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Wie die Sonne während des Vietnamkrieges Dutzende von Minen auslöste

Wie die Sonne während des Vietnamkrieges Dutzende von Minen auslöste

1972 waren die Vereinigten Staaten tief in den Vietnamkrieg verwickelt und es war kaum ein Ende in Sicht. Nordvietnam hatte gerade eine Offensive im Süden gestartet, die Osteroffensive. Das US-Militär war verzweifelt bemüht, jeden möglichen Vorteil zu erlangen, und so plattierte Top Brass einen Plan, den Hafen von Haiphong mit Unterwasserminen zu decken.

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Ab Mai dieses Jahres wurden bei der Operation Pocket Money Tausende von Minen vor dem Hafen von Haiphong fallen gelassen. Diese Minen sollten ungefähr ein Jahr lang dort sitzen, aber am 4. August explodierten Dutzende von ihnen vorzeitig. Aber sie wurden nicht von vorbeifahrenden Schiffen losgefahren. Stattdessen scheinen die Minen durch die Sonne ausgelöst worden zu sein.

Damals war der Verdacht, dass ein Militär Sonnenstörungen vermutete, die Explosion, aber die Forschung wurde bisher klassifiziert. Seit der Freigabe hat eine Gruppe von zivilen Forschern den Vorfall erneut aufgegriffen und den Verdacht des Militärs bestätigt: Sonneneffekte waren schuld.

Der Schlüssel liegt darin, wie die Minen zur Explosion gebracht werden. Jede Mine verfügt über einen Magnetsensor, der subtile Änderungen in Magnetfeldern erkennen kann. Wenn ein vorbeifahrendes Schiff mit seiner Metallhülle zu nahe an die Minen driftet, würde das geänderte Magnetfeld den Zünder auslösen.

Leider gibt es viele Möglichkeiten, ein Magnetfeld zu verändern, abgesehen von den Schiffsrümpfen. Eine bedeutende Quelle für Magnetfelder ist die Sonne, die das stärkste Magnetfeld im Sonnensystem erzeugt. Gelegentlich können große Ausbrüche von der Oberfläche der Sonne – sogenannte Sonneneruptionen – riesige Schwaden magnetischen Materials in Richtung Erde schießen.

Wenn diese Sonneneruptionen die Erde erreichen, können sie alle Arten von magnetischen Störungen verursachen. In ihrer mildesten Form sind sie für das Nordlicht und andere Auroras verantwortlich. Im schlimmsten Fall können sie sich mit GPS-Systemen herumschlagen, die Kommunikation stören und in einem besonders bemerkenswerten Fall fast einen Atomkrieg beginnen.

In diesem Fall reichte eine ungewöhnlich starke Sonneneruption aus, um die empfindlichen Sensoren einiger Minen der Marine im Hafen von Haiphong durcheinander zu bringen. Dem Forschungspapier zufolge war die Sonneneruption von 1972 eine der stärksten, die je verzeichnet wurden, und zusätzlich zur Explosion einiger Dutzend Minen wurden auch Telefonleitungen gestört und Stromausfälle auf der ganzen Welt ausgelöst.

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Dieses Ereignis unterstreicht, wie störend und gefährlich Sonneneruptionen sein können. Eine hochintensive Sonneneruption wie die Veranstaltung von 1972 könnte unsere Satellitennetze lähmen, wenn sie uns heute treffen würde, und bisher hatten wir das Glück, so etwas zu vermeiden. Aber wir können nicht für immer Glück haben, und wenn eine Wiederholung des Flares von 1972 uns trifft, dann sind explodierende Minen die geringste unserer Sorgen.

Quelle: Gizmodo

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