Ein 99 Millionen Jahre alter Vogel mit einem Zeh, der länger als seine Beine ist, wurde in Bernstein gefunden.

Die winzigflügelige Kreatur hatte an jedem Fuß eine ungewöhnlich große Ziffer, die nach Ansicht der Wissenschaftler verwendet wurde, um Maden aus Baumstämmen zu haken.

Dies ist das erste Mal, dass eine solche Struktur bei ausgestorbenen oder lebenden Vögeln beobachtet wurde, so die Forscher.

Der 99 Millionen Jahre alte Vogelfuß mit einem sehr langen, in Bernstein konservierten Zeh (Lida Xing / PA)

"Ich war sehr überrascht, als ich den Bernstein sah", sagt die erste Autorin Lida Xing von der China University of Geosciences in Peking.

„Es zeigt, dass alte Vögel viel vielfältiger waren, als wir dachten.

"Sie hatten viele verschiedene Funktionen entwickelt, um sich an ihre Umgebung anzupassen."

Die in der Fachzeitschrift Current Biology veröffentlichte Studie ergab, dass der dritte Zeh des Vogels mit 9,8 Millimetern 41% länger ist als sein zweiter Zeh und 20% länger als sein Tarsometatarsus, der ein Knochen im Unterschenkel von Vögeln ist.

Basierend auf dem Fossil schätzt das Team, dass der Vogel, den sie Elektorornis nannten, kleiner als ein Spatz war und die meiste Zeit in Bäumen verbrachte.

Co-Autor Jingmai O’Connor von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften sagte: "Langgestreckte Zehen sind etwas, was man bei baumbewohnenden Tieren häufig sieht, weil sie in der Lage sein müssen, diese Zweige zu greifen und ihre Zehen darum zu wickeln."

Der Bernstein, in dem der Fuß gefunden wurde, ist 3,5 Zentimeter lang und 5,5 Gramm schwer. Er wurde um 2014 im Hukawng-Tal in Birma entdeckt.

Während der Gegend gab es viele Bäume, die ein klebriges Harz produzierten, das aus der Baumrinde sickerte.

Eine 3D-Rekonstruktion des Fußskeletts (Lida Xing / Current Biology)

Kleine Tiere wie Geckos, Spinnen und Pflanzen bleiben oft im Harz hängen und versteinern nach Millionen von Jahren im Bernstein.

Das Exemplar wurde von einem örtlichen Händler bezogen, der keine Ahnung hatte, zu welchem ​​Tier der Fuß gehörte.

Einige Händler dachten, es sei ein Echsenfuß, weil sie dazu neigen, lange Zehen zu haben, sagten die Wissenschaftler.

Sie erklären jedoch, dass der Fuß wie bei den meisten Vögeln vier Zehen hatte, während Eidechsen fünf.

Das einzige bekannte Tier mit unverhältnismäßig langen Ziffern ist das Aye-Aye – ein Maki, der mit seinen langen Mittelfingern Larven und Insekten aus Baumstämmen fischt.

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