Tory-Verschwörer halten sich nach Gray-Bericht bedeckt

Die Verschwörung gegen Boris Johnson könnte kaum unterschiedlicher sein als die gegen Theresa May, die sich in überfüllten und verschwitzten Sitzungssälen und mit öffentlichen Denunziationen vor versammelten Journalisten abspielte.



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Stattdessen treffen sich diejenigen, die diesen Premierminister stürzen wollen, eher zu zweit bei einer Flasche Wein im Adjournment-Café oder fangen ein ruhiges Wort in einem Korridor.

An dem Tag, an dem viele ihre endgültige Entscheidung über die Zukunft des Premierministers getroffen hatten, dem Tag der Veröffentlichung von Sue Grays Bericht, scheint nichts koordiniert worden zu sein.

Aber die Abgeordneten, die genau Buch führen, sagten, sie glaubten, Sir Graham Brady, dem Vorsitzenden des Tory-Komitees von 1922, seien mindestens drei weitere Briefe mit der Bitte um ein Misstrauensvotum gegeben worden.

Mehrere Abgeordnete, die mit dem Guardian sprachen, sagten, Johnsons Zukunft sei nicht sicher. „Ich denke, dies ist der Tag, an dem es einigen meiner Kollegen wirklich klar wurde, dass wir kurz davor stehen, die nächste Wahl zu verlieren“, sagte ein ehemaliger Minister.

„Wenn wir Wakefield schwer verlieren, wird das meiner Meinung nach beweisen, dass dieser Typ kein Gewinner mehr ist. Wir verlieren das Vertrauen der Öffentlichkeit und müssen in den kommenden Monaten eine sehr schwierige Entscheidung treffen. Wir können nicht machen [those decisions] mit jeglicher Unterstützung oder Autorität ohne dieses Vertrauen.“

Ein anderer drückte es noch unverblümter aus. „Wenn wir Johnson bei den nächsten Wahlen haben, werden meine Wähler Lib Dem wählen. Wenn wir es nicht tun, werden sie es nicht tun.“

Ein Ex-Minister sagte voraus, dass andere innerhalb weniger Tage Briefe schicken würden, sagte aber, es werde keinen organisierten Putsch geben.

Die Hinterbänkler „Graubärte“, die selten Publicity suchten, waren diejenigen, die mit ihrer Kraft am Ende waren, sagte die Quelle. „Wir sind definitiv auf dem Weg zu 54“, sagten sie – ein Hinweis auf die Anzahl der Briefe, die erforderlich sind, um eine Führungsabstimmung auszulösen.

Innerhalb einer Stunde nach Erscheinen des Grey-Berichts veröffentlichte Julian Sturdy, der Abgeordnete von York Outer, eine Erklärung auf Twitter, in der er Johnson aufforderte, aufzuhören. Zwei weitere sind nicht an die Öffentlichkeit gegangen.

Ein Abgeordneter, der in den letzten zwei Tagen mit Sturdy gesprochen hatte, sagte, sie hätten keinen Hinweis darauf gehört, was er vorhabe – Beweise, so schlugen sie vor, dass die meisten Rebellen allein, desorganisiert und disparat handelten.

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ALS NÄCHSTES

ALS NÄCHSTES

Viele sind durch die Erfahrungen beim Versuch, May zu verdrängen, verbrannt. Ein Abgeordneter, der mit einem Brief gegen May an die Öffentlichkeit ging, sagte, er sei nicht bereit, diesen persönlichen Schlag erneut zu erleiden, indem er seine öffentliche Position zu Johnson offenlegte. „Viele von uns sind schon einmal verbrannt worden – aber das bedeutet auch, dass niemand jemandem sagt, was er denkt.“

Ein anderer bestand darauf, dass sie „mit jedem Atemzug meines Körpers, mit jeder Faser meines Seins“ daran arbeiteten, Johnson aus der Downing Street zu holen. Dieser Abgeordnete hat Johnson nicht öffentlich zum Rücktritt aufgefordert.

Andere mit höherem Profil, wie Ex-Minister, sagten, sie seien vorsichtig, nur als „Tory-Rebellen“ kategorisiert zu werden – ein Etikett, das sie daran hindern würde, einen bedeutenden Einfluss auf andere Themen zu nehmen.

