Während des US-Bürgerkriegs verwendete Heilpflanzen sind überraschend gut im Kampf gegen Bakterien

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Blätter und Gallen von weißen Eichen wurden während des US-Bürgerkriegs zur Herstellung pflanzlicher Antiseptika verwendet.
Bild: Stephen Nowland, Emory University

Da während des Bürgerkriegs herkömmliche Medikamente knapp waren, wandte sich die Konföderation verzweifelt pflanzlichen Alternativen zu. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass einige dieser Mittel tatsächlich sehr gut zur Bekämpfung von Infektionen geeignet sind – eine Erkenntnis, die zu wirksamen neuen Arzneimitteln führen könnte.

Laut einer neuen Studie, die diese Woche in Scientific Reports veröffentlicht wurde, haben drei pflanzliche topische Arzneimittel, die in einem Leitfaden für den Bürgerkrieg der Konföderierten aufgeführt sind, antiseptische Eigenschaften. Die antibakteriellen Verbindungen wurden aus Weißeiche, Tulpenpappel und Teufelsstock gewonnen.

Die Wirkstoffe der Mittel sind noch nicht bekannt, aber die Ergebnisse lassen vermuten, dass diese pflanzlichen Arzneimittel während des Krieges tatsächlich einige Leben gerettet und möglicherweise sogar die Amputation infizierter Gliedmaßen verhindert haben.

"Wir blicken auf eine Zukunft, in der viele unserer derzeitigen Antibiotika möglicherweise nicht mehr wirken … Ich denke, es ist wichtig, alternative Strategien in der Entwicklung zu haben, um diese Lücke zu schließen."

Die neue Forschung unterstreicht auch den Wert der Erforschung alter Therapien, die zu modernen Arzneimitteln rekonstruiert werden könnten.

"Da wir in eine Zukunft blicken, in der viele unserer derzeitigen Antibiotika möglicherweise nicht mehr so ​​wirksam sind, wie wir es gewohnt sind, halte ich es für wichtig, alternative Strategien in der Entwicklung zu haben, um diese Lücke zu schließen", so Cassandra Quave, leitende Autorin von neues Papier und ein Ethnobotaniker an der Emory University, sagte Gizmodo in einer E-Mail. "Die Bedeutung der Studie ist, dass sie einen weiteren Proof-of-Concept-Fall bietet, bei dem einige unserer Lösungen für die Post-Antibiotika-Ära in den medizinischen Traditionen der Prä-Antibiotika-Ära zu finden sind."

Laut Quave ist es wichtig, auf historische Daten zur Verwendung von Heilpflanzen zurückzugreifen, insbesondere, wenn wir nach Lösungen für neue medizinische Herausforderungen suchen.

"Zum Glück verfügen wir heute über fortschrittliche wissenschaftliche Methoden und Instrumente, die einen tieferen Einblick in diese historischen Heilmittel ermöglichen", sagte Quave.

Während des Bürgerkriegs (1861-1865) erstickten die Streitkräfte der Union den Süden mit einer Blockade, wodurch die Menge der Güter, die der Konföderation zur Verfügung stand, dramatisch eingeschränkt wurde – einschließlich des Zugangs zu konventionellen Arzneimitteln. Angesichts der steigenden Infektionsraten bei verwundeten Soldaten beauftragte der konföderierte Chirurg General Samuel Moore den Botaniker und Chirurgen Francis Porcher aus South Carolina mit der Zusammenstellung eines Buches mit Heilpflanzen aus den südlichen Bundesstaaten. Porcher wurde gebeten, Volksmedizin einzubeziehen, die von weißen Südstaatlern sowie von versklavten Afrikanern und indigenen Völkern angewendet wurde.

Eine 1863-Kopie von "Ressourcen der südlichen Felder und Wälder" von Francis Porcher.
Bild: Stephen Nowland, Emory University

Das Buch mit dem Titel „Ressourcen der südlichen Felder und Wälder“ wurde 1863 veröffentlicht. Das Kompendium war erstaunlich gründlich und enthielt zum Beispiel fast 40 Pflanzenarten, die zur Behandlung von Gangrän und anderen Infektionen verwendet wurden. Ausgestattet mit diesem Buch entwarf Moore eine verkürzte Version mit dem Titel „Standardversorgungstabelle der einheimischen Arzneimittel für den Außendienst und die Kranken in allgemeinen Krankenhäusern“, in der genau beschrieben wurde, wie der Feldführer im Süden in den letzten Phasen eingesetzt wurde des Bürgerkriegs.

