Tom Kiefer über seine Fotoserie "El Sueño Americano"

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Herr Kiefer, Sie fotografieren Objekte, die US-Grenzschutzbeamte illegalen Migranten in der Wüste von Arizona abgenommen haben. Ihre Bilder zeigen alltägliche Dinge wie Zahnbürsten, Wasserflaschen, Schnürsenkel und Damenbinden – schön arrangiert in fröhlichen Farben vor einem Hintergrund. Ihre Fotos sind in Los Angeles unter dem Titel „El Sueño Americano – The American Dream“ zu sehen. Gibt es ein Stück Ironie hinter dem Titel?

Ja und nein. Die Menschen kamen in die Vereinigten Staaten, um nach dem amerikanischen Traum zu suchen. Viele haben die Grenze jedoch nicht zum ersten Mal überschritten, sondern bereits einen Großteil ihres Lebens hier verbracht. Oder wurden sogar hier geboren. Ihr amerikanischer Traum sieht daher ein wenig anders aus als das, was Sie normalerweise damit assoziieren.

Sie haben Tausende Habseligkeiten von Einwanderern aus Ländern wie Mexiko, El Salvador und Guatemala gesammelt. Wo können Sie sie finden?

2003 begann ich als Hausmeister in der Zoll- und Grenzstation südlich von Ajo zu arbeiten. Irgendwann bemerkte ich, dass Konserven immer im Müll landeten. Ich habe es eine Weile beobachtet, bis ich es nicht mehr aushalten konnte. Als ich 2007 fragte, ob ich die Konserven an eine Suppenküche weitergeben dürfe, stand dort: „Auf jeden Fall!“ In den Mülleimern fand ich das Eigentum der beschlagnahmten Migranten.

Zu diesem Zeitpunkt wurden monatlich bis zu 100.000 Migranten an der Grenze zwischen den USA und Mexiko gefangen. Weißt du, wie viele von ihnen nach Ajo gebracht wurden?

Ich kann das nicht sagen. Die Grenze erstreckt sich über mehr als 3000 Kilometer von Kalifornien nach Texas. Der Arizona Tucson Sektor, zu dem Ajo gehört, ist einer der am meisten verhafteten Sektionen.

Im Laufe der Zeit müssen Tonnen von persönlichen Gegenständen zusammengekommen sein.

Ja, ich bin auf all diese unglaublichen Dinge gestoßen: Kinderzahnbürsten mit Rennwagen als Griffen, T-Shirts mit bizarren Aufdrucken, Brieftaschen mit Familienfotos. Ich wusste, dass ich etwas daraus machen musste. Ich arbeitete als Grafikdesigner in Los Angeles und später als Fotograf im Walker Evans-Stil. Beide haben die Art und Weise beeinflusst, in der ich Migranten fotografiert habe & # 39; Besitz. Ich versuche, mit der Kamera Dinge zu dokumentieren, die Amerika zu Amerika machen.

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