Johnsons öffentliche Person war optimistisch in Bezug auf sein Überleben, aber innerhalb von Nr. 10 gab eine Quelle zu, dass es unter den leitenden Angestellten Nerven gab. Grays Bericht traf am Mittwoch mit zwei Stunden Verspätung auf dem Schreibtisch des Premierministers ein – ein gedrucktes Exemplar traf kurz nach 10 Uhr morgens ein.

Johnson hatte sich mit seinem Kommunikationsdirektor Guto Harri und dem Stabschef Steve Barclay in seinem Arbeitszimmer verschanzt.

Diejenigen, die anwesend waren, als der Premierminister durch die Seiten blätterte, sagten, er habe den Kopf geschüttelt, aber besonders, als es um den Teil ging, in dem beschrieben wurde, wie Mitarbeiter einen Wachmann während einer mit Alkohol gefüllten Party beleidigt hatten.

Dennoch kristallisierte sich ein Plan heraus, dass Johnson sich erfolgreich aus dem schlimmsten der im Bericht beschriebenen Verhaltensweisen befreien könnte.

Ein „Red Wall“-Hinterbänkler, der über Johnsons Zukunft schwankte, gab zu, dass es „sehr schwer war, die Stimmung zu deuten“, als Johnson seine Erklärung vor den Abgeordneten abgab. Beim Verlassen des Plenarsaals sagte ein anderer Abgeordneter, er glaube, es würde mehrere Tage dauern, bis er sich bei den Kollegen eingelebt habe.

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Die Absicht war, den Mittwoch zum letzten Zeichen echter Reue zu machen, aber am Ende des Tages sagten viele konservative Abgeordnete, sie seien wieder einmal verärgert über die Unfähigkeit des Premierministers, den richtigen Ton zu treffen.

Von Johnsons wichtigsten Kritikern blieben mehrere weg oder entschieden, dass sie genug gesehen hatten, noch bevor 20 Minuten des Austauschs vorüber waren. Theresa May, die ehemalige Premierministerin, saß bereit auf ihrem gewohnten Platz, entschied aber eindeutig, dass es nicht der Moment für eine weitere Intervention sei.

Auch Steve Baker, der zuvor die Abreise des Premierministers gefordert hatte, beendete den Tag ungefähr zur gleichen Zeit, als May abreiste. Mark Harper, der auch öffentlich darüber berichtet hat, wie sehr ihn die Saga entsetzt hat, stand aufrecht an der Bar des Hauses und ließ Johnson nie aus den Augen.

Nur Tobias Ellwood, ein ehemaliger Verteidigungsminister, war bereit, die Rolle der Kassandra zu übernehmen, und appellierte direkt an das Eigeninteresse der konservativen Abgeordneten, indem er warnte, dass sie auf dem besten Weg seien, die nächste Wahl zu verlieren. Sie haben ihn angeschrien.

„Können wir angesichts der Erosion des Vertrauens in das britische Volk weiterhin ungestört regieren?“ sagte er und drehte sich zu den Bänken neben ihm um. „Wenn wir nicht herausfinden, was wir tun werden, wird die breite Kirche der Konservativen Partei die nächsten Parlamentswahlen verlieren.“

Johnsons letzter Ausflug des Tages bestand darin, in einer privaten Sitzung des Ausschusses von 1922 vor konservativen Abgeordneten zu sprechen. In der Privatsphäre von Ausschussraum 14 ärgerte Johnson die Abgeordnete Harriett Baldwin, die vorschlug, Alkohol in Nr. 10 zu verbieten – und sagte, Großbritannien hätte den Zweiten Weltkrieg ohne ihn nicht gewonnen.

„Er kann nicht anders, als den After-Dinner-Lautsprecher zu spielen, und es schmerzt mich, dass meine Kollegen es nur zusehen, wie Robben klatschen“, sagte ein Abgeordneter.

Nur wenige seiner öffentlichen Kritiker zeigten ihr Gesicht, obwohl einer, der in der Tür verweilte, sagte, er frage sich schon an der Schwelle, warum er dort sei. “Um der alten Zeiten willen?”

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