Trump unterstützt „ERIC“ in der Grundschule von Missouri, ein Name, der von Rivalen geteilt wird

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Kommentar

POPLAR BLUFF, Mo. – Die Republikaner, die hier in der Vorwahl am Dienstag um die Nominierung für den US-Senat kämpften, verbrachten ihren letzten Wahlkampftag in einem vertrauten Zustand der Spannung – sie überprüften ihre Telefone auf eine Erklärung von Donald Trump.

Aber am Ende des Tages brachte der ehemalige Präsident noch mehr Chaos in ein bereits turbulentes Rennen, indem er einfach „ERIC“ befürwortete – einen Vornamen, den zwei rivalisierende Kandidaten – der ehemalige Gouverneur Eric Greitens und der Generalstaatsanwalt Eric Schmitt – teilen, als er vorschlug, dass er es verlassen würde den Wählern, zwischen ihnen zu wählen.

„Es gibt eine GROSSE Wahl im Großen Bundesstaat Missouri, und wir müssen einen MAGA-Champion und wahren Krieger in den US-Senat schicken, jemanden, der für Grenzsicherheit, Wahlintegrität, unser Militär und große Veteranen kämpfen wird, zusammen mit einem mächtigen Härte gegen Verbrechen und die Grenze“, schrieb Trump in einer Erklärung. „Ich vertraue darauf, dass die Great People of Missouri in diesem Fall ihre eigenen Entscheidungen treffen, so wie sie es getan haben, als sie mir bei den Wahlen 2016 und 2020 erdrutschartige Siege beschert haben, und ich bin daher stolz darauf, ankündigen zu können, dass ERIC mein Complete und Volle Zustimmung!“

Trumps Unterstützung bei den Vorwahlen der Republikaner 2022

Die ungewöhnliche Aussage kam Stunden, nachdem Trump auf Truth Social geschrieben hatte: „Ich werde irgendwann heute das republikanische Rennen (Nominierung) des Great State of Missouri für den Senat unterstützen!“ In den letzten Tagen haben mehrere der Kandidaten, die den zurücktretenden Senator Roy Blunt (R) ersetzen sollen, in der 11. Stunde um das Nicken in dem erbittert umkämpften Rennen gekämpft.

Bei seiner letzten Kundgebung vor den Wahlen in einem GOP-Hauptquartier in der Gegend von St. Louis sagte Schmitt den Unterstützern, dass er „von Präsident Trump unterstützt“ worden sei und dass er Trump gedankt habe, als er mit den Neuigkeiten anrief. Auf Twitter sagte auch Greitens vor seiner letzten Kundgebung auf einem Flughafen in der Nähe der größten Stadt des Bundesstaates, er habe sich telefonisch bei Trump bedankt.

Die doppelte Unterstützung war ein kleiner Sieg für die Republikaner des Senats, die befürchtet hatten, dass Trump Greitens uneingeschränkt unterstützen würde. Senator Rick Scott aus Florida, der Vorsitzende des National Republican Senatorial Committee, hatte sich am Montag bei Trump eingesetzt und ihn gedrängt, nicht zurückzutreten Greitens, so eine Person mit Kenntnis der Situation, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um eine private Interaktion zu beschreiben.

Die Ereignisse des Tages führten zu einer neuen Dosis Turbulenzen in einem Rennen, das damit gefüllt war. Greitens, der diesen Staat 16 Monate lang regierte, bevor er inmitten persönlicher und politischer Skandale zurücktrat und in jüngerer Zeit Anschuldigungen wegen häuslicher Gewalt ausgesetzt war, die er bestreitet, hat sich als gemarterter Außenseiter eingesetzt, der im selben „Sumpf“ wie Trump gerungen hat. Um ihn aufzuhalten, hatten GOP-orientierte Spender mindestens 6 Millionen US-Dollar in einen Super-PAC, Show Me Values, gesteckt, mit Anzeigen, die die Missbrauchsvorwürfe hervorheben und warnen, dass er nicht geeignet ist, Missouri zu vertreten.

