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Zoologen entdecken zwei neue Vogelarten in Indonesien

Zoologen des Trinity College Dublin haben in Zusammenarbeit mit Partnern der Halu Oleo University (UHO) und der Operation Wallacea im Wakatobi-Archipel in Sulawesi, Indonesien, zwei wunderschöne neue Vogelarten entdeckt. Details ihrer Entdeckung – des Wakatobi White-Eye und des Wangi-Wangi White-Eye – wurden heute (24. April) in der. Veröffentlicht Zoologisches Journal der Linnean SocietyDies ist die Zeitschrift, in der Alfred Wallace und Charles Darwin 1858 ihre bahnbrechenden ursprünglichen Ideen über die Artbildung veröffentlichten.

Genau zu definieren, was eine Spezies ist und wie Spezies entsteht, hat Wissenschaftler seit Jahrhunderten fasziniert. Und während wir das Gefühl haben, intuitiv zu wissen, was eine Spezies ist, werden die Dinge umso komplizierter, je näher wir schauen. Bei der Betrachtung eng verwandter Populationen von Organismen kann es beispielsweise sehr schwierig sein, zu entscheiden, wo die Grenze gezogen werden soll. Neuere Forschungen haben ergeben, dass sich viele verschiedene Arten bis zu einem gewissen Grad gegenseitig kreuzen und die Linien weiter verwischen.

Selbst wenn wir die mit der Definition von Arten einhergehenden Komplikationen akzeptieren, müssen wir noch so viel darüber lernen, wie neue Arten entstehen. Denker von Aristoteles bis Charles Darwin und andere haben ihr Leben lang daran gearbeitet, dieses Thema zu verstehen. Nun hat die Forschungsgruppe von Professor Nicola Marples von der School of Natural Sciences des Trinity College in Dublin dieses evolutionäre Rätsel näher beleuchtet.

Sulawesi

Die Gruppe von Prof Marples untersucht Vögel seit 1999 auf Sulawesi in Indonesien und auf den vorgelagerten Inseln. Sulawesi ist eine besonders eigenartige Insel, die für ihre ungewöhnlichen und wunderbaren Pflanzen und Tiere bekannt ist. Es liegt in der Mitte Indonesiens, an der Grenze zwischen asiatischen und australischen Arten, und hat eine ungewöhnlich hohe Anzahl an endemischen Arten (einzigartige Arten, die man sonst nirgendwo findet), aufgrund der tiefen Meeresgräben, die Sulawesi selbst während der anderen Jahre von anderen Landmassen isolierten vergangene Eiszeiten, als der Meeresspiegel abnahm.

In Zusammenarbeit mit Partnern von UHO katalogisiert das Trinity-Team seit 20 Jahren die einzigartige Biodiversität von Sulawesi. Mithilfe eines modernen Forschungsansatzes zur Frage der Artentrennung kombiniert das Team genetische, Körpergrößen- und Liedmaße, um Organismen zu vergleichen. Unterschiede im Vogellied sind besonders wichtig, da Vögel ihre Lieder verwenden, um ihre Partner zu finden; Wenn getrennte Populationen von Vögeln verschiedene Lieder singen, kreuzen sie sich nicht, sodass sie sich in verschiedene Richtungen entwickeln können. Nach einer Reihe von Generationen können Vögel in den verschiedenen Populationen möglicherweise ausreichend verschieden sein, um als einzigartige Spezies eingestuft zu werden.

Das Wakatobi-Weißauge und Wangi-Wangi-Weißauge

Einer der Vögel (das Wakatobi-Weißauge) ist seit geraumer Zeit in der Artendebatte verstrickt, da sich die Ideen zur Definition einer Art vom frühen 20. Jahrhundert bis zum heutigen Tag veränderten. Das andere (das Wangi-wangi-Weißauge) blieb bis zu Beginn des 21. Jahrhunderts unbemerkt, als die Forschungsgruppe von Prof. Marples die Insel besuchte, von der sie ihren Namen hat.

Weiße Augen als Gruppe haben sich schneller ausgebreitet und spekuliert als alle anderen Vögel. Sie sind anpassungsfähig und ernähren sich von einer Vielzahl von Früchten, Blumen und Insekten. Weißaugen sind auch die höchsten Inselkolonisatoren, weshalb sich so viele verschiedene Weißaugenarten so schnell entwickelt haben, dass verschiedene Inselpopulationen isoliert und von ihrer Quellpopulation abgespalten werden.

Die beiden neuen White-Eye-Arten, die von Trinity und UHO gefunden wurden, folgen diesem Trend. Sie befinden sich beide auf den Wakatobi-Inseln, direkt am südöstlichen Sulawesi-Festland. Die beiden Arten könnten jedoch nicht unterschiedlicher sein. Das Wakatobi-Weißauge wird auf den Wakatobi-Inseln gefunden und ist in den letzten 800.000 Jahren von Verwandten auf dem Festland getrennt. Im Gegensatz dazu ist das Wangi-wangi-Weißauge eine viel ältere Spezies, die nur auf einer winzigen Insel zu finden ist. Die nächsten Verwandten sind mehr als 3.000 km entfernt. Obwohl dies eine unglaubliche Entdeckung ist, bedeutet das Leben auf nur einer winzigen Insel, dass das Wangi-wangi-Weißauge sehr anfällig für den Verlust von Lebensräumen ist.

Nicola Marples, Professor für Zoologie an der Trinity School of Natural Sciences, sagte: "Es ist bemerkenswert, auf derselben Insel zwei neue Arten der gleichen Vogelklasse zu finden. Das Wangi-wangi-Weißauge ist eine besondere Entdeckung liegt nur auf einer winzigen Insel und seine nächsten Verwandten leben mehr als 3.000 km entfernt. "

Der Hauptautor des Zeitschriftenartikels, Dr. Darren O'Connell, der kürzlich an der School of Natural Sciences von Trinity promoviert hat und jetzt am University College Dublin arbeitet, fügte hinzu: "Diese Entdeckungen sind nicht nur von evolutionärem Interesse – sie werden auch von Interesse sein Echte Naturschutzrelevanz: Indem wir die einzigartigen Spezies hervorheben, die für die Wakatobi-Inseln einzigartig sind, können wir dazu beitragen, die verbleibenden Lebensräume auf den Inseln zu schützen, die unter enormem Druck stehen. Wir hoffen, dass die Inseln als endemische Vogelgebiete anerkannt werden, damit sie mehr Schutz erhalten Unterstützung."

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