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SpaceX beginnt 2019 mit dem achten und letzten Platz für das aufgerüstete Iridium-Netzwerk – Spaceflight Now

Die Falcon 9-Rakete von SpaceX startete am Freitag um 10.31 Uhr PST (10.31 Uhr EST; 1531 GMT) vom kalifornischen Vandenberg Air Force Base mit 10 weiteren Iridium-Kommunikationssatelliten. Bildnachweis: SpaceX

Zehn Iridium-Kommunikationssatelliten traten am Freitag mit einer Falcon-9-Rakete aus Kalifornien in den Orbit. In den letzten beiden Jahren starteten sie das achte und letzte Startprojekt für Iridium. Die erste von rund 18 vorhergesagten SpaceX-Missionen, die 2019 geplant waren.

Die 70 Meter hohe Falcon 9-Rakete zündete ihre neun Merlin 1D-Haupttriebwerke an und kletterte vom Space Launch Complex 4-East auf der Vandenberg Air Force Base, Kalifornien, um 7:31:33 PST (10: 31.33 EST; 1531: 33 GMT) Freitag.

Die Falcon 9 flatterte in einen klaren Morgenhimmel an der kalifornischen Zentralküste, fuhr südwärts über den Pazifischen Ozean und ließ den Booster der ersten Stufe fallen, um zu einer Landung auf dem SpaceX-Drohnenschiff zu gelangen, das 250 Kilometer von Vandenberg entfernt liegt.

Die Landung markierte das 33. Mal, dass SpaceX eine seiner Raketen nach einem Start in Richtung Orbit intakt geborgen hatte, und die zweite Mission für den speziellen Booster, die am Freitag gestartet wurde, nach einem Flug von Cape Canaveral im September.

Die zweite Stufe der Falcon 9 setzte sich weiterhin in den Orbit ab. Sie schoss zweimal mit einem einzigen Merlin-Motor auf eine Höhe von ungefähr 625 km (625 km), bevor sie die jeweils 860 Kilogramm schweren Iridium-Next-Satelliten von zwei auf den anderen brachte -Tierspender am vorderen Ende der Rakete montiert.

Die Boden-Controller von Iridium erhielten schnell Signale von den neuen Satelliten, bestätigten ihre Gesundheit, nachdem sie im Orbit angekommen waren, und beendeten acht SpaceX-Starts, um das Iridium-Netzwerk mit modernisierten Raumfahrzeugen des 21. Jahrhunderts wieder zu besetzen.

Matt Desch, Chief Executive von Iridium, erzählte Spaceflight Now in einem Telefoninterview nach dem Start, dass er mit der Mission hocherfreut war, die Iridium 75 Satelliten der neuen Generation für schnellere Datentransfers, bessere Sprachkommunikation und sekundäre Missionen in Flugzeugen und Meeresüberwachung.

"Ich arbeite es immer noch, weil es so erfreulich ist, etwas abzuschließen, was dieses epische und massive Unternehmen ist", sagte Desch. „Ich bin offensichtlich erleichtert, aber ich bin etwas wehmütig, dass wir es nicht mehr tun. Es macht Spaß, diese Starts zu haben und alles erfolgreich zu machen. Aber ich versuche auch nach vorne zu schauen und über all die coolen Dinge nachzudenken, die wir mit diesen Satelliten machen werden.

"Ich bin sehr stolz auf mein Team und stolz auf alle, die mit Iridium zusammengearbeitet haben und die uns begleitet haben", sagte Desch am Freitag in einem Telefoninterview aus Vandenberg. "Und ich bin sehr dankbar für all die Fans, die wir unterwegs gemacht haben und die uns angefeuert haben."

Iridium bestellte 81 Iridium Next-Satelliten bei Thales Alenia Space und Northrop Grumman Innovation Systems, die sich zusammenschlossen, um das Raumfahrzeug auf einer Montagelinie in Gilbert, Arizona, zu bauen. Im Juni 2010, weniger als zwei Wochen nach dem Jungfernflug der Falcon-9-Rakete, gab Iridium einen Vertrag über rund 500 Millionen US-Dollar für SpaceX zur Lieferung der Satelliten in die Umlaufbahn bekannt.