„Wir haben die richtigen Feinde“, sagte ein trotziger Greitens einer abendlichen Menge bei einer Hausparty hier letzte Woche. „Das sagt mir, dass sie erkennen, dass unsere Kampagne eine Bedrohung für den normalen Geschäftsbetrieb darstellt.“

Vor Dienstag hofften einige Republikaner hier, dass die Anzeigen Greitens neutralisiert hätten und dass eine mögliche Unterstützung von Trump das Rennen um Schmitt besiegeln würde. Die Kampagne für einen Sitz der Republikaner seit 1987 hat getestet, ob Bedenken hinsichtlich der Wählbarkeit und ein von Skandalen geplagter Kandidat, der die Partei herunterzieht, ausreichen, um einen Kandidaten zu stoppen, der konservative Beschwerden und Misstrauen gegenüber den Medien und dem Partei-Establishment nutzt.

Schmitt und die Abgeordnete Vicky Hartzler, die von Senator Josh Hawley (R-Mo.) unterstützt wird, haben Greitens angegriffen, während sie versuchten, sich von den republikanischen Führern zu distanzieren. Am letzten Wochenende des Rennens hatten beide gefordert, dass Senator Mitch McConnell (R-Ky.) als GOP-Führer ersetzt werden sollte, und beide warnten, dass Greitens den Sitz im November gefährden könnte.

„Werden Sie für den ehemaligen Gouverneur stimmen, der seine Frau und sein Kind missbraucht, sein Kind angegriffen und Missouri verlassen hat?“ sagte Schmitt letzte Woche bei einer Kundgebung mit Unterstützern in Kolumbien. Der Generalstaatsanwalt, der auf Trumps Unterstützung gedrängt hat, als er in begrenzten öffentlichen Umfragen aufstieg, bezog sich darauf Vorwürfe von Greitens Ex-Frau, die der Kandidat als Ablenkung bezeichnet hatte, nachdem separate Anschuldigungen, die ihn 2018 aus dem Amt zwangen, keine Anklage gegen ihn ergaben.

„Dieser Mann ist ein Drückeberger“, sagte Schmitt. „Und wenn es hart auf hart kommt, legt er los.“

Schmitt sagte nach diesen Bemerkungen, dass er immer noch Trumps Unterstützung suche, wobei der ehemalige Präsident wahrscheinlich „sich der Trennung in den Umfragen in dieser letzten Woche bewusst“ sei. Aber Trump, dessen Unterstützung in anderen Staaten die Partei gelegentlich mit schwachen Kandidaten belastet hat, blieb den größten Teil des Rennens ruhig, abgesehen von einer Erklärung, in der er Hartzler verurteilte.

Das ließ viele republikanische Wähler raten, welcher Kandidat die Werte und Prioritäten teilt, die sie von Trump schätzten – oder zumindest den Kampfgeist gegen ein Establishment, von dem sie glauben, dass es den Liberalen zu viel Boden gelassen hatte.

„Eric Schmitt ist der Kandidat des Establishments“, sagte Kym Franklin, eine 55-jährige Sozialarbeiterin, die Greitens unterstützt. Als sie darauf wartete, dass der ehemalige Gouverneur bei einer Samstagskundgebung in einer Sportbar sprach, wo Neon die „Treppe zum Himmel“ und die „Autobahn zur Hölle“ markierte, verglich sie den Ex-Gouverneur mit Ex-Präsidenten. „Sie wurden beide mit der Eisenbahn überfallen, und wir, die Leute, die für sie gestimmt haben, wurden ausgeraubt.“

Show Me Values ​​PAC, das mit Startgeldern der Pro-Schmitt-Spender Rex und Jeanne Sinquefield und Nebraskas Gouverneur Pete Ricketts (R) finanziert wurde, arbeitete in den letzten Wochen daran, solche Eindrücke zu zerstören. In einigen der 30-Sekunden-Spots las eine Schauspielerin, die Greitens’ Ex-Frau porträtiert, aus einer eidesstattlichen Erklärung vor, in der er des „Missbrauchs“ sowohl gegen sie als auch gegen ihren kleinen Sohn beschuldigt wurde. Greitens hat die Vorwürfe seiner Ex-Frau als „unbegründet“ bezeichnet. Aber das hat einige republikanische Primärwähler nicht überzeugt.

