Überzeugt die COVID-19-Pandemie die Raucher, mit dem Rauchen aufzuhören?

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Der Oktober ist in Großbritannien der „Stoptober“, eine jährliche Kampagne, die vom National Health Service (NHS) unterstützt wird und darauf abzielt, Raucher zu ermutigen, sich für den Monat Oktober und hoffentlich darüber hinaus vom Tabak fernzuhalten.

Selten war eine solche Botschaft so relevant, dass ein bestimmtes Atemwegsvirus in diesem Jahr alle unsere Lungen bedroht.

Toningenieur Ralph Biddulph hat vor fünf Monaten gekündigt. Er sagt, die Pandemie habe eine Rolle bei seiner Entscheidung gespielt, sowohl aus gesundheitlichen Gründen – er ist auch Diabetiker – als auch wegen der erzwungenen Änderung seiner üblichen Gewohnheiten.

Er hat im Moment keine Arbeit und das Aufgeben des Rauchens hat ihm Geld gespart. Außerdem sind einige der üblichen Versuchungen, wie das Kennenlernen in seiner örtlichen Kneipe, jetzt weniger attraktiv geworden.

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Nur ein paar Monate später, sagt er, waren die Auswirkungen auf seine Lunge erstaunlich, auch auf seine täglichen Spaziergänge. “Ich gehe ziemlich weit und habe mich nach 15 Minuten verlangsamt, damit meine Brust aufholt und dann eine halbe Stunde lang läuft, um wieder langsamer zu werden”, erinnert er sich. “Jetzt kann ich weitermachen, es macht keinen Unterschied und ich kann wieder Hügel besteigen.”

Dies ist genau die Botschaft, die britische Gesundheitsexperten Rauchern – und potenziellen Rauchern – in einem Land mitteilen möchten, in dem Rauchen die häufigste Ursache für vermeidbare Todesfälle und Krankheiten ist und das NHS jährlich etwa 3,2 Milliarden US-Dollar kostet.

Laut einer Studie des University College London haben im Jahr der COVID-19-Pandemie immer mehr Menschen aufgehört. Biddulph ist einer von rund 643.000 Menschen in Großbritannien, die zwischen Januar und August dieses Jahres mit dem Rauchen aufgehört haben – mehr als doppelt so viele wie 307.000, die im gleichen Zeitraum 2019 aufgegeben haben.

Hohe Erfolgsquote

Fast ein Viertel der Drückeberger hat sich ebenfalls daran gehalten. “Es gibt die höchste Erfolgsquote beim Aufhören, die wir jemals in den Daten gesehen haben, seit sie erfasst wurden”, sagt Hazel Cheeseman von der Anti-Raucher-Kampagnengruppe “Aktion für Rauchen und Gesundheit”.

Es braucht keinen Experten, um herauszufinden, warum das so ist. Die Gewohnheiten der Menschen mussten sich in den letzten Monaten radikal ändern. Triggerpunkte wie das Trinken in Pubs und sogar das einfache Sozialisieren sind weniger verbreitet. Und dies sind keine flüchtigen Änderungen: Einige dieser Einschränkungen haben mehrere Monate gedauert.

Gewohnheiten zu ändern kann jedoch ein zweischneidiges Schwert sein: Die Zahlen zeigen auch einen starken Anstieg des Rauchens bei jungen Menschen, insbesondere bei Menschen zwischen 18 und 21 Jahren. Das beunruhigt die Beamten von Public Health England.

“Ich denke, es stehen einige echte Herausforderungen bevor”, sagt Martin Dockrell, der Leiter der Agentur für Tabakkontrolle. “Wir müssen uns wirklich um die Gemeinden kümmern, in denen das Rauchen möglicherweise schlimmer wird.”

Ralph Biddulph gehört zu einer Gruppe mit höherem Risiko, die während dieser Pandemie in großer Zahl aufhört – aber einige der weniger gefährdeten Personen rauchen möglicherweise tatsächlich mehr.

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