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Wissenschaftler warnen, dass antarktische Ökosysteme von invasiven flugunfähigen Mücken bedroht werden

In der Antarktis ist eine Invasion fliegender, biteloser Mücken unaufgefordert eingetroffen, wo ihre schnelle Verbreitung eine große Bedrohung für das fragile Ökosystem darstellt, warnen Wissenschaftler.

Eretmoptera murphyi sind auf der Insel Signy endemisch, die zwischen Südgeorgien – einem britischen Überseegebiet knapp über 1.000 Meilen östlich von Südargentinien – und dem antarktischen Festland liegt.

Es wird angenommen, dass es während eines Pflanzentransplantationsexperiments aus Südgeorgien in den 1960er Jahren dorthin gebracht worden war. Ohne natürliche Raubtiere oder Konkurrenten durfte eine Festung errichtet werden.

Es wird angenommen, dass die schnelle Erwärmung der Region und die zunehmende menschliche Aktivität in der Antarktis die wichtigsten Faktoren für den Erfolg des Insekts waren.

Ein Forschungsteam der Universität Birmingham untersucht zusammen mit dem British Antarctic Survey, wie die Mücke unter extremen Polarbedingungen überleben kann und welche Auswirkungen sie auf die Region haben könnte.

Das Insekt – eine "Zersetzer" -Spezies – ernährt sich von abgestorbenen organischen Stoffen und gibt große Mengen an Stickstoff sowie Nährstoffe in den Boden ab, was sich auf den Abbau von Torf und die Bodenstruktur auswirkt.

"Es ist im Grunde die Arbeit eines Regenwurms, aber in einem Ökosystem, das noch nie Regenwürmer hatte", sagte Jesamine Bartlett, Doktorandin an der Universität von Birmingham, die die Ergebnisse des Forschungsteams auf der Jahrestagung der British Ecological Society präsentieren wird . „Antarktische Ökosysteme zeichnen sich durch einen sehr geringen Nährstoffgehalt aus. Zum Teil, weil es nicht sehr artenreich ist, gibt es dort nicht viel Umsatz.

„Aber diese Mücke ist der größte Organismus der Insel und es gibt keine anderen Insekten in diesem Ökosystem. Es ist wirklich einfach. Jeder Eintrag von Nährstoffen in ein Ökosystem, das bereits an sehr niedrige Nährstoffniveaus und sehr extreme Bedingungen angepasst ist, wird Auswirkungen haben. Was das sein könnte und ob sie gut oder schlecht sein werden, wissen wir noch nicht genau. "

Die Ergebnisse legen nahe, dass diese einzelne Art zur Freisetzung von soviel Stickstoff führen kann, wie in den von Robben besuchten Gebieten eingeführt wird.

"Dies ist ein alarmierender Ausgangspunkt", sagte Frau Bartlett. „Die Form des Stickstoffs ist reich an Nitraten, die die Pflanzen bevorzugen – es ist der ideale Pflanzendünger, aber es ist nicht das, was Moose für eine Umgebung mit wenig Nährstoffen benötigen. Moos in der Antarktis ist das Äquivalent unserer Wälder. “

Um die ökologischen Auswirkungen von zu beurteilen E murphyiDas Team sammelte Informationen zu seiner Häufigkeit und den Werten anderer Wirbelloser Tiere und Mikroben sowie zu Umgebungsvariablen wie Wassergehalt, organischem Kohlenstoff, Bodenstickstoffgehalt und Substratzusammensetzung. Diese wurden dann mit Orten auf der Insel verglichen, an denen die Mücke nicht auftrat.

An den Stellen, an denen die Mücke am reichlichsten vorkam, gab es mehr Boden und flachere Moosbänke, was darauf hindeutet, dass sich die Mücke durch den Torf in den Moosbänken frisst und sie in Erde verwandelt.

Frau Bartlett sagte: „Dies ist besorgniserregend, da Signy Island einige der besten Beispiele für Moosbänke in der Antarktisregion beherbergt. Es ist auch die Heimat der nur zwei blühenden Pflanzenarten der Antarktis, des Haargrases und des Perlkraut. "

Sie fügte hinzu: „In jüngsten Studien wurde untersucht, wie bestehende antarktische Pflanzen auf einen Anstieg des Stickstoffgehalts reagieren könnten, und fanden heraus, dass sie wahrscheinlich das gesamte Moos übertreffen würden. Dann fangen Sie an, eine vollständige Änderung der Funktionsweise des Ökosystems zu betrachten. “

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Es wird angenommen, dass die Antarktis aufgrund der globalen Erwärmung einem wachsenden Risiko durch invasive Arten ausgesetzt ist.

"Besucher der Antarktis unterliegen zunehmend strengeren Biosicherheitsmaßnahmen, es kommt jedoch immer wieder zu versehentlichen Einführungen", sagte Professor Peter Convey vom British Antarctic Survey. „Midge-Larven sind zum Beispiel winzig und mit bloßem Auge nicht gut zu sehen. Touristen und Forscher könnten sie von ihren Zwischenstopps in der Antarktis her bringen und im Schlamm mit ihren Stiefeln über den Kontinent ziehen. “

Die zunehmenden Auswirkungen der Erwärmungstemperaturen haben in den letzten Monaten zu zahlreichen Warnungen von Klimawissenschaftlern geführt, da der Meereispegel gesunken ist und die kolossalen Gletscher, die riesige Wassermengen enthalten, die zuvor als stabil angesehen wurden, neue Anzeichen für ein rasches Schmelzen zeigen.

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