Foto: Spieldatum (Panik)

Ich habe viel über die gestrige Ankündigung von Playdate nachgedacht, dem neuen Experiment für Handheld-Spiele von Feueruhr Herausgeber Panic. Mehr als alles andere ist es seltsam: Ein kleiner Handheld mit einem 12-wöchigen Programm an Mystery-Spielen ist genau das, was Ihre Aufmerksamkeit erfordert. Und ja, es hat eine Kurbel. Es ist eine geschickt vermarktete Methode, um zu beobachten, was passiert, wenn clevere Leute ein paar Jahre lang spucken und nicht zu viel darüber nachdenken, ihre Jam-Sessions zu verkaufen, und es stellt sich die Frage: Warum sind Spiele nicht seltsamer? Und wer hat den Luxus, in der Videospielbranche verrückt zu sein?

Das Datum des Spiels ist seltsam und es ist seltsam, weil Spiele – zumindest die größten und monolithischsten – es nicht sind. Warum sollten sie sein? Der moderne Publisher von Videospielen mit großem Budget hat das Verhalten eines durchschnittlichen Videospielers bis auf eine Wissenschaft reduziert. Sie wissen, dass die Leute Geld dafür ausgeben werden FIFA Ultimate Team oder Fortnite Schlachtpässe. Sie wissen, wo jeder tötet Ruf der Pflicht Karte passiert, und wie viel jeder Schicksal Waffe wird benutzt. Sie kennen den Weg, den jeder Spieler zu einem Ziel nimmt Ghost Recon: Wildlands– und sie zeigen dir, dass sie es wissen, über eine im Spiel verfügbare Heatmap, die du verwenden kannst.

Sie sind für den modernen Videospiel-Publisher kein Rätsel. Sie sind Daten. Es gibt einen Plan für Sie, der ziemlich gut angekommen ist, abgesehen von gelegentlichen Kontroversen über Mikrotransaktionen. Und die Spiele verkaufen sich.

In diesem Umfeld sind wir hungrig nach dem Seltsamen und Ungewöhnlichen. Dies ist einer der Gründe, warum Nintendo so hoch geschätzt wird. Betrachten Sie das letzte Jahrzehnt seiner Ideen: eine modulare Konsole mit einer Konfiguration für jede Art von Spiel. Ein Pappspielset zum Aufbau eigener Peripheriegeräte und zum Erlernen des Programmierens. Eine Handheld-Konsole, die die Idee von brillenfreiem 3D aufbrachte. Eine Heimkonsole, die mit etwas gesteuert wird, das aussieht wie eine TV-Fernbedienung.

Das sind alles Dinge, niemand fragte zum. Sie sind auch nicht alle Gewinner oder in allem, was sie zu tun beabsichtigen, vollkommen erfolgreich. Sicher, die Wii U fiel aus, aber die 3DS nicht – obwohl die zentrale Neuerung überhaupt nicht in Frage kam. Die Fremdartigkeit war aufregend. Einer der größten Namen in Videospielen ist nach wie vor daran interessiert, uns neue Spielmöglichkeiten zu bieten, auch wenn sie nicht erfolgreich sind.

Es ist riskant, seltsame Dinge zu tun, und die gesamte Unterhaltungsbranche ist zunehmend risikoavers, von Filmen und Fernsehen bis hin zu Büchern und Videospielen. Sichere Wetten sind der Name des Spiels, bei dem das Risiko am besten von Einzelpersonen anstatt von Unternehmen getragen wird. Von Unternehmen wie Sony und Microsoft unternommene Schritte, die als Innovationen in Rechnung gestellt werden – Streaming-Videospiele, integrierte Share-Funktionen, Cloud-Dienste – falten vorhandene, beliebte Geschäftsmodelle einfach an einem Ort zusammen, während sich die Unternehmen auf andere Bereiche der Unterhaltung und Technologie ausdehnen. Stadia, Googles Sprung in eine revolutionäre konsolenlose Zukunft, ist weniger eine schockierende neue Idee als vielmehr ein gewünschter Terminus für eine Reihe bestehender.

Das Risiko, seltsam zu sein, liegt häufig bei unabhängigen Entwicklern, die das Risiko selbst tragen. Um wirklich neuartige Arbeiten zu finden, muss man sich Menschen ansehen, die seit einiger Zeit nicht mehr im Mainstream vertreten sind. Queer-Künstler und Game-Designer von Color entwickeln afro-futuristische RPGs und Spiele über riesige Roboterkämpfe als Romantik und werfen dabei einen Blick auf unheimliche Welten und Zukünfte, die sich vom Vertrauten entfernen. Sie sind seltsam und das macht sie gut. Sie sind nicht sicher.

Das ist es, was Playdate so attraktiv macht. Das ergibt keinen Sinn. Wie gesagt, es ist mehr Spiel als Spiel – eher eine spontane Straßenperformance als ein richtiges Album oder sogar ein Konzert. Es fühlt sich neu an, eine Möglichkeit, die künstlichen Eintagsfliegen des Instagrammable-Pop-up-Museums in Spiele zu importieren und sie mit dem trendigen Kitsch von Tamagotchi zu verbinden. Die meisten Spielekonsolen sind nicht dafür gedacht, um angezeigt zu werden, sondern für Playdate.

Und Playdate wird dafür gelobt. Wir mögen die Idee sehr, und viele andere auch. Es ist "schrullig", "bezaubernd" und, was noch wichtiger ist, es hat Glaubwürdigkeit. Panik ist ein Neuling in der Branche, aber es veröffentlicht Feueruhr, die eine bestimmte Geschmacksschwelle geklärt. Aber ich frage mich, wie neuartig Playdate wirklich sein kann: Obwohl es ein Crack-Team von Designern gibt, die an der Konsole gearbeitet haben, ist es nicht sonderlich vielfältig.

Die Aufstellung für Playdates erste "Staffel" von 12 Spielen und die Leute, die sie gemacht haben, sind eine Überraschung, aber die Liste der aufregenden Schöpfer, die veröffentlicht wurden, um uns zu ärgern, ist ziemlich weiß und ausschließlich männlich. Und während die Anwesenheit von Maestro Keita Takahashi mich dazu bringt, die Daumen zu drücken, dass der Rest der Liste das ausgleichen wird, ist das eine Schande. Videospiele sind expansive, bizarre Dinge, und die Grenzen, unter denen sie sich ständig befinden, verdienen es nicht nur, gebrochen zu werden. Sie verdienen es, von Menschen gebrochen zu werden, zu denen sie noch nie die Chance hatten. Seltsam zu sein ist gut, aber Spiele könnten immer seltsamer sein. Und wir werden nie wissen, wie viel es kostet, bis wir mehr Menschen die Chance geben, uns zu überraschen.

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