Aber Square sagt, dass es kein Finanzunternehmen ist.

Der in San Francisco ansässige Zahlungsdienstleister reichte letzte Woche eine Klage gegen seine Heimatstadt ein, um 1,3 Millionen US-Dollar an Steuern zuzüglich Zinsen und Anwaltsgebühren zurückzufordern. Square argumentierte, dass San Francisco zu Unrecht als Finanzunternehmen für Steuerzwecke eingestuft wurde, da es sich um ein Technologieunternehmen handelt, für das ein niedrigerer Steuersatz gelten sollte.

San Francisco berechnet Finanzdienstleistungsunternehmen einen Steuersatz zwischen 0,40% und 0,56% ihrer Bruttoeinnahmen. Tech-Unternehmen zahlen zwischen etwa 0,13% und 0,48%.

Die Rückerstattung, die Square von San Francisco verlangt, bezieht sich auf die Steuern, die es seiner Meinung nach für die Jahre 2014 und 2015 gezahlt hat, als Square noch ein viel kleineres Unternehmen war. Square gab in seiner jüngsten Wertpapieranmeldung bekannt, dass es möglicherweise zusätzliche Steuern für die Folgejahre in San Francisco zahlen muss, wenn es nicht in der Lage ist, die Stadt davon zu überzeugen, dass es sich um ein Technologieunternehmen handelt.

Square, der von Jack Dorsey geleitet wird, gibt an, dass seine Aktivitäten in San Francisco eher einem Technologieunternehmen ähneln als einem Finanzdienstleistungsunternehmen.

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Cole Burston / Bloomberg Nachrichten

Finanztechnologieunternehmen waren in den letzten Jahren Lieblinge des Silicon Valley. Startups wie Robinhood Markets Inc., Social Finance Inc. und Stripe Inc. haben Risikokapitalquellen erschlossen und Investoren davon überzeugt, dass sie eher als Softwarehersteller als als etablierte Zahlungs-, Kredit- und Vermögensverwaltungsunternehmen zu bewerten sind Sie versuchen, Marktanteile zu gewinnen.

Die Klage von Square bringt dieses Argument auf eine andere Ebene. Das Unternehmen erklärte in seiner Beschwerde, dass seine Aktivitäten in San Francisco eher einem Technologieunternehmen ähnelten als einem Finanzdienstleistungsunternehmen. Das Unternehmen beschäftigt in San Francisco rund 2.200 Mitarbeiter.

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"Die Produktionsprozesse von Square konzentrieren sich in erster Linie auf die Entwicklung und Produktion von Software", sagte das Unternehmen in einer Klage vor dem kalifornischen Staatsgericht. "Die überwiegende Mehrheit der Mitarbeiter von Square sind entweder Software-Ingenieure oder Mitarbeiter, die sie unterstützen."

Square sagte in seiner Klage auch, dass San Francisco die Bruttoeinnahmen von Square überbewertet, weil darin Geld enthalten ist, das das Unternehmen nicht behalten kann. Square nimmt eine 2,75% ige Kürzung der meisten Kreditkartenzahlungen an seine kleinen Geschäftskunden vor. Mehr als die Hälfte dessen, was Square aus diesen Transaktionen ableitet, muss an Banken und Kreditkartennetzwerke ausgezahlt werden.

"Wir haben und werden weiterhin unseren fairen Anteil zahlen, aber wenn wir anders behandelt werden als andere Unternehmen und auf Geld besteuert werden, das wir nie erhalten, ist dies nicht fair oder beständig", sagte eine Sprecherin von Square in einer Erklärung.

Der Schatzmeister und Steuereintreiber von San Francisco, Jose Cisneros, sagte in einer E-Mail, dass die Prüfung des Square durch sein Büro „gründlich und fair“ sei und dass er zu den Ergebnissen stehe. Herr Cisneros ist ebenfalls ein Angeklagter.

Im vergangenen Jahr Square Chief Executive

      Jack Dorsey

       lehnte eine lokale Wahlmaßnahme ab, Proposition C, die die Steuern auf Square und andere Unternehmen erhöht hätte, um Geld für die Bekämpfung der Obdachlosigkeit in San Francisco zu sammeln. CEO von Salesforce.com Inc.

      Marc Benioff

      tadelte Herrn Dorsey für seine Position und fragte, wie viel Herr Dorsey der Stadt zurückgegeben hatte.

Square "würde mit einem wesentlich höheren Gesamtbeitrag besteuert als viel größere Unternehmen wie Salesforce", schrieb Dorsey im Oktober letzten Jahres auf Twitter und sagte, die Maßnahme sei für Square- und Fintech-Startups unfair.

Die Wähler von San Francisco stimmten im vergangenen November Antrag C zu. Einen Monat später kündigte Square Pläne an, ein großes neues Büro über die Bay Bridge in Oakland zu eröffnen.

Schreiben Sie an Peter Rudegeair bei Peter.Rudegeair@wsj.com

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