Trotz der Warnungen wird Irlands Steuerboom boomender – The Irish Times

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Der britische Kanzler Jeremy Hunt hat am Donnerstag das gescheiterte britische „Trussonomics“-Experiment effektiv begraben, indem er die Ausgaben gekürzt und die Steuern erhöht hat. Selbst nach der Kehrtwende muss die britische Regierung Kredite zu Zinssätzen aufnehmen, die im Durchschnitt einen Prozentpunkt höher sind als die, die der irischen Regierung berechnet werden. Anders ausgedrückt: Gläubiger betrachten Irland als sicherer als Großbritannien.

Wir könnten uns damit erschöpfen, die Gründe dafür zu untersuchen, aber es gibt eine einfache Erklärung: Großbritannien ist ein steuerliches Chaos, während Irland in Körperschaftssteuereinnahmen schwimmt. Die neueste Ausgabe der US-Fachzeitschrift Tax Notes enthält eine Bewertung der Entwicklung der Unternehmenssteuern in Irland und ihrer Ursachen.

Es stellt fest, dass die Körperschaftsteuereinnahmen hier zwischen 2009 und Ende 2014 „in einer engen Spanne“ zwischen 3,9 Mrd. € und 4,6 Mrd. € blieben, was einem Durchschnitt von 4,1 Mrd. € für den Sechsjahreszeitraum entspricht. Seitdem sind die Einnahmen explodiert. Die Summe in diesem Jahr wird das Sechsfache des Durchschnitts vor 2014 betragen, etwa 26 Milliarden Euro, heißt es. Das sind 5 Milliarden Euro mehr als die eigene Prognose des Finanzministeriums von 21 Milliarden Euro.

„Wenn die Daten für den wichtigen Monat November Anfang Dezember veröffentlicht werden, werden wir mit viel größerer Sicherheit wissen, ob die Körperschaftsteuereinnahmen im Jahr 2022 auf dem richtigen Weg sind, um unsere prognostizierte Gesamtsumme von 26 Milliarden Euro zu erreichen“, heißt es in dem Bericht.

Die Diskrepanz zwischen den beiden Prognosen ist so etwas wie ein Kopfkratzer. Jüngste Gerüchte aus der Abteilung deuten darauf hin, dass ihre Prognose eher niedrig sein könnte und die endgültige Bilanz näher bei 22 Milliarden Euro liegen könnte, aber bei weitem nicht in der Nähe von 26 Milliarden Euro. Es könnte sein, dass die Tax Notes-Analyse zu hoch angesetzt ist, wenn man die 70-prozentige Wachstumsrate von Januar bis September anteilig für das Gesamtjahr anwendet, was 26 Milliarden Euro ergibt.

So oder so sind die staatlichen Steuerkassen prall gefüllt.

Wenn Sie wissen wollen, wie es der Regierung gelingt, ein fast rekordverdächtiges Budget von 11 Milliarden Euro zu finanzieren, einen Haushaltsüberschuss zu erzielen und gleichzeitig 2 Milliarden Euro in einen Schlechtwetterfonds zu stecken, während andere Länder finanziell ins Wanken geraten nach den großen Ausgaben für Covid und einem starken Anstieg der Kreditkosten, suchen Sie nicht weiter als die Körperschaftssteuer.

Die Hauptprämisse der Tax Notes-Analyse ist jedoch nicht die Größe des Geldsegens, sondern das, was sich dahinter verbirgt. Analysten haben den Anstieg jahrelang mit der Verlagerung von Vermögenswerten des geistigen Eigentums (IP) hierher in Verbindung gebracht, nachdem hart gegen multinationale Steuervermeidung und Änderungen des US-Steuerrechts vorgegangen wurde.

Der Bericht weist diese These zurück und stellt fest, dass Unternehmen großzügige Kapitalzuschüsse verwendet haben, um die Kosten dieser Übertragungen abzuschreiben. Der eigentliche Treiber sei die Rentabilität der Unternehmen. Es zeigt, dass zwischen 2014 und 2021 Änderungen in der Höhe der Körperschaftsteuereinnahmen fast genau „mit Änderungen der Gewinne von IP-reichen Technologie- und Pharmamultis in Irland“ korrelieren.

Zwischen 2015 und 2021 wuchs Irlands Körperschaftsteuer-Bemessungsgrundlage um etwa 125 Prozent von 6,87 Milliarden Euro auf 15,3 Milliarden Euro. Im gleichen Zeitraum wuchsen die Vorsteuergewinne von 33 großen US-Multis mit Niederlassungen in Irland um den gleichen Betrag (125 Prozent).

„Die enge zeitliche Beziehung in der Bewegung zwischen dem weltweiten Gewinn des US-Multis und den irischen Steuereinnahmen bis 2021 kann als mehr als ein Zufall interpretiert werden: Steigende Unternehmensgewinne erklären die steigenden irischen Steuereinnahmen“, heißt es abschließend.

Dieser zeitliche Zusammenhang bricht jedoch im Jahr 2022 zusammen, da die Gewinne der in Irland tätigen US-Multis im Wesentlichen stabil geblieben oder zurückgegangen sind, während die Körperschaftsteuereinnahmen um weitere 70 Prozent gestiegen sind.

Der Bericht bietet als Erklärung zwei Informationen an, die er beschreibt. Laut dem Companies Registration Office meldete Apple Operations International, die in Irland ansässige Holdinggesellschaft für fast alle Nicht-US-Tochtergesellschaften von Apple, einen deutlichen Anstieg der Einnahmen, aber die Abzüge für Kapitalabzüge hielten nicht Schritt, was Apples Steuerpflicht hier bedeutet ging auf.

Ein weiterer Hinweis ist, dass der Anstieg in diesem Jahr im März und August besonders ausgeprägt war. Apple ist eines der wenigen Unternehmen, deren Geschäftsjahr im September endet, und gemäß den irischen Steuervorschriften sind Unternehmenszahlungen für ein Unternehmen, dessen Geschäftsjahr im September endet, im März und August fällig. Nicht zum ersten Mal scheint Apple im Zentrum der irischen Körperschaftsteuernarrativ zu stehen.

Der Bericht „Tax Notes“ wurde verfasst, als sich die Krise im Technologiesektor abzeichnete, und es scheint vernünftig anzunehmen, dass sich dies negativ auf die Einnahmen hier auswirken wird.

Zum Dilemma, was mit unerwartet hohen Einnahmen zu tun ist, einem Dilemma, mit dem nicht nur Irland, sondern mehrere US-Bundesstaaten konfrontiert sind, heißt es: „Die Versuchung, überschüssige Einnahmen für Dauerprogramme zu verwenden, sollte unterdrückt werden. Vorsicht erfordert, dass diese unerwarteten Gelder in schlechte Tagesgelder und Kapitalprojekte geleitet werden.“

Während es die Risiken hervorhebt – US-Multis könnten neue Planungsstrategien anwenden, „die Irland im Regen stehen lassen“, deutet es an, dass „diese Sorgen möglicherweise nie eintreten“ und dass die von großen Multis gezahlten Steuern steigen könnten, wenn die Kapitalzulagen auslaufen. Mit anderen Worten, der Boom könnte boomender werden.

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