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SCHLIESSEN

Nachdem das Studio für ein fiktives Brettspiel zum Videospiel geworben und es einen Milliarden-Dollar-Tag genannt hat, haben sich die Verantwortlichen des „Jumanji“ -Franchise wieder selbst übertroffen. Ich hätte nicht gedacht, dass eine Action-Komödie mit dem kleinsten gemeinsamen Nenner fauler werden könnte als 2017s "Willkommen im Dschungel", aber "Jumanji: The Next Level" beweist, dass ich falsch liege.

Ich meine, nur der Titel. Es musste das erste sein, was in der Brainstorming-Besprechung gerufen wurde, nachdem die Einspielzahlen eine weitere Fortsetzung garantierten. Haben sie sich überhaupt die Mühe gemacht, eine zweite Idee zu entwickeln?

Das letzte Mal waren die Hauptfiguren stereotype Teenager, die in die Körper von Dwayne Johnson, Jack Black, Kevin Hart und Karen Gillan transportiert wurden und Avatare aus einem Retro-Konsolenspiel spielten, jedes mit seinen eigenen Superkräften und Kryptoniten.

"The Next Level" verleiht der Mischung mit Danny DeVito und Danny Glover eine zusätzliche Prominenten-Power, als alte Feinde in das Spiel hineingezogen werden, nachdem der nerdige Junge aus dem letzten Film (Alex Wolff) plötzlich nostalgisch wird, weil er Dwayne "The Rock" ist. Johnson und baut die defekte Elektronik wieder auf. Und wirklich, Sie könnten es ihm nicht vorwerfen, es sei denn, er muss das Spiel gewinnen, bevor er drei Leben verliert, einschließlich seines echten.

Die Handlungsmechanismen – die Regeln für die Funktionsweise des Spiels, sowohl wörtlich als auch im übertragenen Sinne – sind noch vager als zuvor, aber es ist in Ordnung, weil dieses Zeug nur eine Ausrede dafür ist, dass die großen Stars sich ihre Yuks verdienen, indem sie wild und manchmal peinlich spielen gegen Typ.

Spencer, der arme Junge, der seine Vierteljahreskrise ein wenig früher hat, wird Smolder Bravestone nicht wieder als seinen Avatar auswählen. Stattdessen bricht Johnson seinen DeVito-Identitätswechsel (ein jüdisches Stereotyp) aus, während Hart, der für seine Terrier-Level-Energie bekannt ist, auf Glovers „Old Man“ -Geschwindigkeit zurückruft, die fast, nicht ganz, auf Flash Slothmore-Territorium liegt aus "Zootopia".

Und dann ist da noch Black, der schwarz wird, wenn sein Avatar (ein teigiger Professor) von der Jockfigur Fridge (Ser'Darius Blain) übernommen wird. Ich denke, dies ist auch 2019 noch in Ordnung, da es sich nur um ein metaphorisches schwarzes Gesicht handelt, das kein Make-up enthält. Aber ich muss sagen, so sehr ich Jack Black auch liebe, er hat nicht die schauspielerischen Fähigkeiten, um das umzusetzen, was Robert Downey Jr. in "Tropic Thunder" getan hat.

Nick Jonas, Jack Black und Awkwafina spielen in "Jumanji: The Next Level" die Hauptrolle. (Foto: Frank Masi / Sony Pictures)

Alle Headliner zu übertreffen, zumindest wenn es darum geht, Stimmen und Körpersprache zu erfassen, ist eine neue Spielfigur Awkwafina von "Crazy Rich Asians". Es ist subtil, aber ihre Version des shtick hat etwas Authentischeres. Sie ist nur mehr im Moment – oder weniger verzweifelt nach einem Lachen.

Ich meine, es ist kein Oscar oder so. Aber ich begrüße ihr Engagement für das Handwerk, weil es eines der wenigen Dinge ist, die es wert sind, in diesem Teil mit schwachen Gliedern gelobt zu werden. Trotz eines leicht unterhaltsamen Straußenrummels wird nicht einmal versucht, die Action-Sequenzen von "Welcome to the Jungle" (Willkommen im Dschungel) zu wiederholen, die in erster Linie nicht genau "The Matrix" waren.

Nicht, dass ich davon ausgehe, dass der Regisseur und Co-Autor Jake Kasdan viel Schlaf verlieren wird. Er hat vielleicht nicht das halbe Talent seines Vaters, des dreifachen Oscar-Nominierten Lawrence Kasdan, aber als Trostpreis klingen neun Ziffern der globalen Abendkasse für mich verdammt gut.

"Jumanji: The Next Level", 2 Sterne

Direktor: Jake Kasdan.

Besetzung: Dwayne Johnson, Jack Black, Danny DeVito und Danny Glover.

Bewertung: PG-13 für Abenteuer-Action, suggestiven Inhalt und etwas Sprache.

Sprechen Sie mit dem Schriftsteller über Kunst und Kultur unter [email protected] oder 602-444-4896. Folgen Sie ihm auf facebook.com/LengelOnTheater und twitter.com/KerryLengel.

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