Die Suche nach Leben auf anderen Planeten fasziniert die Menschheit seit Jahrzehnten.

Aber die Realität könnte den Hollywood-Blockbustern ein wenig weniger ähneln, haben Wissenschaftler enthüllt.

Sie sagen, wenn es Leben auf dem roten Planeten gäbe, würde es sich wahrscheinlich als versteinertes Bakterium präsentieren – und schlagen eine neue Art vor, danach zu suchen.

Hier sind die vielversprechendsten Lebenszeichen –

Wasser

Auf der Suche nach Leben auf dem Mars sind sich Experten einig, dass Wasser der Schlüssel ist.

Obwohl der Planet jetzt felsig und unfruchtbar ist und Wasser in polaren Eiskappen eingeschlossen ist, könnte es in der Vergangenheit Wasser gegeben haben.

Im Jahr 2000 entdeckten Wissenschaftler erstmals Beweise für die Existenz von Wasser auf dem Mars.

Der Nasa Mars Global Surveyor fand Schluchten, die durch fließendes Wasser entstanden sein könnten.

Es wird derzeit diskutiert, ob diese wiederkehrenden Hanglinien (RSL) aus dem Wasserfluss entstanden sein könnten.

Meteoriten

Die Erde wurde von 34 Meteoriten vom Mars getroffen, von denen drei das Potenzial haben sollen, Beweise für das vergangene Leben auf dem Planeten zu liefern, schreibt Space.com.

Im Jahr 1996 fanden Experten in der Antarktis einen Meteoriten namens ALH 84001, der versteinerte bakterienähnliche Formationen enthielt.

Im Jahr 2012 gelangten Experten jedoch zu dem Schluss, dass dieses organische Material durch vulkanische Aktivität ohne Beteiligung von Leben entstanden war.

Lebenszeichen

Die ersten Nahaufnahmen des Planeten wurden von der Mariner 4-Mission von 1964 aufgenommen.

Diese ersten Bilder zeigten, dass der Mars Landformen hat, die entstanden sein könnten, als das Klima viel feuchter war und daher die Heimat des Lebens war.

1975 wurde der erste Viking-Orbiter gestartet, der, obwohl er nicht schlüssig war, den Weg für andere Lander ebnete.

Viele Rover, Orbiter und Lander haben inzwischen Anzeichen von Wasser unter der Kruste und sogar gelegentlichen Niederschlägen entdeckt.

Anfang dieses Jahres fand Nasas Curiosity Rover potenzielle Bausteine ​​des Lebens in einem alten Mars-See.

Die organischen Moleküle, die in einem 3,5 Milliarden Jahre alten Gestein im Gale Crater erhalten geblieben sind und vermutlich einst einen flachen See in der Größe von Floridas Lake Okeechobee enthielten, deuten darauf hin, dass die damaligen Bedingungen dem Leben förderlich waren.

Zukünftige Missionen zum Mars planen, Proben zur Erde zurückzubringen, um sie gründlicher zu testen.

Methan

Im Jahr 2018 bestätigte Curiosity auch einen starken saisonalen Anstieg von Methan in der Marsatmosphäre.

Experten sagten, dass die Methanbeobachtungen "einen der zwingendsten" Fälle für das heutige Leben darstellen.

Die Methanmessungen von Curiosity erfolgten über viereinhalb Erdjahre und umfassten Teile von drei Marsjahren.

Saisonale Spitzen wurden im Spätsommer auf der Nordhalbkugel und im Spätwinter auf der Südhalbkugel festgestellt.

Die Größenordnung dieser saisonalen Spitzen war – um den Faktor drei – weitaus höher als von Wissenschaftlern erwartet.

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