„Ich wünschte, Greitens würde aussteigen“, sagte Matt Fisher, ein 42-jähriger Kreditsachbearbeiter, der Schmitt zugeneigt war. „Er bringt uns weiterhin in Verlegenheit. Er ist eine Schande für unseren Staat.“

Breitens trat im März 2021 in die Grundschule ein, behauptet gegenüber Fox News dass er „völlig entlastet“ worden sei. Eine Untersuchung ergab kein Fehlverhalten in Bezug auf eine Anklage wegen Wahlkampffinanzierung, und eine Anklage gegen ihn wegen angeblicher Verletzung der Privatsphäre einer Frau, seiner ehemaligen Friseurin, mit der er eine Affäre hatte, wurde von der Staatsanwaltschaft fallen gelassen.

Der ehemalige Gouverneur hat einige Bestätigungen von Trump-Verbündeten mit intensiver Anhängerschaft erhalten, wie dem ehemaligen nationalen Sicherheitsberater Michael Flynn. Greitens hat sich selbst als Feind von RINOs dargestellt, was für „Republicans in name only“ steht. Er war kritisiert worden, weil er eine Kampagnenanzeige veröffentlicht hatte, in der er vorgab, Mitglieder seiner eigenen Partei mit Waffen zu jagen – eine Nachricht, die seine Kampagne mit „RINO-Jagdgenehmigungen“ zum Anbringen an Fahrzeugfenstern zu Geld machte.

„Wir müssen erkennen, dass wir uns im Kampf gegen das Böse befinden“, sagte Greitens bei seiner Kundgebung am Samstag in St. Charles County, wo er die Republikaner verurteilte, die sich Trumps Bemühungen widersetzt hatten, eine Grenzmauer zwischen den USA und Mexiko fertigzustellen.

Blunt, dessen Rentenpläne diese Grundschule auslösten, war einer der Republikaner, die Trumps Entscheidung missbilligten, Verteidigungsgelder umzuschichten, um die Mauer zu bezahlen. Und im März, nach der Veröffentlichung einer eidesstattlichen Erklärung von Sheena Greitens, in der sie ihren Ex-Mann des Missbrauchs beschuldigte, Blunt hat gerufen auf Greitens, das Rennen zu beenden.

Öffentliche und private Umfragen, die in Missouri eine lückenhafte Bilanz haben, ergaben, dass die eidesstattliche Erklärung Greitens verletzte. Die auf die neuen Gebühren fokussierte Werbekampagne, sagen Strategen, habe Schmitt und Hartzler vorangetrieben. Und Unterstützung für Team PAC, was gegeben hatte Greitens Luftschutz vor der eidesstattlichen Erklärung seiner Ex-Frau war versiegt. In der Schlussphase des Rennens haben einige Unterstützer von Greitens kleinere Anstrengungen unternommen, um ihm zum Sieg zu verhelfen.

Blake Johnson, ein 45-jähriger Bauunternehmer, installierte ein Greitens-Schild in Kühlschrankgröße auf der Ladefläche seines Ford F-350. Als er durch St. Charles County fuhr, eine republikanische Hochburg außerhalb von St. Louis, war er der Unterstützung für den Ex-Gouverneur nachgegangen, die er sah. „Ich hatte heute drei Leute, die mich umgehauen haben, aber sie fuhren alle Priuse, also nehmen Sie an, dass sie sich nach links lehnten“, sagte er am Samstag. „Ich hatte 21 Leute, die mir einen Daumen nach oben gegeben haben.“

Ende Juni startete der ehemalige US-Anwalt John Wood ein unabhängiges Senatsangebot und genannt Greitens stellt eine „Gefahr für unsere Demokratie“ dar und überzeugt einige Republikaner davon, dass Greitens im November eine Wahl verlieren könnte, die jeder andere in seiner Partei gewinnen sollte.

„Es sieht so aus, als ob Greitens jetzt tot sein könnte“, sagte der demokratische Kandidat Lucas Kunce, ein Veteran und Anti-Monopol-Aktivist, der für die Nominierung seiner Partei kandidiert, in einem Rathaus in Columbia am Mittwochabend. Wenn Greitens am Dienstag verlor, hoffte Kunce, dass Wood und der GOP-Kandidat in „einen kleinen Bürgerkrieg – die Republikaner des Country Clubs gegen die Trump-Seite“ geraten könnten.