Dieser Leitfaden hat sich wahrscheinlich als nützlich erwiesen. Während der Krieg wütete und die konventionellen Medikamente knapp wurden, begannen Krankheiten einen schrecklichen Tribut an die Soldaten zu fordern. Die Mehrheit der Opfer und Todesfälle im Bürgerkrieg, wie die American Battle Trust weist darauf hin, dass die Folge nicht kampfbedingter Krankheiten waren. Die Keimtheorie befand sich noch im Anfangsstadium ihrer Entwicklung, doch die Ärzte wussten, wie wichtig es ist, Antiseptika zu verwenden, um Infektionen zu verhindern, auch wenn nicht sofort klar war, warum.

Um das antimikrobielle Potenzial dieser Mittel aus der Zeit des Bürgerkriegs zu beurteilen, wählten Quave und ihre Kollegen drei bestimmte pflanzliche Arzneimittel aus, die im Labor getestet wurden, insbesondere die aus weißer Eiche und Tulpenpappel (beide Bäume) und dem Gehstock des Teufels (a dorniger, holziger Strauch). Alle drei wurden während des Krieges als äußerliche oder aktuelle Wundspülung eingesetzt. Anhand von Porters Buch wählten die Forscher bestimmte Extrakte aus Rinde, Blättern, Gallen und anderen Pflanzenteilen aus. Diese Verbindungen wurden dann gegen drei Arten von arzneimittelresistenten Bakterien getestet, die mit Wunden assoziiert sind, nämlich Acinetobacter baumannii, Staphylococcus aureus, und Klebsiella pneumoniae.

„Wir haben festgestellt, dass sie gegen eine Reihe von Bakterien wirken, die häufig daran beteiligt sind [wartime] Wunden – einschließlich arzneimittelresistenter Stämme “, sagte Quave. „Während einige eine klassische antibiotische Aktivität aufwiesen – wie das Verlangsamen des Wachstums oder das Abtöten der Bakterien – blockierten andere die Fähigkeit der Bakterien, an Oberflächen zu haften (wichtig für Wunden) oder blockierten die bakterielle Kommunikation, die für die Produktion von Toxinen verantwortlich ist, die Gewebe zerstören. "

Auf die Frage, ob Ärzte eine Infektion jemals ausschließlich mit einem dieser Mittel behandeln möchten, sagte Quave, dass dies vom Kontext abhängen würde.

"Ich glaube nicht, dass diese Medikamente als orale Medikamente zur Behandlung einer systemischen Infektion wirksam sind, aber sie könnten möglicherweise bei der Wundversorgung nützlich sein – vielleicht als Wundspülung, Hydrogel oder medizinischer Verband", sagte sie.

"Diese neue wissenschaftliche Forschung bestätigt, dass die im Bürgerkrieg verwendete Volksmedizin tatsächlich Bakterien bekämpft und Infektionen vorbeugt", so Joan E. Cashin, Historikerin an der Ohio State University und Autorin von Kriegsmaterial: Der Kampf um Human- und Umweltressourcen im amerikanischen Bürgerkriegschrieb in einer E-Mail an Gizmodo. "Diese erstaunlichen Ergebnisse beweisen erneut, dass Wahrheit – und Geschichte – seltsamer sind als Fiktion", sagte Cashin, der nicht an der neuen Studie beteiligt war.

Mit Blick auf die Zukunft möchte Quave herausfinden, welche Verbindungen für die in der Studie beobachteten spezifischen antibakteriellen Aktivitäten verantwortlich sind, und Formulierungen der vielversprechendsten Extrakte in Wunden testen, die mit antibiotikaresistenten Bakterien infiziert sind. Letztendlich möchte Quave, dass diese Entdeckungen in tatsächliche Medikamente umgesetzt werden.

"Vielleicht ist die beste Implementierung ein topisches antimikrobielles Medizinprodukt – wie ein Hydrogel, eine Wundspülung oder ein medizinischer Verband", sagte sie.

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