(Newser)

                                        "Dieses Ding war so üblich wie ein Rotkehlchen", sagt Drew Harvell von Cornell atlantisch der Sonnenblume Sea Star. Nicht mehr. Die Kreatur, die einst vor der Westküste gediehen war, wurde zusammen mit anderen Seesternenarten durch eine Krankheit dezimiert, die um das Jahr 2013 mit aller Macht aufgetaucht war. Wissenschaftler hatten zuvor herausgefunden, dass ein Virus die Schuld daran hat, und eine neue Studie in Wissenschaftliche Fortschritte hilft zu erklären, wie es so tödlich wurde. Der Hauptschurke: wärmendes Meerwasser. Harvell und ihr Team fanden eine Korrelation zwischen ungewöhnlich warmen Meerestemperaturen um diese Zeit und dem Einbruch der Seesternzahlen, berichtet der New York Times. Betrachten Sie es als einen "Doppelsieg", erklärt Smithsonian: Das wärmere Wasser diente als Auslöser für das Entstehen und Gedeihen des tödlichen Erregers.

"Das ist schockierend", erzählt der Meeresökologe Mark Carr von der UC Santa Cruz, der nicht an der Studie beteiligt war Wissenschaft. "Dies ist nicht nur ein Bevölkerungsabbau, sondern praktisch der Verlust einer Schlüsselart über Tausende von Kilometern. So etwas haben wir noch nie gesehen." Die Wissenschaftler konzentrierten sich auf den Sonnenblumenmeer-Stern, weil er so bekannt ist – einen Durchmesser von bis zu 3 Fuß erreichen kann – und ein wesentlicher Zahn im Ökosystem des Ozeans ist. Zum Beispiel ernährt es sich von Seeigeln, die jetzt Seetangwälder vor der Küste zerstören, berichtet Entdecken. Ein hellerer Punkt zur Studie: Harvell sagt, der Anstoß kam von einer 400-Dollar-Spende, die sie von Schulkindern aus Arkansas erhielt, die über das Seesternproblem gelesen hatten. Sie hat den Betrag mit ihrem eigenen Geld abgeglichen und bekam dann mehr Geld für die erste Arbeit. (Wissenschaftler sehen auch Anzeichen eines Comebacks.)

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