Andere Kandidaten im überfüllten Feld haben ebenfalls Trumps Unterstützung verfolgt und sind in seine Form getreten. Rep. Billy Long (R-Mo.) hat eine knappe Kampagne durchgeführt und Trump aufgefordert, ihn zu unterstützen. Mark McCloskey, ein Rechtsanwalt der ein Stellvertreter von Trump 2020 wurde, nachdem er ein Gewehr auf Demonstranten von Black Lives Matter gerichtet hatte, die durch sein Viertel in St. Louis marschierten, ist ebenfalls im Rennen.

Hartzler und Schmitt haben unterschiedliche konservative Bona-fides und unterschiedliche Strategien zum Gewinnen. Anfang dieses Jahres war Hartzler, der Landwirt, der zum Gesetzgeber wurde zensiert von Twitter – ein Ehrenabzeichen bei GOP-Vorwahlen – für eine Anzeige, in der Transgender-Sportlerinnen hervorgehoben werden.

„Frauensport ist für Frauen“, sagt Hartzler sagte in der Anzeige, die sich auf die Schwimmerin Lia Thomas von der University of Pennsylvania konzentrierte. „Keine Männer, die vorgeben, Frauen zu sein.“

Aber weiter 8. Juli Kurz nachdem das Missouri Farm Bureau Hartzler unterstützt hatte, veröffentlichte Trump auf seiner Truth Social-Website eine Anti-Befürwortung des Kandidaten. „Ich glaube nicht, dass sie das Zeug dazu hat, es mit den radikalen linken Demokraten aufzunehmen“, schrieb Trump.

„Vielleicht hat er sich ein paar Lügen meiner Gegner angehört“, mutmaßte Hartzler am Freitag in einem Interview nach einem Treffen in einem Restaurant in der konservativen Region Bootheel in Missouri.

Ungefähr 60 Wähler kamen, um im Hickory Log Restaurant Rippchen zu essen und über Politik zu sprechen, einen Tag nachdem Greitens eine kleinere Menge angezogen hatte. Während sie hatte angerufen Trumps Äußerungen am 6. Januar „nicht präsidentiell“, die Wähler, sagte sie, wussten, dass sie seine politische Agenda unterstützten.

„Es hat dazu geführt, dass meine Unterstützer noch mehr Energie haben“, sagte Hartzler über die Trump-Erklärung. „Sie haben mit überwältigender Mehrheit gesagt: Offensichtlich kennt er dich nicht. Wir kennen dich und wollen noch härter für dich kämpfen.“

Als die Vorwahl näher rückte, hatte Schmitt mehr von Trumps Kästchen angekreuzt. Nach einem Zwischenstopp am Mittwoch in einem Restaurant in Columbia und nachdem er Fragen ausgewichen war, ob der von Trump kritisierte McConnell der Vorsitzende der GOP im Senat bleiben sollte, vertrat Schmitt die gleiche Position wie Trump, Greitens, Hartzler und McCloskey. Es war Zeit für McConnell zu gehen.

„Mitch McConnell hat mich nicht unterstützt, und ich unterstütze ihn nicht“, sagte Schmitt gegenüber Reportern nach einem Zwischenstopp in einem Restaurant in Columbia. Der Senat brauche eine „neue Führung“, fügte er hinzu, und die GOP habe sich „ziemlich dramatisch verändert“, seit der 80-jährige McConnell in den Senat kam.

Als Schmitt und Greitens am Dienstag für Trumps Worte priesen, lächelten andere Republikaner aus Missouri. Hartzler gratulierte Eric McElroy, einem Komiker, der sich für das Senatsrennen bewarb, aber keine sichtbare Kampagne führte. “Er hat eine große Nacht!” Hartzler sagte in einer Erklärung.

Der Präsident des Staatssenats, Pro Tem, Dave Schatz, dessen Kampagne für den Sitz wenig Anklang gefunden hatte, scherzte auf Twitter, dass sein Name Eric sei und er „geehrt und gedemütigt“ sei, den zu bekommen Billigung.

Josh Dawsey hat zu diesem Bericht beigetragen.

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