Damals hatten Iridium und SpaceX das Ziel, 2015 die erste Satellitencharge auf den Markt zu bringen und das aufgerüstete Netzwerk im Jahr 2017 abzuschließen. Verzögerungen, die in erster Linie von Falcon 9-Raketenunfällen in den Jahren 2015 und 2016 verursacht wurden, drückten diesen Zeitplan um ein paar Jahre zurück.

Am Ende platzierte SpaceX 75 der Iridium Next-Satelliten in punktgenaue Umlaufbahnen. Die verbleibenden sechs Raumsonden werden als Ersatzteile am Boden bleiben, könnten jedoch in den kommenden Jahren gestartet werden, um zusätzliche Sicherungen in der Iridium-Konstellation bereitzustellen.

"Wir sahen das Engagement, die Leidenschaft, wir sahen das technische Know-how, das sie mit vielen erfahrenen Leuten zusammengestellt hatten", sagte Desch über die Entscheidung von Iridium, seine Satelliten mit SpaceX zu fliegen. „Wir haben den Fokus von (SpaceX-CEO) Elon (Musk) und (SpaceX-Präsident) Gwynne (Shotwell) und einigen der wichtigsten Managementteams gesehen, mit denen wir gearbeitet haben.

"Ich würde nicht sagen, dass es auf Wiederverwendbarkeit und Landungsraketen und all diese Dinge fokussiert war", sagte Desch. „Wir haben uns mehr auf die Fähigkeit konzentriert, erfolgreich zu starten. Ich wusste auch, dass sie Zeit hatten, sich zu entwickeln. Wir hatten noch viel zu tun, um 75 Satelliten zu bauen.

„Ich weiß es wirklich zu schätzen, dass Gwynne heute beim Start hier war. Wir hatten die Gelegenheit, uns ein wenig zu erinnern und darüber zu sprechen, wie es war, als wir uns 2006 zum ersten Mal trafen. Und dann sind wir in vielerlei Hinsicht zusammen aufgewachsen. Viele Leute dachten, dass das, was wir damals zu tun versuchten, verrückt und mutig und angesichts unserer Geschichte schwierig war. Die Leute dachten das Gleiche über sie. Hier sind wir so viele Jahre später, und wir haben beide erreicht, was wir erreichen wollten. Wir werden also in unseren Erfolgen immer miteinander verflochten, wenn wir gemeinsam wachsen und erfolgreich wurden “, sagte Desch.

SpaceX plant rund 18 Falcon-Raketenmissionen in 2019

Hans Koenigsmann, SpaceXs Vizepräsident für Bau- und Flugsicherheit, sagte, dass das Unternehmen im vergangenen Monat rund 18 Falcon-Raketen im Jahr 2019 starten will.

"Wir haben 18 für das nächste Jahr anvisiert, aber im Laufe des Jahres eine oder mehrere weniger. Das kann leicht passieren", sagte Koenigsmann in einer Pressekonferenz am 5. Dezember im Kennedy Space Center der NASA in Florida.

Zu den SpaceX-Starts in diesem Jahr gehören zwei Testflüge der Crew Dragon-Raumsonde des Unternehmens, eines ohne Astronauten im Februar, gefolgt von einer Demonstrationsmission zur Internationalen Raumstation mit zwei NASA-Astronauten an Bord. Wenn diese Missionen planmäßig verlaufen und erfolgreich abgeschlossen werden, könnte eine dritte Crew Dragon-Kapsel Ende 2019 mit dem ersten operativen Rotationsflug der Crew zur Station starten und damit die Abhängigkeit der NASA von Russland für den Transport von Astronauten in den Orbit der Erde beenden.

Auch für 2019 geplant: Zwei Falcon Heavy starten in diesem Frühjahr mit einem Kommunikationssatelliten von Arabsat und einem Bündel von Nutzlasten, die von der US-Luftwaffe gesponsert werden. SpaceX plant außerdem die Einführung einer Reihe von Satelliten für das geplante Starlink-Breitbandnetz des Unternehmens sowie drei unbemannte Dragon-Frachtmissionen zur Raumstation und einen weiteren Start eines GPS-Navigationssatelliten der US-Luftwaffe nach dem ersten Start einer GPS-Nutzlast von Falcon 9 2018 schließen.

