Tut mir leid (aber nicht leid), Ward 3 Voters – The Nevada Independent

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Als Neoma Jardon, Mitglied des Stadtrats von Reno, letzten Monat zurücktrat, wollte ich über den besten Weg schreiben, um zurückgetretene Gemeinderatsmitglieder zu ersetzen, aber letztendlich überlegte ich es mir anders – das ist The Nevada Unabhängig, schließlich nicht die Reno Unabhängig. Zu meinem Glück hat mir Ratsmitglied Oscar Delgado, der letzten Freitag zurückgetreten ist, eine weitere Chance gegeben.

Diesmal nehme ich es.

Der Grund, warum ich diese Gelegenheit ergreife, ist, dass sich insbesondere ein Ratsmitglied, Jenny Brekhus, zuerst die Zeit genommen hat, zu schreiben ein Newsletter Sie erklärte, warum sie der Meinung war, dass der Stadtrat von Reno die Wähler hätte ein neues Ratsmitglied wählen lassen sollen, um Jardon zu ersetzen, anstatt einen Ersatz zu ernennen – und warum sie nicht am Ernennungsverfahren teilnehmen würde. Aus Spaß schrieb sie auch einen Namen auf ein Blatt Papier und legte es in ihre Schreibtischschublade, um vorherzusagen, wer die endgültige Ernennung erhalten würde, um Jardon zu ersetzen.

Leider hat Brekhus nie preisgegeben, wessen Namen sie aufgeschrieben hat.

So ärgerlich ihre Weigerung, mitzumachen, für einige ihrer Kollegen (Reno-Vizebürgermeister Devon Reese behauptet es war eine Verletzung ihres Amtseids), ich bin nicht hier, um dagegen zu argumentieren. Ich verstehe es, aus Prinzip zu handeln, auch wenn diese Maßnahmen zu diesem Zeitpunkt kontraproduktiv erscheinen – sie war der Meinung, dass die Wähler von Ward 5 die Möglichkeit hätten haben sollen, ihr eigenes Ersatzratsmitglied zu wählen, und sie wollte nicht Teil eines Prozesses sein, der gegen dieses Prinzip verstößt .

Ich respektiere sie mit dem Mut zu ihren Überzeugungen. Es ist nur eine Schande, dass ihre Überzeugungen falsch sind.

Sie ist richtig, in einem reibungslosen Vakuum voller kugelförmige Kühe – mit anderen Worten ein vereinfachtes, ideales Universum – wäre es für die Wähler frei gewordener Ratssitze am besten, Ersatzratsmitglieder zu wählen. Wenn die Wahlbeteiligung bei Kommunalwahlen ungefähr konstant wäre, unabhängig davon, wann sie abgehalten werden oder welche Umstände sie ausgelöst haben, wären ihre Grundsätze solide. Unter sonst gleichen Bedingungen sollten die Wähler ein direktes Mitspracherecht darüber haben, wer sie vertritt. Ratsmitglieder aus anderen Bezirken ihren Vertreter auswählen zu lassen und ihnen so ihre Stimme zu verweigern – zumal Reno auf die Abstimmung nur in den Bezirken umgestellt hat im Jahr 2017 nach ein paar FALSCH beginnt – wäre dann ein Frevel.

Das Problem ist leider, dass wir nicht in einem vereinfachten, idealen Universum leben, in dem die Wahlbeteiligung bei Kommunal- und Sonderwahlen ungefähr konstant ist.

Wenn Kommunalwahlen gleichzeitig mit anderen Wahlen in geraden Jahren abgehalten werden – wenn die Wahlen zum Stadtrat in denselben Jahren stattfinden wie die Wahlen zum Präsidenten, Gouverneur und anderen bekannteren gewählten Ämtern – ist die Wahlbeteiligung für gewählte Gemeindebeamte ziemlich hoch. Zum Beispiel hatte die Wahl Bonnie Weber, die derzeit Ward 4 vertritt, gewählt Fast 61 Prozent Wahlbeteiligung, was bedeutet, dass fast 61 Prozent aller Wahlberechtigten in ihrer Gemeinde erschienen sind, um bei ihrer Wahl für oder gegen sie zu stimmen. Webers Wahl war, um es festzuhalten, die niedrigste Wahlbeteiligung, die alle gewählten Mitglieder des Stadtrats von Reno erlebten – im Vergleich dazu haben mehr als 81 Prozent der Wähler von Reno gewählt Kommunalwahl die schließlich Devon Reese als allgemeines Ratsmitglied auswählte.

