Die Klondike-Region von Kanada ist berühmt für ihr Gold, aber jetzt wurden andere bemerkenswerte antike Schätze aus dem schmelzenden Permafrost ausgegraben.

Zwei mumifizierte Eiszeit-Säugetiere – ein Wolfswelpe und ein Karibu-Kalb – wurden 2016 von Goldminenarbeitern in der Gegend entdeckt und am Donnerstag bei einer Zeremonie in Dawson im Yukon-Territorium enthüllt.

Es ist äußerst selten, dass Fell-, Haut- und Muskelgewebe im Fossilienbestand erhalten bleiben, aber alle drei sind auf diesen Exemplaren zu finden, die mit einem Radiocarbon-Alter von mehr als 50.000 Jahren versehen wurden.

Der Wolfswelpe ist in seiner Gesamtheit erhalten, einschließlich außergewöhnlicher Details von Kopf, Schwanz, Pfoten, Haut und Haar. Das Karibu-Kalb ist teilweise erhalten, mit Kopf, Rumpf und zwei vorderen Gliedmaßen intakt.

Mumifizierte Überreste eines alten Karibu.



Die mumifizierten Überreste des Karibus. Foto: Regierung von Yukon

"Nach unserem Wissen ist dies der einzige mumifizierte Eiszeitwolf, der jemals in der Welt gefunden wurde", sagte Grant Zazula, ein lokaler Paläontologe, der mit der Yukon-Regierung zusammenarbeitete und auch die Unterstützung der lokalen Goldgräber und Bergarbeiter für paläontologische Forschung betonte.

Julie Meachen, eine fleischfressende Morphologin, die an der Des Moines University mit Säugetieren der Eiszeit arbeitet und bald über den Wolfspelz recherchiert, sagte: "Als Grant mir die Bilder schickte und mich zur Teilnahme aufrief, war ich wirklich sehr aufgeregt. Ich war irgendwie außer mir.

"Wir wollen einen alten DNA-Test machen, um zu sehen, mit wem er verwandt ist, und sich sein Mikrobiom anschauen, um zu sehen, ob dort noch Darmbakterien sind."

Mumifizierter Wolfswelpe.



Der Kopf des mumifizierten Wolfswelpen ist bemerkenswert gut erhalten. Foto: Regierung von Yukon

Andere Forscher auf der ganzen Welt reagierten mit ähnlicher Aufregung auf die Entdeckung dieses alten Räubers und seiner Beute, die gut genug konserviert sind, um zukünftige Untersuchungen von Faktoren wie Todesursache, Ernährung, Gesundheit, Alter und Genetik zu ermöglichen.

Elsa Panciroli, Paläontologin an der Universität von Edinburgh, sagte: "Eiszeitliche Wolfsknochen sind relativ häufig im Yukon, aber ein Tier mit Haut und Fell zu konservieren ist einfach außergewöhnlich – man will nur strecken und streicheln. Es ist ein eindrucksvoller Einblick in die Welt der Eiszeit. "

Thomas Higham, ein Experte für archäologische Datierung an der Universität von Oxford, sagte: "Die Überreste sind sehr bewegend, weil sie uns ermöglichen, eine fast persönliche Verbindung mit Tieren zu knüpfen, die Zehntausende von Jahren alt sind und doch viel aussehen neuere."

Es wird angenommen, dass der Wolf und das Karibu in einer trockenen Tundralandschaft neben anderen Tieren wie Wollmammuts gelebt haben.

Die Konservierung der Haut und des Fells legt nahe, dass sie in einer kalten Periode lebten, sagte Jan Zalasiewicz, Paläobiologe an der Universität von Leicester. "Ein trockeneres und trockeneres Klima würde helfen, Haut und Fell zu erhalten, und dies geschieht typischerweise, wenn das Klima kälter wird", sagte er. "Der Trick dabei ist, eine Möglichkeit zu finden, den Kadaver in diesen trockenen Bedingungen gefrierzutrocknen und ihn zu vergraben … man muss einen Weg finden, ihn zu trocknen und ihn sehr schnell in den Gefrierschrank zu legen."

Panciroli sagte: "Hoffentlich könnte weitere Forschung zu diesem 'Welpen' eine alte DNA ergeben, die neue Informationen über die Wolfspopulationen liefern könnte, die zu dieser Zeit im Yukon lebten. "Woher kamen sie zum Beispiel und wie hängen sie mit modernen Wölfen zusammen?"

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