Die Falcon 9-Rakete von SpaceX und das Raumschiff Crew Dragon stehen auf Pad 39A. Bildnachweis: SpaceX

Mehrere weitere Falcon 9-Starts von Cape Canaveral aus werden in diesem Jahr geostationäre Kommunikationssatelliten abnehmen, beginnend mit PSN 6, einem Video-, Sprach- und Datenübertragungsfahrzeug für den indonesischen Betreiber PT Pasifik Satelit Nusantara. Der von SSL hergestellte Satellit PSN 6 wird ab Mitte Februar zusammen mit einem in Israel gebauten, privat entwickelten Mondlandefahrzeug Beresheet, dem hebräischen Wort für „Genesis“, von Florida aus gestartet.

Zu den kommerziellen geostationären Kommunikationsnutzlasten, die in diesem Jahr möglicherweise mit Falcon 9-Raketen starten könnten, gehören der Satellit Amos 17 für die israelische Spacecom Ltd., der zeitweise zwischen April und Juni abgehoben werden soll, und der JCSAT 18 / Kacific 1-Hochdurchsatz Breitband-Satellit mit Abdeckung im asiatisch-pazifischen Raum soll im dritten Quartal des Jahres – zwischen Juli und September – starten.

Der SXM 7-Satellit für Sirius XM Radio könnte auch Ende 2019 oder Anfang 2020 mit einer Falcon 9-Rakete starten.

Zusätzlich zu den Flügen von den zwei Startplätzen von SpaceX in Florida sind in diesem Jahr bis zu vier weitere Falcon 9-Starts von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien geplant, nach der Freitagsmission für Iridium.

Der nächste Start von SpaceX von Vandenberg aus wird die kanadische Radarsat Constellation Mission, einen Satz von drei identischen Radarbildsatelliten, in den Orbit einer Falcon 9-Rakete bringen. Zwei weitere Falcon 9-Starts aus Kalifornien sollen in diesem Jahr eine Flotte deutscher militärischer Radar-Satelliten zur Verfügung stellen, und der argentinische Radarbeobachtungssatellit SAOCOM 1B ist bereits Ende 2019 für einen Falcon 9-Flug geplant.

In den kommenden Monaten plant SpaceX auch einen atmosphärischen Abbruchtest der Crew Dragon-Raumsonde, bevor die ersten Astronauten das Schiff in den Orbit fliegen lassen. Bei diesem Testflug vom Kennedy Space Center der NASA wird eine Standard-Rakete von Falcon 9 verwendet – abgesehen vom Fehlen eines zweiten Triebwerks -, das von Pad 39A aus gestartet wird, und die Crew Dragon-Kapsel aktiviert ihre Fluchtantriebsdrossel etwa eine Minute nach dem Abheben und dann mit dem Fallschirm in den Atlantik, während das Startfahrzeug nach dem Abbruchbefehl voraussichtlich auseinanderbrechen wird.

201 Falcon-Raketen starteten 2018 alle erfolgreich. Das war ein Anstieg von 18 Missionen der Falcon-Raketen im Jahr 2017.

SpaceX hat 40 erfolgreiche Missionen erfolgreich durchgeführt, seit er im September 2016 bei einer Raketenexplosion eine Falcon 9-Rakete verloren hatte.

Der Startzeitplan dieses Jahres wird sich in den Arten von Missionen ändern, die SpaceX startet, eine Verschiebung, die sich auch in der breiteren kommerziellen Startbranche zeigt.

Missionen, die große Telekommunikationsnutzlasten in die geostationäre Umlaufbahn beförderten, ein Gebiet, das mehr als 22.000 Meilen (fast 35.000 Kilometer) über dem Äquator lag, waren früher die häufigste Art des kommerziellen Starts. SpaceX führte 2017 sieben Starts in eine geostationäre Transferbahn durch, gefolgt von acht solchen Flügen im Jahr 2018. In diesem Jahr stehen nur vier oder fünf geostationäre Starts auf dem Manifest von SpaceX.

Rideshare-Missionen mit Gruppen kleinerer Satelliten sind jetzt üblicher, da nationale Erdbeobachtungsprogramme und kommerzielle "Megakonstellationen" abheben.

