Tom Kiefers Border Patrol-Fotos von Gegenständen von Migranten werden viral

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Seit 10 Jahren widmet sich Tom Kiefer der Fotografie von persönlichen Gegenständen, die von Migranten und Asylbewerbern beim Versuch, die Grenze zwischen den USA und Mexiko zu überschreiten, beschlagnahmt wurden. Kiefer sammelte die Gegenstände – Medikamente, Schmuck, Bibeln und Schnürsenkel – heimlich ein, während er von 2003 bis 2014 als Hausmeister in einer US-amerikanischen Einrichtung für Zoll- und Grenzschutz in Arizona arbeitete.

Ein kürzlich im Skirball Cultural Center in Los Angeles veröffentlichter Artikel in der "Times" über seine Arbeit ging online auf den neuesten Stand, wurde schnell zum meistgelesenen Kunstfeature des Jahres und löste Medienanfragen bei CNN, BBC, Elle und Artnet aus und öffentliches Radio, unter anderem, sowie Fragen von Leuten, die das Werk kaufen wollen. Auf Instagram fragte ein Benutzer, ob die Fotos in Zukunft in einem Buch enthalten sein könnten. "Ja, aber ich habe keine Ahnung wann", antwortete Kiefer.

Tom Kiefer Tagebuch 2018

"Tagebuch", 2018.

(Tom Kiefer / Redux Pictures)

Im Gegensatz zu einigen Künstlern, deren Werke in großen Kulturinstitutionen ausgestellt wurden, verfügt Kiefer weder über einen Buchhandel noch über eine Galerie. Vor der Skirball-Ausstellung, sagte er, würde er "buchstäblich Wochen, wenn nicht Monate ohne Verkauf" verbringen.

Die jüngste Aufmerksamkeit der Medien hat jedoch zu etwa 30 Anfragen von Leuten geführt, die seine Arbeit kaufen wollten. Abdruck ab 500 US-Dollar.

"Ich kann mir nicht vorstellen, wie es wäre, wenn ich 30 Drucke verkaufen würde, mein Gott", sagte Kiefer, für den das Projekt seine einzige Einnahmequelle ist. "Dieses Jahr ist das erste Jahr, in dem tatsächlich mehr Geld eingegangen ist als ausgegeben wurde – die Kosten für Druck, Rahmung und alle Nebenkosten für diese Arbeit. Was auch immer das Einkommen für die Armut ist, ich bin in dieser Kategorie. "

Empathie, fügte er hinzu, ist der Grund, warum seine Fotografie ein so großes Publikum erreicht hat.

"Die Bilder ermöglichen es den Menschen, in diese schreckliche Situation einzutauchen", sagte Kiefer in der Hoffnung, dass die Fotos andere zum Handeln anregen werden.

Er schätzt, dass in seinem Atelier und in anderen Räumen in der Nähe von Ajo, Arizona, mehr als 100.000 beschlagnahmte Gegenstände aufbewahrt werden. Ungefähr 90% der Sammlung wurden nicht fotografiert. Es ist ein fortlaufendes Projekt, das der 60-jährige Künstler für eine lange Zeit fortsetzen möchte.

Weil er alleine arbeitet, hat Kiefer Schwierigkeiten, Druckanfragen oder Anfragen zur Ausstellung der Arbeiten zu bearbeiten, und er wünscht sich, er hätte Hilfe.

"Ich bin ein Künstler, ich bin kein beredter Verkäufer", sagte er. "Ich habe nicht einmal eine umfassende Bilderliste mit Hunderten und Hunderten von Bildern, die ich erstellt habe."

Vorerst plant Kiefer, einfach weiter zu schießen.

"Wasserflaschen", Tom Kiefer

„Wasserflaschen“, 2014

(Tom Kiefer / Redux Pictures)

Anfang dieses Monats machte er ein Foto von unbenutztem Make-up und ein weiteres von einer Ansammlung von Fingernagelknipsern, die mit einer amerikanischen Flagge verziert waren. Er denkt immer noch darüber nach, wie er die Overalls und zahlreiche grafische T-Shirts von Schwerarbeitern fotografieren möchte.

"Es ist wunderbar, das tun zu können, was du liebst, und das Potenzial für tiefgreifende und positive Veränderungen zu haben", sagte Kiefer.

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