70-prozentigen Anteil am US-amerikanischen Vaping-Markt verdient wurde.

Forscher an der Yale University, der Boston University, der Stanford University, Johns Hopkins und der University of Louisville, unter anderem im ganzen Land, haben Juuls Stipendienangebote gemieden.

Diese Ablehnungen haben Juul vor ein Problem gestellt, für das eine gründliche wissenschaftliche Untersuchung erforderlich ist, um zu beweisen, dass „Entsaften“ mehr Vorteile für die öffentliche Gesundheit als Risiken bietet. Das Unternehmen hat nun bis 2022 Zeit, diese Beweise einzureichen – und die Frist könnte verschoben werden, bis ein Fall vor einem Bundesgericht vorliegt.

Dr. Ross McKinney Jr., wissenschaftlicher Leiter der Association of American Medical Colleges und langjähriger Bioethiker, untersucht die Auswirkungen von Spenden auf die Forschung.

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