Iridium will neue Dienste vorstellen

Mit einer modernisierten Flotte von Satelliten im Weltraum wird Iridium mit erweiterten Kapazitäten, neuen Diensten und einer Umstellung von Entwicklungsausgaben auf Einnahmen in eine neue Ära eintreten.

Das Kommunikationsnetzwerk von Iridium arbeitet mit 66 aktiven Satelliten, die sich auf sechs Orbitalebenen verteilen, sowie mit Ersatzteilen und Funkverbindungen zwischen Satelliten, um Sprach- und Datenverkehr ohne Verbindung über Bodenstationen auf der Erde weiterzuleiten.

Die ersten „Block 1“ -Satelliten des Unternehmens, die von Lockheed Martin gebaut wurden, starteten von 1997 bis 2002 und waren für siebenjährige Missionen konzipiert. Der Großteil der Flotte überlebte diese Projektion auf Lebenszeit bei weitem. Die neuen Satelliten hatten eine doppelte Mission als Ersatz für die alternde und veraltete Konstellation aus den 1990er Jahren und als Vehikel, um neue Dienste einzuführen, die über Iridiums Brot-und-Buttertelefon und dessen Funktionen hinausgehen Nachrichtenrelaisfunktionen.

Die am Freitag gestarteten Satelliten steuerten auf Ebene 3 der Iridium-Flotte auf, und der Abflug wurde mit einem augenblicklichen Startfenster auf den zweiten getimpt, um die Nutzlasten genau in die richtige Umlaufbahn zu bringen.

Die Iridium Next-Satelliten wurden in einem sauberen Raum auf der Vandenberg Air Force Base, Kalifornien, mit ihren Spendern verbunden, bevor sie sich mit der Falcon 9-Rakete paaren konnten. Kredit: Iridium

Einer der neuen Iridium-Dienste namens Iridium Certus ermöglicht Kunden das Senden und Empfangen von Nachrichten mit höherer Bandbreite, einschließlich HD-Video- und Internetverbindungen. Iridium Certus wurde für Schiffe, Flugzeuge und andere Benutzer konzipiert, die unterwegs sind und Iridium-Kunden L-Band-Konnektivität mit bis zu 1,4 Megabit pro Sekunde bieten können. Im Vergleich zur vorherigen Satellitengeneration waren es 128 Kilobit pro Sekunde.

Jeder Iridium Next-Satellit beherbergt auch einen Hostfunkempfänger für Aireon, eine Tochtergesellschaft von Iridium, die in Partnerschaft mit den Flugverkehrskontrollbehörden in Europa und Kanada gegründet wurde. Die Aireon-Instrumente werden den Flugverkehr weltweit verfolgen, einschließlich der Flugzeuge, die außerhalb der Reichweite herkömmlicher Bodenradargeräte fliegen.

„Wir haben im Jahr 2007 mit Iridium Next den ersten Spatenstich gemacht, und wir haben im Jahr 2010 ernsthaft angefangen. Als wir vor zwei Jahren am 14. Januar 2017 unseren ersten Start fanden, war es sehr aufregend. Das war unglaublich und sehr wichtig. Aber unser endgültiger Start… ist bei weitem der wichtigste Meilenstein von allen “, sagte Desch.

"Ich bin sicher, Sie können sich einige Gründe dafür vorstellen", fuhr er fort. „Die Fertigstellung einer Netzwerkaktualisierung im Wert von 3 Milliarden US-Dollar, die neuen Dienste, die wir einführen können, wie beispielsweise Iridium Certus Breitband, effizienteres IoT (Internet of Things) und Aireon, die finanzielle Transformation, die Iridium dadurch ermöglichen wird. Aber für mich symbolisiert dieser Start etwas noch Wichtigeres. Es bedeutet, endlich den Traum zu realisieren, den die Gründer dieses Systems vor mehr als 30 Jahren hatten. Dies bedeutet, dass unser Netzwerk endlich die finanzielle Unabhängigkeit und die Sicherheit erreicht, die einen Satellitennetzbetreiber ausgereift und erfolgreich macht, und uns viele Möglichkeiten bietet, die wir noch nie zuvor hatten. Dies ist eine große Sache für unsere Kunden, unsere Partner und für die Industrie selbst. ”

