Thailand: In diesem Camp leidet kein Elefant für Urlauber

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Malee steht im schatten eines baumes und isst und greift gekonnt mit ihrem stamm nach den blättern. Eine kleine Gruppe von Touristen ist 20 Meter entfernt. "Essen ist eine der Hauptbeschäftigungen von Elefanten", sagt Agnes Tammenga, mit der sie Stunden verbringen könnten, da sie täglich 150 Kilo grünes Futter bräuchten.

Die gebürtige Niederländerin ist Direktorin und Gründerin des Somboon Legacy-Elefantenreservats in Kanchanaburi, etwa drei Stunden von Bangkok entfernt. Es hat hier einen Platz für alte, kranke, verletzte und gerettete Elefanten geschaffen.

Seit März 2019 leben zwei Elefanten auf dem Gelände: Der 60-jährige Malee arbeitet als Arbeitselefant in der Holzindustrie, der gleichaltrige Kammoon musste in Pattaya Touristen verwöhnen und als Bettelefant Geld verdienen .

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Um das Publikum zu unterhalten, musste dieser dreijährige Elefant nördlich von Bangkok als Weihnachtsmann auftreten

Quelle: pa / dpa / dpaweb / epa Rungroj Yongrit

„Bei uns haben die Elefanten oberste Priorität. Hier können sie sich von einem Leben voller Ausbeutung erholen “, sagt Tammenga. Sie ist seit neun Jahren im Elefantentourismus tätig und nutzt ihre Erfahrung nun, um die Branche zugunsten von Elefanten zu verändern.

Nur Pflegekräfte können die Elefanten berühren

Ihre Reserve ist nicht gewinnorientiert, alle Einnahmen gehen an die Tiere. Der größte Unterschied zu vielen anderen Anbietern ist das Hands-off-Konzept: Die Elefanten werden nicht von Touristen, Mitarbeitern oder Tammenga selbst berührt.

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Jeder Elefant hat einen Mahut. Nur der Betreuer kann das Tier berühren

Quelle: Emmy Huvier

Nur die Mahuts, die Elefantenpfleger, dürfen direkten Kontakt zu den Tieren haben. Dieses Reservat ist eine absolute Ausnahme in Thailand, einem Pionier bei dem Versuch, die negativen Auswirkungen des Tourismus aktiv zu lindern.

Nach Schätzungen der Tierschutzorganisation World Animal Protection leben noch bis zu 3.200 Wildelefanten und rund 3.500 bis 4.400 Dickhäuter in Gefangenschaft, die fast ausschließlich im Tourismus eingesetzt werden.

Baden oder Füttern kann für die Tiere auch stressig sein

Da sich immer mehr Touristen weigern, Elefanten zu reiten und an Elefantenausstellungen teilzunehmen, entstehen an vielen Orten so genannte Heiligtümer, die den ethischen Tourismus fördern und ihre Aktivitäten als Wellness für Elefanten verkaufen: Touristen füttern Berge von Bananen, besprühen die Elefanten mit Schlamm und baden sie zusammen.

Das hört sich positiv an, aber die vielen Programmpunkte, der enge Zeitplan und die großen Touristengruppen bedeuten immer noch Stress für die Elefanten, sagt Katharina Lameter, Kampagnenleiterin der Tier- und Naturschutzorganisation Pro Wildlife.

"Sie erkennen Stress bei Elefanten daran, dass sie hin und her rennen, den Kopf auf und ab bewegen oder die Rüssel schwingen." Dieses Verhalten, das viele Touristen fälschlicherweise als lustig interpretieren würden, ist typisch für Tiere in Gefangenschaft.

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Malee und Kammoon hätten diese Verhaltensstörungen nach ein paar Monaten in ihrem neuen Zuhause beseitigt, sagt Tammenga stolz. "Dies zeigt uns, dass wir den richtigen Ansatz gewählt haben." "Somboon Legacy" bietet Beobachtungsmöglichkeiten und Bildung statt Unterhaltung.

Die Besucher widmen sich einen Tag lang den Elefanten, lernen mehr über ihr Verhalten und helfen, Elefantengras oder Bananenbäume zu fällen und Kräuterbällchen zu formen. „Wir machen alles, was wir mit unseren Gästen tun, jeden zweiten Tag ohne Touristen – für unsere Elefanten“, betont Tammenga. Die Tiere sind zu keiner Aktivität gezwungen, versichern ihnen, dass sie nur das tun, worauf sie Lust haben.

Wie Urlauber artgerechte Vorbehalte erkennen

Für Touristen ist es jedoch nicht einfach, ein gutes Elefantenreservat von einem weniger guten zu unterscheiden. Viele Anbieter sind sich der ethischen Belange von Touristen bewusst und werben mit Slogans wie "Kein Reiten, keine Ketten, keine Haken" ("Kein Reiten, keine Ketten, keine Elefantenhaken").

