Trumps Versagen in der Führung macht eine schwache Wirtschaft und ein wiederauflebendes Virus wahrscheinlicher

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Die Aufgabe eines Führers in einer Krise – und die Coronavirus-Pandemie ist eine echte Krise, nicht nur ein Ausbruch von Alarmismus – besteht darin, einen Konsens zu erzielen, der es einer Gesellschaft ermöglicht, mit der Krise umzugehen. Das ist schwer. Der Leiter muss Dinge erklären, die normalerweise schwer zu erklären sind. Und Erklärung ist nicht genug. Menschen müssen überredet werden, Dinge zu tun oder zu akzeptieren, die sie ablehnen oder nicht unterstützen.

Dies führt so oft wie nicht zu Einkommensverlusten – höheren Steuern oder niedrigeren staatlichen Vorteilen – und zu Verschiebungen langjähriger Überzeugungen und Werte. Um einige Beispiele dafür zu nennen, wie schwierig es ist, einen Konsens zu erzielen: (1) Die globale Erwärmung – die Reduzierung der Treibhausgase würde mit ziemlicher Sicherheit viel höhere Preise für fossile Brennstoffe erfordern. (2) Abtreibung – entweder mehr oder weniger Zugang zu Verfahren würde die Verlierer wütend machen; und (3) Waffenregulierung – das gleiche.

Alle haben versucht, als ausgewachsene Krisen anerkannt zu werden; alle sind gescheitert. Hier geht es nicht darum, für die eine oder andere Position zu argumentieren. Es ist die Schwierigkeit anzuerkennen, in demokratischen Gesellschaften einen Konsens zu schaffen. Es ist besonders schwierig, wenn der nominelle Führer der Nation die traditionelle Rolle des Führers ablehnt – das hat Trump getan. Ein wahrer Führer hätte die Mobbingkanzel benutzt, um die öffentliche Meinung zu mobilisieren, um Änderungen zu akzeptieren, die wir nicht mögen, die aber nicht vermieden werden können.

Stattdessen übt Trump Verleugnung. Er schlägt vor, dass die Krise nicht so schlimm ist, wie es scheint. Die Wirtschaft wird zurückkehren und 2021 wird das beste Jahr aller Zeiten sein.

Das ist fröhliches Gespräch. Die Arbeitslosenquote von fast 15 Prozent ist die höchste seit der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren. Das Weiße Haus, der Kongress und die Federal Reserve haben bereits Programme im Wert von etwa 9,5 Billionen US-Dollar genehmigt, um einen totalen wirtschaftlichen Zusammenbruch zu verhindern, sagt der Ausschuss für einen verantwortungsvollen Bundeshaushalt, eine überparteiliche Forschungs- und Interessenvertretung. (Von der Gesamtsumme wurden nach Schätzungen der Gruppe etwa 3,7 Billionen US-Dollar ausgezahlt.) Es ist die Rede von einem weiteren Rettungspaket mit einem Preis in Billionenhöhe.

Ist das das Beste, was wir tun können?

Die Debatte, die wir führen sollten – wie wir uns am besten an neue Realitäten anpassen können – ist zersplittert. Natürlich ist Trump ein Spieler, aber seine politischen Motive sind so offensichtlich (behaupten, gute Nachrichten zu würdigen und andere für schlechte zu beschuldigen), dass sie von vielen abgelehnt werden. Was übrig bleibt, ist eine Menge von Experten, Politikern, Ärzten und Wissenschaftlern: der Immunologe Anthony S. Fauci; Fed-Vorsitzender Jerome H. Powell; Haussprecherin Nancy Pelosi (D-Calif.); Mehrheitsführer des Senats Mitch McConnell (R-Ky.); Andrew M. Cuomo (D), Gouverneur von New York; und CNN Medical Contributor Sanjay Gupta, um nur einige zu nennen.

Vertrauen wird erschossen. Der Index der Verbraucherstimmung der University of Michigan fiel im Mai gegenüber dem Vorjahr um 26 Punkte. Der Wirtschaftswissenschaftler Richard Curtin, der langjährige Leiter der Umfrage, bezweifelt eine rasche Erholung. „Die derzeitige Pandemiestimmung der Verbraucher kann nicht einfach oder schnell umgekehrt werden“, schreibt er. „Stimmungen sind bemerkenswert unabhängig von bewusster Kontrolle. . . . Ihre Stärke und Stabilität fördern die Beständigkeit des Verhaltens. “

In ähnlicher Weise fielen die Umsatzerwartungen für die nächsten sechs Monate des NFIB Small Business Optimism Index auf den niedrigsten Stand in der 46-jährigen Geschichte des Index im April. Auf der helleren Seite waren viele Befragte der Ansicht, dass sich die Wirtschaft in sechs Monaten erholen würde.

Wir sind weit von einer kohärenten Politik entfernt, die sowohl die Wirtschaft als auch das Coronavirus behandelt. Wie viel Glücksspiel nehmen wir, wenn wir zu früh zu viel von der Wirtschaft öffnen? Was kostet es, zu lange zu warten? Haben wir einen Punkt ohne Wiederkehr überschritten, an dem wir den Virus nicht kontrollieren können und er uns kontrollieren kann? Was sind die Aussichten für einen funktionsfähigen Impfstoff?

Werden wir durch unsere meisterhafte Umgehung des Offensichtlichen das Schlimmste aus beiden Welten erreichen: eine schwache Wirtschaft und ein wiederauflebendes Virus?

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