Ursprünglich von Motorola unterstützt, war Iridium ein Pionier in der Raumfahrt- und Kommunikationsbranche und brachte die erste kommerzielle Satellitenflotte ihrer Größe in den Orbit. Iridium erklärte jedoch kurz nach dem Start seiner ersten Satellitenreihe die Insolvenz. Ein neues Unternehmen wurde gegründet, um die Vermögenswerte von Iridium, einschließlich der bereits im Weltraum befindlichen Satelliten, mit einer neuen Geschäftsstrategie zu übernehmen, nachdem hohe Preise und eine schwache Nachfrage das ursprüngliche Iridium-Konzept zum Scheitern verurteilt hatten.

Iridium zählt inzwischen mehr als eine Million Abonnenten auf seiner Kundenliste. Das US-Verteidigungsministerium ist neben den Luftfahrt- und Schiffsbetreibern, Bodentransportunternehmen und Anwendern in der Bergbau-, Forst- und Öl- und Gasindustrie einer der Hauptkunden des Unternehmens.

„Was kommt nach Iridium Next als Nächstes? Diese Antwort ist sehr viel “, sagte Desch. „Der erste neue Dienst, den wir einführen, ist unser spezieller L-Band-Breitbanddienst mit der Bezeichnung Iridium Certus. Der Name Certus ist eigentlich lateinisch und bedeutet zuverlässig, zielstrebig, sicher und sicher. Alle Adjektive, von denen wir glauben, dass sie Iridium und unseren neuen einzigartigen Breitbanddienst gut definieren.

Matt Desch, CEO von Iridium. Bildnachweis: Space Foundation

„Wir haben das ganze Jahr 2018 mit Tests und der Marktreife von Iridium Certus verbracht, und die Datenversuche sind nahezu abgeschlossen. Tatsächlich sind sie für einige unserer Service Provider vollständig, die bereits vor der offiziellen Markteinführung den Service für ihre maritimen Kunden anbieten. Der offizielle Start von Iridium Certus steht unmittelbar bevor. “

Desch sagte, dass das Angebot von Iridium Certus Breitband-Konnektivität für die Sicherheit von Seeleuten und Piloten bereitstellen wird. In einer Telefonkonferenz mit Reportern letzte Woche schlug er vor, Iridiums neuer L-Band-Breitbanddienst werde nicht mit geostationären Hochdurchsatz-Satelliten konkurrieren und geplante "Megakonstellationen" von Hunderten oder Tausenden von Raumsonden mit niedrigem Erdorbit im Ka-Band- und Ku- band, die auf den individuellen Verbrauchermarkt ausgerichtet sind.

"Iridium Certus ist auf alle Branchen anwendbar, von der Seefahrt über die Luftfahrt bis hin zum mobilen Land und das Internet der Dinge", sagte Desch. „Wir fokussieren den Service auf Anwendungen zum Schutz der Lebenssicherheit und andere wichtige Breitbandanwendungen. Wir gehen davon aus, dass es sich derzeit um einen Markt von etwa 700 Millionen US-Dollar handelt, den wir betreten werden, hauptsächlich von einem Satellitenbetreiber (Inmarsat), und wir glauben, dass unser Service in jeder Hinsicht überlegen sein wird. "

Internet of Things (Internet der Dinge) ist ein Begriff in der Industrie, wenn eine Art Netzwerk, das Daten, Messungen und andere Signale zwischen zahlreichen Objekten auf der ganzen Welt überträgt, von entfernten Wetterbojen bis zu kritischen Sendungen, die auf der Straße, auf See oder in der Luft reisen.

"Iridium Certus ist nicht dafür konzipiert, mit Mega-Konstellationen mit Hochdurchsatz-Satelliten oder mit jedermann, der Ka, Ku oder andere Bands verwendet, zu konkurrieren", sagte Desch. „Iridium Certus ist komplementär. In maritimen Anwendungen werden heutzutage L-Band-Terminals häufig als Ergänzung zu VSAT-Terminals (Ku- oder Ka-Band) an Bord installiert, um die Abdeckung und die Sicherheit zu gewährleisten. “

Die L-Band-Kommunikation erfordert normalerweise einen kleineren Bodenempfänger als das Ku- oder Ka-Band, und das L-Band ist weniger anfällig für Störungen durch Regen, Nebel und Stürme, wodurch es ideal für kritische Dienste ist. Ku- und Ka-Band bieten jedoch eine höhere Bandbreite als das L-Band.