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Einst ein Highlight für Touristen, weigern sich heute immer mehr Urlauber, auf Elefanten zu reiten

Quelle: LightRocket über Getty Images

Dies allein ist jedoch keine Garantie für das Wohlergehen der Tiere, betont Jan Schmidt-Burbach von World Animal Protection. Der Leiter für Wildtierforschung und Tierschutz empfiehlt den Touristen, auf ein Naturgebiet mit Pflanzen und Bäumen zu achten, in dem sich die Elefanten frei bewegen können – ohne von Touristen berührt zu werden.

Schmidt-Burbach betont: "Elefantenfreundliche Reservate erlauben keinen direkten Kontakt zwischen Mensch und Tier und bieten beispielsweise kein Mahout-Training für Touristen an."

Der Wildtierexperte warnt auch vor Reserven, die mit Elefantenkälbern werben: "Auch wenn Elefantenbabys niedlich sind – glaubwürdige Reserven züchten keine Elefanten." Letztendlich erhöht die Zucht die Anzahl der Tiere in Gefangenschaft, was wiederum den Platz und die Ressourcen für alte, gerettete Tiere erhöht. Elefanten fehlen.

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Touristen können beim Besuch eines Naturschutzgebiets darauf achten, dass die Tiere gewaltfrei geführt werden, zum Beispiel mit Stimme oder mit Belohnungen. "Elefantenhaken sollten nur im Notfall verwendet werden, um Mahuts oder Besucher zu schützen."

Ein Vorbild für andere Camps in Thailand

Das Elefantenschutzprogramm, wie es Tammenga betreibt, ist auf gute Pflegekräfte angewiesen. Und das wird zunehmend zum Problem, da der einst ehrenwerte Beruf des Mahuts in Thailand unter einem schlechten Ruf und schlechten Löhnen leidet und es häufig an Trainings- und Einarbeitungszeiten für neue Tiere mangelt.

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Malee badet entspannt im Fluss. Niemand zwingt den Elefanten dazu

Quelle: © Fotojeanique / Somboon Legacy

Das Somboon Legacy Reserve verfolgt eine andere Philosophie: "Unsere Mahuts sind unsere Helden und Teil des Teams", sagt Tammenga. "Sie kennen ihre Elefanten am besten und haben ein Mitspracherecht in allen wichtigen Angelegenheiten, vom Futter bis zur Auswahl neuer geretteter Elefanten, die in die Herde integriert werden können."

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Von den mehr als 200 Elefantenlagern in Thailand gibt es nur wenige mit vergleichbaren Konzepten. World Animal Protection unterstützt derzeit vier Reservate in Thailand, darunter "Chang Chill" in Chiang Mai und "Boon Lott's Elephant Sanctuary" in Sukhotai.

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Quelle: WELT Infografik

Tammenga hofft, dass "Somboon Legacy" als Vorbild für bestehende Reservate und Camps dienen wird, um den Wandel in der Tourismusbranche voranzutreiben. Urlauber könnten diese Entwicklung unterstützen, indem sie sich vorab über artgerechte Elefantenreservate informieren und dubiose Angebote vermeiden.

Die Gäste des Reservats "Somboon Legacy" sitzen jetzt auf einer Terrasse am Kwai Noi und beobachten Malee beim Baden. Die Elefantendame spritzt entspannt im Wasser und schnorchelt mit ihrem Kofferraum. Kammoon steht mittlerweile daneben am Ufer und isst – trotz der Hitze hat sie keine Lust zum Schwimmen und niemand zwingt sie dazu.

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Elefanten sind so hilfreich

Das Tier handelt instinktiv: Ein Elefant in einem Zoo in Thailand bemerkt, dass sein Pflegevater in Not ist. Der Dickhäuter eilt ihm ohne zu zögern zu Hilfe. Aber der Notfall wird nur gespielt.

Dieser Text stammt aus dem WELT AM SONNTAG. Gerne liefern wir sie regelmäßig zu Ihnen nach Hause.

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Quelle: WELT AM SONNTAG

. (tagsToTranslate) Thailand (t) Länderporträts (t) Elefanten (t) Tierschutzethik (t) Tierquälerei (t) Tourismus (t) Instagram post (t) Reservierungen (t) Agnes Tammenga (t) Malee (t) MAE SA (t) Reserve Somboon Vermächtnis (t) Thailand (t) Elefant (t) Bangkok (t) Reise (t) Somboon Vermächtnis (t) Ayutthaya (t) TECC (t) Baden (t) CHIANG MAI (t) LAMPANG (t) Pro Wildlife (t) World Animal Protection

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