Tiger Woods soll sich angeblich mit Top-Spielern gegen LIV Golf treffen

Die PGA Tour ist zum ersten Mal in Delaware und Tiger Woods war immer noch voller Begeisterung, auch wenn er keine Schläger hatte und nicht einmal auf dem Golfplatz war.

Woods flog am Dienstagnachmittag nach Wilmington zu einem privaten Treffen von Top-Spielern, um die Bedrohung durch das von Saudi-Arabien finanzierte LIV Golf zu erörtern, so zwei Personen, die über die Pläne bei der BMW Championship Bescheid wissen.

Sie sprachen mit The Associated Press unter der Bedingung der Anonymität wegen der Privatsphäre des Treffens. Eine zu dem Treffen eingeladene Person sagte, es gehe darum, gegen LIV Golf auf die gleiche Seite zu treten und mehr Eigenverantwortung in Richtung der PGA Tour zu übernehmen.

Dieses Treffen führte dazu, dass ein zuvor geplantes Treffen des Spielerbeirats um etwa eine Stunde auf den späteren Dienstagnachmittag verschoben wurde. Woods flog mit Rickie Fowler, der sich nicht für das zweite Playoff-Event des FedEx Cup qualifiziert hatte, von seinem Zuhause in Florida hoch.

Laut einer anderen Person, die die Einzelheiten kennt, fand das Treffen außerhalb des Wilmington Country Clubs in einem Hotel statt. PGA Tour Commissioner Jay Monahan war nicht eingeladen.

“Es gibt ein Spielertreffen, aber das ist alles, was ich dazu sagen kann”, sagte Jon Rahm.

Monahan traf sich letzte Woche auskunftrmell mit den Spielern nach einer Anhörung, in der ein Bundesrichter einen Antrag von drei LIV-Golfspielern ablehnte, die in der Nachsaison der PGA Tour spielen wollten.

Er traf sich auch eine Woche nach den US Open mit den Spielern, um Pläne für große Erhöhungen des Preisgeldes auf der PGA Tour, Änderungen in der Qualifikation und einen neuen Zeitplan zu besprechen, der zu einem Saisonstart im Januar 2024 zurückkehren wird.

„Ich bin mir nicht sicher, was sich ändern wird, was das Ergebnis davon sein wird“, sagte Patrick Cantlay. „Ich finde es gut, dass viele Spieler zusammenkommen, um die Situation hier draußen zu besprechen, gerade angesichts der aktuellen Umstände.“

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Norman, Woods schließt nie

Woods war ein starker Gegner von LIV Golf. Der Anführer der rivalisierenden Liga, Greg Norman, bestätigte letzten Monat in einem Interview mit Fox News, dass Woods eine Teilnahme in Höhe von 700 bis 800 Millionen US-Dollar angeboten wurde. Norman sagte, das war, bevor er eingestellt wurde, um LIV Golf zu leiten.

Norman und Woods standen sich nie nahe, seit Woods auf der PGA Tour ankam und sofort zum größten Star wurde, den Golf seit Generationen gesehen hatte.

Woods war letzten Monat bei den British Open besonders energisch, als er sagte, Norman sei nicht zu den Feierlichkeiten rund um die 150. Open eingeladen worden: „Greg hat einige Dinge getan, von denen ich nicht glaube, dass sie im besten Interesse unseres Spiels sind.“

Er sagte, er sei nicht damit einverstanden, dass Spieler enorme Unterzeichnungsboni erhielten, um zu LIV Golf zu wechseln, und sagte, sie hätten der Tour, die sie berühmt gemacht habe, den Rücken gekehrt.

Die PGA Tour hat auf die hohe saudische Finanzierung mit einem 50-Millionen-Dollar-Bonuspool namens Player Impact Program reagiert, das 10 führende Spieler je nach Aufmerksamkeit bezahlt. Manchen Spielern wie Cantlay, dem Titelverteidiger des FedEx Cup, gefällt das Programm nicht.

Ebenfalls in Arbeit ist eine Reihe von Turnieren in Übersee am Ende des Jahres, die die Top-Performer belohnen werden. Die Tour hat keine Set-Details oder einen Sponsor bekannt gegeben.

LIV Golf hat drei Events gespielt, bei denen Preisgelder in Höhe von jeweils 25 Millionen US-Dollar an eine Gruppe von Spielern vergeben wurden, darunter Dustin Johnson, Brooks Koepka, Phil Mickelson und Bryson DeChambeau. Es nimmt seinen Plan mit acht Turnieren wieder auf, nachdem der FedEx Cup nächste Woche endet.

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