"In Luftfahrtanwendungen wird Iridium Certus im Cockpit sein und Betriebs- und Sicherheitskommunikation auf optimalem Niveau bereitstellen, während Ka- und Ku-Band in der Kabine sein werden, damit alle das WLAN für Unterhaltungsdienste nutzen können", sagte Desch.

Von ihrem ersten 388 Meilen hohen Orbit aus werden die Iridium Next-Satelliten ihre eigenen Triebwerke verwenden, um in einen höheren 780 Kilometer (780 Kilometer) hohen Orbit zu klettern, wo sechs der neuen Raumsonden sich mit dem letzten treffen werden die alten Satelliten des Block 1. Boden-Controller im Iridium-Netzwerkbetriebszentrum in Leesburg, Virginia, werden den Verkehr sofort vom alten Satelliten auf das neue Fahrzeug umstellen, ohne den kommerziellen Dienst zu unterbrechen. In einem Verfahren nennt das Unternehmen einen "Slot-Swap".

Die anderen vier am Freitag gestarteten Satelliten sind als Ersatzteile in der Iridium-Flotte vorgesehen.

"Damit wird die Gesamtzahl neuer Iridium-Satelliten im Orbit auf 75 steigen. Nach einem mehrwöchigen Test- und Validierungsprozess werden wir unsere neue Konstellation offiziell abschließen", sagte Desch vor dem Start.

Die Ingenieure deaktivieren die iridischen Satelliten, während die neuen Relaisstationen im Orbit ankommen. Die meisten der alten Satelliten wurden aus der Umlaufbahn manövriert, um in die Erdatmosphäre zurückzufallen, und alle werden einem als Passivierung bekannten Verfahren unterzogen, bei dem ihre Batterien und Treibstofftanks entleert werden, wodurch sie unwirksam werden und die Gefahr einer Explosion verringert wird in der Zukunft.

Iridium-Fackeln, ein beliebtes Phänomen für Himmelsbeobachter in den letzten 20 Jahren, werden enden, wenn der letzte der alten Satelliten in den Ruhestand geht. Die von Lockheed Martin gebauten Iridium-Satelliten verfügen über silberbeschichtete Teflon-Antennen, die sich wie Spiegel verhalten und das Sonnenlicht kurz vor Sonnenaufgang und kurz nach Sonnenuntergang auf die Erde reflektieren.

Die Fackeln sind sekundengenau vorhersehbar und der Satellit wird kurzzeitig zu einem der hellsten Objekte am Nachthimmel. Sky-Watching-Apps und Websites können die Zeiten bevorstehender Iridium-Flares überall auf der Welt liefern.

Die von Thales Alenia Space entworfenen Iridium Next-Satelliten haben eine andere Antennenform, die keine Flares erzeugt.

"Es ist eine traurige Zeit für die globale Flare-Watching-Community", sagte Desch. "Das wird weg sein."

Aireon-Vorbereitungen für Flugnavigationsversuche im Nordatlantik

Der von Aireon gemanagte Flugzeugverfolgungsdienst wird mit dem Start am Freitag einen großen Schritt in Richtung Betriebsaufnahme unternehmen.

Aireon sagt, dass sein Service, der von Harris Corp. gebaute Empfänger zur Erfassung von Flugzeugpositionsdaten verwendet, dafür sorgen wird, dass Fluglotsen wissen, wo sich Flugzeuge auf der ganzen Welt befinden, blinde Flecken auf stark befahrenen transozeanischen Strecken reduzieren und die Sicherheit und Kraftstoffeffizienz verbessern.

Die Luftverkehrsbehörden in Kanada, Irland, Italien, Dänemark und dem Vereinigten Königreich sind Teil des Aireon-Joint Ventures mit Iridium. Flugsicherungsorganisationen in Afrika, den Vereinigten Staaten und anderen europäischen Ländern bereiten sich ebenfalls auf die Nutzung des Systems vor.