Wenn andererseits in ungeraden Jahren Kommunalwahlen allein abgehalten werden, sinkt die Wahlbeteiligung dramatisch – und wir haben die Daten in Nevada, um dies zu beweisen. Bis um Versammlungsgesetz 50 2019 verabschiedet wurde, wodurch die Kommunalwahlen im ungeraden Jahr abgeschafft wurden, wählten drei der größten Städte Nevadas – Las Vegas, Henderson und North Las Vegas – ihre Stadtratsmitglieder während der Wahlen im ungeraden Jahr. Die Wahlbeteiligung bei diesen Wahlen war mit einem Wort miserabel. Mehrere Stadtratswahlen erzielten eine Wahlbeteiligung von weniger als 10 Prozent, darunter die Stadtratswahlen in Henderson und North Las Vegas im Jahr 2013 sowie die Stadtratswahlen in Las Vegas und Henderson im Jahr 2017.

Wenn die Wahlbeteiligung so niedrig ist, können Kommunalkandidaten damit davonkommen, nur eine oder zwei Interessengruppen anzubiedern, die direkt von der Wahl des Kandidaten profitieren, während sie gleichzeitig den Rest ihrer Wähler ignorieren. Die Ergebnisse ähneln in keiner Weise auch nur im Entferntesten einer Demokratie, die weder Brekhus noch ich erkennen würden.

Beispielsweise wählten weniger als 4.000 Wähler Michele Fiore – a Krebs leugnen MwSt und Wahlkampffinanzierung Betrügerin, die ein Geschäft mit einer wegen Drahtbetrugs verurteilten Lobbyistin gründete, politische Spenden an ihre Tochter weiterleitete, angegriffen ein Kollege Ratsmitglied, hat keine Ahnung was Staatsschatzmeister tun (was weniger ein Problem wäre, wenn sie derzeit nicht dafür kandidieren würde) und nebenbei auch noch ein schreckliche Schauspielerin – um ihr Stadtratsmitglied in Las Vegas in einer repräsentativen Gemeinde zu sein über 121.000 Bestandteile.

Viertausend Wähler zu wählen, wer mehr als 121.000 Wähler repräsentiert, ist keine Demokratie.

Um fair zu sein, hatte nicht jede Gemeinde eine schreckliche Wahlbeteiligung bei den Kommunalwahlen im ungeraden Jahr. Die Wahlbeteiligung bei Wahlen im ungeraden Jahr war in kleineren Städten wie Boulder City historisch viel höher. Bei den letzten Kommunalwahlen in Boulder City im Jahr 2019 beispielsweise erschien fast die Hälfte der Wähler von Boulder City. Das klingt geradezu demokratisch – bis man es mit der Wahlbeteiligung von Clark County in den Jahren 2018 (fast 60 Prozent) und 2020 (fast 74 Prozent) vergleicht.

Der beste Fall für eine Kommunalwahl außerhalb des Jahres wäre daher ein Rückgang der Gesamtwahlbeteiligung um 10 bis 20 Prozent, was zwar nicht ideal und wahrscheinlich privilegiert ist wohlhabende Wähler in Einfamilienhäusern, wäre zumindest ein Simulakrum, das der repräsentativen Demokratie nahe genug kommt, um sie bis zu den nächsten planmäßigen Wahlen im geraden Jahr gleiten zu lassen. Dies würde jedoch Wähler in Reno erfordern, die bei einer Kommunalwahl im ungeraden Jahr nicht wählen mussten seit 1993um an einer Wahl für einen einzigen Bezirkssitz im ungeraden Jahr mit der gleichen Begeisterung teilzunehmen, die die Wähler in Mesquite und Boulder City – zwei viel kleinere Gemeinden – historisch für ihre regelmäßig angesetzten Kommunalwahlen hatten.

Ein viel wahrscheinlicheres Ergebnis, insbesondere für eine Sonderwahl für einen einzigen Ratssitz in einer Gemeinde, die es nicht gewohnt ist, in ungeraden Jahren Stimmen abzugeben, wäre die gleiche gezeigte Begeisterung für die Wähler bei Kommunalwahlen, die historisch in anderen, ähnlich großen Gemeinden in Nevada gezeigt wurde. wie North Las Vegas, Las Vegas und Henderson – was eine einstellige prozentuale Wahlbeteiligung mit allem, was dazugehört, bedeutet.

