Tennis: Junge Stars gegen Legenden – warum diese Saison historisch wird

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Die Zahlen lügen nicht – und sie sind beeindruckend: Das Halbfinale zwischen Roger Federer und Novak Djokovic war ihr 50. Spiel gegeneinander. Federer bestritt 40 Partien gegen Rafael Nadal und Nadal und Djokovic bestritten in ihrer Karriere sogar 55 Duelle.

Der letzte Grand-Slam-Sieger, der nicht Federer, Nadal oder Djokovic war, war Stan Wawrinka bei den US Open 2016. 55 von 64 Grand-Slam-Turnieren seit 2004 haben genau entweder Federer, Nadal oder Djokovic gewonnen. Jeder von ihnen kann den Titel des größten Spielers in der Geschichte seines Sports beanspruchen. In den letzten anderthalb Jahrzehnten haben sie die Tenniswelt wie kein Trio zuvor dominiert. Sie spielten außer Konkurrenz in ihrer eigenen Liga. Die Superlative lassen sich in dieser Ära fast beliebig anwenden – sie werden nie übertrieben.

Die „Big 3“ verschlang eine ganze Generation

Eine ganze Generation junger Spieler schluckte in dieser Zeit die „Big 3“, versperrte sich den Weg an die Weltspitze und bestritt die großen Titel. Und lange Zeit sah es so aus, als ob die nachfolgende Gruppe von Talenten keine Möglichkeit finden würde, die Idole ihrer Kindheit und Jugend ernsthaft herauszufordern. Es schien fast, als wären sie angesichts dieser Legenden vor den großen Innenhöfen erstarrt. Und wann immer Sie dachten: Aber jetzt wirklich – dann setzen sich endlich die „Oldies“ durch. Bis heute.

Doch etwas hat sich geändert – aber jetzt wirklich: Mit dem Sieg von Alexander Zverev bei der ATP-Weltmeisterschaft schien Ende 2018 der Bann gebrochen zu sein, für 2019 prognostizieren die Experten endlich den ersten Grand-Slam-Titel für die jungen Spieler. Dominic Thiem (Niederlage bei den French Open gegen Rafael Nadal) und Daniil Medwedew (Niederlage bei den US Open gegen Rafael Nadal) standen sich sehr nahe, aber am Ende reichte es nur für den Weltcup-Titel, den Stefanos Tsitsipas diesmal gewann.

Trotzdem war der Trend für all diejenigen gesetzt, die wir bereits erwähnt haben: Zverev, Thiem, Tsitsipas, Medvedev – sie scheinen alle in diesen Tagen endlich bereit für den großen Hit zu sein, aber jetzt wirklich. Und so könnte diese Saison zu einer dauerhaften Ausnahmesituation führen: Die jungen Stars sind zum ersten Mal reif genug, während die Ikonen noch wettbewerbsfähiger sind (Djokovic, Nadal) oder weniger (der 38-jährige Federer).

Die Jungen haben keine Angst mehr vor den Alten

Selbst wenn einer der Jugendlichen es in diesem Jahr zum Grand Slam schaffen würde, wäre es zu früh, von einem Wachwechsel zu sprechen – vor allem Djokovic (32) und Nadal (33) sind noch zu jung und fit. Trotzdem sollte 2020 das Jahr sein, auf das Tennisfans so lange gewartet haben: Die Alten können noch mithalten, aber die Jungen haben keine Angst mehr vor ihnen.

Die besten Voraussetzungen für eine historische Saison, die Melbourne derzeit beim ersten Grand Slam-Turnier des Jahres erlebt: Djokovic und Federer im ersten Halbfinale, Thiem und Zverev im zweiten. Im Finale ist das erste von hoffentlich zahlreichen Generationen-Duellen im Jahr 2020 garantiert. Der Wandel an der Weltspitze nimmt seinen Lauf. Nun wirklich.

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