"Mit der kompletten Konstellation von Iridium Next wird Aireon über Echtzeitdaten zur Flugverkehrsüberwachung verfügen, die mit denen von Bodensystemen vergleichbar sind, jedoch für den gesamten Planeten, einschließlich über den Ozeanen und abgelegenen Gebieten, wo es noch nie zuvor gegeben hat", sagte Don Thoma. Aireons CEO.

Das Konzept des Künstlers von Iridium Next-Satelliten, das die Flugabdeckung abdeckt. Bildnachweis: Aireon

Das Aireon-System sammelt Positionsdaten, die von mit ADS-B-Technologie ausgestatteten Flugzeugen gesendet werden. Die Automatic Dependent Surveillance-Broadcast (ADS-B) -Technologie ermöglicht es einem Flugzeug, seinen Standort per Satellitennavigation zu ermitteln und die Position sofort auszusenden.

Dies reduziert die Abhängigkeit der Fluglotsen von veralteten Tracking-Radars, um Flugbewegungen zu folgen. ADS-B-Empfänger am Boden haben jedoch die gleichen Einschränkungen wie Radargeräte – sie ermöglichen keine ununterbrochene Verfolgung von Flugzeugen über Ozeanen und anderen abgelegenen Regionen.

Wenn Flugzeuge außerhalb des Radarbereichs fliegen, werden Piloten normalerweise angewiesen, einen bestimmten Kurs und eine bestimmte Höhe einzuhalten, um aus Sicherheitsgründen eine Entfernung von 30 bis 100 Meilen (etwa 50-150 Kilometer) zwischen Flugzeugen zu gewährleisten. Mit der globalen Echtzeitüberwachung können diese Anforderungen gelockert werden.

Die Aireon-Empfänger der Iridium Next-Satelliten empfangen die gleichen ADS-B-Signale, die bereits von den meisten Flugzeugen übertragen werden. US-amerikanische und europäische Regulierungsbehörden haben gefordert, dass alle kommerziellen Passagierflugzeuge bis 2020 mit ADS-B-Technologie ausgestattet sein müssen.

"Dies war der Hauptgrund für die Gründung von Aireon", sagte Thoma. „Es ist seit vielen Jahren klar, dass ein vollständiges und wirklich globales Flugzeugüberwachungssystem ein Muss ist, nicht nur für die Effizienz des Flugverkehrsmanagements, sondern auch für die Sicherheit aller, die mit dem Flugzeug reisen.

"Aireon wird wichtige Sicherheitsverbesserungen unterstützen, darunter eine verbesserte Sensibilisierung der Fluglotsen, die Verringerung der Flugzeugtrennung und die Beseitigung von Sicherheitslücken aufgrund fehlender Echtzeitüberwachung", sagte Thoma. „Dadurch wird die Reaktionszeit der Controller auf normale Situationen, wie Wetterabweichungen oder Navigationsfehler durch Piloten, reduziert, und natürlich werden die Antwortzeiten bei der Suche und Rettung verbessert.

„Die Verwendung von Aireon wird die Effizienz des Flugverkehrs durch optimierte Flugwege und verbesserte Verkehrsflüsse verbessern. Dank der Echtzeitüberwachung können die Fluggesellschaften direktere Strecken planen und fliegen, wodurch erhebliche Mengen an Treibstoff eingespart werden. “

Laut Thoma soll die Zertifizierung des Aireon-Systems bis März abgeschlossen sein, so dass im April im Nordatlantik operative Versuche mit satellitengestützten ADS-B-Positionsdaten für den belebten Flugreisekorridor zwischen Nordamerika und Europa beginnen können.

Die kanadischen und britischen Luftfahrtbehörden werden diese Versuche überwachen, während die Federal Aviation Administration ähnliche operative Tests in der Karibik durchführt.

"Der endgültige Start ist sehr wichtig, Aireon", sagte Thoma. „Die Lieferung der letzten 10 Nutzlasten in den Orbit wird das Aireon-Netzwerk endgültig vervollständigen. Sobald die Aireon-Nutzlasten in die Konstellation integriert sind, wird unser Team aus Ingenieuren und Startkunden eine Reihe von Tests durchführen, um die endgültige Validierung und Zertifizierung der Netze sicherzustellen System für den betrieblichen Einsatz zur Flugsicherung. “

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