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Schwerkraftkarte enthüllt tektonische Geheimnisse unter dem Eis von Antartica Smart News

Schwerkraftkarte enthüllt tektonische Geheimnisse unter dem Eis von Antartica Smart News

Geologen haben es ziemlich gut geschafft, die Geschichte der Plattentektonik zusammenzusetzen, oder wie Teile der Erdkruste über den Globus gerollt sind, ineinander stürzen und sich auseinander ziehen. Aber es gibt ein großes Puzzleteil, das sie noch herausfinden müssen: die Antarktis. Das liegt daran, dass der Kontinent mit einer durchschnittlich über eine Meile dicken Eisschicht bedeckt ist, was bedeutet, dass das direkte Untersuchen des Felsgesteins nahezu unmöglich ist. Aber vor kurzem konnte ein Satellit, der die Anziehungskraft der Erde misst, dieses Eis durchdringen, berichtet Hannah Osborne Newsweek, enthüllt die tektonische Geschichte, die unter dem gefrorenen Kontinent verankert ist.

Die Daten stammten vom GOCE (Gravity and Ocean Circulation Explorer) der Europäischen Weltraumorganisation, einem Satelliten, der die Erde zwischen 2009 und 2013 umkreiste. Während seiner Mission sammelte das Schiff präzise Messungen der Erdanziehung, die die Dicke und Dichte der Lithosphäre des Planeten offenlegen , eine Kombination aus Kruste und oberem Mantel. Im letzten Jahr seiner Mission, als der Treibstoff ausgeht, stürzten die Betreiber den Satelliten auf nur 158 Meilen über dem Boden, um noch bessere Messwerte zu erhalten, bevor GOCE verbrannte.

Seitdem konvertieren Forscher diese Daten in hochgenaue 3D-Karten der Lithosphäre. Eine spannende Entdeckung, veröffentlicht in der Zeitschrift Wissenschaftliche Berichte. ist, dass die Krusten aus der östlichen und westlichen Antarktis sehr unterschiedlich sind, was darauf schließen lässt, dass die beiden Hälften des Kontinents eine unterschiedliche Geschichte haben.

"Diese Gravitationsbilder revolutionieren unsere Fähigkeit, den am wenigsten verstandenen Kontinent der Erde, die Antarktis, zu untersuchen", sagt der Geophysiker Fausto Ferraccioli vom British Antarctic Survey und Co-Autor der Zeitung in einer Erklärung.

Die Daten zeigen insbesondere, dass die Kruste in der Westantarktis dünner ist als die Ostantarktis, die aus einem Flickenteppich aus alten Kratonen besteht, oder aus den stabilen Brockenstücken, die den Kern der Kontinente bilden, die von jüngeren Orogen zusammengehalten werden Berggürtel. Der komplexere Osten scheint fest mit der Auflösung des Superkontinents Gondwanaland vor 160 Millionen Jahren verbunden zu sein.

"Die neuen Bilder zeigen uns den grundlegenden Unterschied in der Lithosphäre unterhalb der Ost- und Westantarktis in Übereinstimmung mit früheren seismischen Befunden", erklärt Ferraccioli Osborne. „Wir haben auch im Inneren der Ostantarktis ein höheres Maß an Komplexität gefunden, als aus aktuellen seismischen Ansichten ersichtlich ist, was darauf hindeutet, dass dieser Teil des Kontinents ein Mosaik aus alten Kratonen und Orogenen ist. Einige dieser Regionen haben klare Beziehungen zu den ehemals benachbarten Kontinenten des Superkontinents Gondwana – wie Australien, Indien und Afrika. "

Die neuen Karten werden Forschern dabei helfen, herauszufinden, wie die alten Kontinente zusammenpassen und sich im Laufe der Zeit verschieben. Aber die Karten sind mehr als nur von historischem Interesse. Zu wissen, was sich unter der Eisdecke befindet, wird den Wissenschaftlern helfen, ihr Verhalten zu verstehen und zu verstehen, wie der Felsblock reagieren wird, wenn der Klimawandel beginnt, das Eis zu schmelzen, wodurch der Fels nach oben springt.

Die Gravitationskarte ist nicht die einzige aktuelle Studie, die die Geologie des gefrorenen Südens aufdeckt. Eine andere Karte, die vom British Antarctic Survey und seinen Mitarbeitern im Juli erstellt wurde, kombinierte 50 Jahre magnetische Daten über Anomalien, die auf dem gesamten Kontinent gesammelt wurden. Diese Daten helfen den Forschern, detaillierte Karten von subglazialen Gebirgszügen und anderen unter der Eisdecke eingeschlossenen Merkmalen zu erstellen. Zusammengenommen, diese und andere Studien fangen an, uns einen ersten Blick auf einen Kontinent zu eröffnen, der sich in der Sichtweite befindet.

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