Da Reno eine vernünftige Anzahl seiner Wähler nicht dazu zwingen kann, sich für eine Wahl zu einem ungünstigen Zeitpunkt zu entscheiden, müssen wir uns mit Alternativen befassen. Glücklicherweise gibt es eine offensichtliche, die bereits einmal ausgeübt wurde – lassen Sie die gewählten Ratsmitglieder, von denen die meisten in Wahlen von Supermehrheiten ihrer Bezirkswähler gewählt wurden, an ihnen teilnehmen (Webers Wahl war die einzige, die 2018 weniger als 70 Prozent Wahlbeteiligung erzielte oder 2020), einen Ersatz für die restliche Amtszeit ernennen.

Dieser Ansatz hat zwei Vorteile.

Erstens entfernt dieser Ansatz das Feigenblatt der demokratischen Amtszeit von einem kurzfristigen Ratsmitglied, das die Wähler nicht sofort gut wissen werden. Ein ernanntes Ratsmitglied muss dagegen antreten, ein ernanntes Ratsmitglied zu sein, mit dem Stigma der Lobbyarbeit im Hinterzimmer, während ein „gewähltes“ Ratsmitglied, das von einer lächerlich kleinen Minderheit von Wählern bei einer Wahl in einem ungeraden Jahr gewählt wurde, dies behaupten kann „Wiederwahl“ anstreben. Die Ernennung von Ratsmitgliedern maximiert dann die Chance, dass entweder ein qualifizierter Kandidat die Ernennung annimmt, der sicher ist, dass er zwischen der Ernennung und der nächsten regulären Wahl in seiner Gemeinde Kontakt aufnehmen kann, oder mit dem Wahlkampf beginnt und Unterstützung für eine reguläre Wahl im Jahr 2024 aufbaut den Beauftragten abzusetzen.

Als nächstes priorisiert dieser Ansatz den Geist der repräsentativen Demokratie anstelle ihres Buchstabens. Eine Mehrheit der Einwohner von Reno nutzte die Möglichkeit, ihre derzeitigen Stadtratsmitglieder auszuwählen, einschließlich ihres derzeitigen Ratsmitglieds auf freiem Fuß, Devon Reese. Dasselbe kann nicht für eine schlecht publizierte vorgezogene Wahl in einem ungeraden Jahr mit Kandidaten garantiert werden, die keinen Anreiz haben, mehr als 5 Prozent der Bevölkerung einer bestimmten Gemeinde anzuziehen – wenn dies garantiert werden könnte, hätten weder Reno noch der Staat als Ganzes aufgegeben Kommunalwahlen im ungeraden Jahr an erster Stelle.

In Anbetracht dessen ist es fairer, dass die von der größten Auswahl der Wähler von Reno gewählten Vertreter freie Stellen besetzen, als die Angelegenheit in den Händen einiger tausend Sonderinteressenten bei einer Wahl zu belassen, über die nur sie auf dem Laufenden gehalten werden oder anderweitig über welche verfügen direktes Interesse an.

Es gibt jedoch einen Haken, dem Brekhus und ich beide wahrscheinlich zustimmen würden. Kathleen Taylor – der Ersatz für Jardon – wurde von niemandem außerhalb des Rathauses gewählt. Folglich sollte sie sich aus dem Berufungsverfahren für die Nachfolge von Delgado zurückziehen.

Wenn Taylor sich zurückzieht, vermute ich stark, dass sie nicht allein sein wird. Vielleicht haben sie und Brekhus etwas Freizeit, um sich ein wenig besser kennenzulernen, während der Rest ihrer Kollegen untereinander entscheidet, wer Station 3 vertreten wird.

David Colborne kandidierte zweimal für ein Amt und gehörte den Exekutivkomitees seiner Landes- und Kreisverbände der Libertarian Party an. Heute ist er IT-Manager, eingetragener überparteilicher Wähler, Vater von zwei Söhnen und wöchentlicher Meinungskolumnist für Der Nevada Independent. Sie können ihm auf Twitter folgen @DavidColborne oder mailen Sie ihm an [email protected] .

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