In den Weltraum zu gehen ist ein ernstes Geschäft. Wie ernst? Nun, lassen Sie sich dieses Video vom NASA-Astronauten Drew Feustel erzählen.

Feustel verbrachte 197 Tage – also etwas mehr als ein halbes Jahr – an Bord der Internationalen Raumstation. Das ist eine ziemlich normale Missionsdauer. Und die ganze Zeit wird in der Schwerelosigkeit verbracht.

Aber wir Menschen sind nicht dafür geschaffen, schwerelos herumzuschwimmen. Wenn sich unsere Körper nicht ständig gegen die Anziehungskraft der Schwerkraft anstrengen, passieren seltsame Dinge. Unter diesen verkümmern unsere Muskeln und wir verlieren die Knochendichte etwa um das 10-fache der Osteoporoserate.

Wenn Astronauten nach einer längeren Zeit im Weltraum zur Erde zurückkehren, kann die Rückkehr zur Schwerkraft einen ziemlich starken Schwindel auslösen, wenn sich ihr Gleichgewichtssinn anpasst.

Das Umherbewegen ist also viel schwieriger als beim Verlassen. Feustels Video, das im Dezember letzten Jahres auf Twitter gepostet wurde, zeigt, wie viel. Er stolpert und versucht, nur wenige Schritte in einer geraden Linie von Ferse zu Fuß zu gehen.

Die ISS ist derzeit mit einer Reihe von Geräten ausgestattet, um Astronauten ein Ganzkörpertraining zu ermöglichen. Im Durchschnitt verbringen sie täglich zwei Stunden damit.

Dieses Regime soll die Atrophie etwas abschwächen, aber selbst wenn das Übungsprogramm vorhanden ist, dauert es mindestens drei bis vier Jahre, bis sich ein Astronaut nach sechs Monaten vollständig erholt hat.

Dies ist nur eine der vielen Herausforderungen, die wir für die unvermeidliche Reise zum Mars finden müssen. Je länger der Aufenthalt ist, desto größer ist der Knochendichteverlust, und die Reise zum Mars dauert mindestens sechs Monate.

Von März 2015 bis März 2016 verbrachten die Astronauten Scott Kelly von der NASA und Mikhail Korniyenko von Roscosmos 342 Tage im Weltraum, um Beobachtungen zu den gesundheitlichen Auswirkungen einer langen Weltraummission durchzuführen.

Kelly war, wie man vielleicht vermutet, ziemlich unsicher auf den Beinen. Astronauten sind sicher engagiert!

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