UCLA-Astronomen entdecken mehr als 300 mögliche neue Exoplaneten

| |

UCLA-Astronomen haben 366 neue Exoplaneten identifiziert, zum großen Teil dank eines Algorithmus, der von einem Postdoktoranden der UCLA entwickelt wurde.

Zu ihren bemerkenswertesten Erkenntnissen gehört ein Planetensystem, das aus einem Stern und mindestens zwei Gasriesenplaneten besteht, die jeweils ungefähr die Größe von Saturn haben und ungewöhnlich nahe beieinander liegen.

Die Entdeckungen werden in einem heute im Astronomical Journal veröffentlichten Artikel beschrieben.

Der Begriff “Exoplaneten” wird verwendet, um Planeten außerhalb unseres eigenen Sonnensystems zu beschreiben. Die Zahl der von Astronomen identifizierten Exoplaneten beträgt insgesamt weniger als 5.000, daher ist die Identifizierung von Hunderten neuer Planeten ein bedeutender Fortschritt. Die Untersuchung einer so großen neuen Gruppe von Körpern könnte Wissenschaftlern helfen, besser zu verstehen, wie sich Planeten bilden und sich ihre Umlaufbahnen entwickeln, und es könnte neue Erkenntnisse darüber liefern, wie ungewöhnlich unser Sonnensystem ist.

“Die Entdeckung Hunderter neuer Exoplaneten ist an sich schon eine bedeutende Leistung, aber das Besondere an dieser Arbeit ist, wie sie Merkmale der Exoplanetenpopulation als Ganzes beleuchtet”, sagte Erik Petigura, ein UCLA-Astronomieprofessor und Mitautor der Forschung.

Hauptautor der Arbeit ist Jon Zink, der im Juni an der UCLA promovierte und derzeit Postdoktorand an der UCLA ist. Er und Petigura sowie ein internationales Astronomenteam namens Scaling K2-Projekt identifizierten die Exoplaneten anhand von Daten der K2-Mission des NASA-Weltraumteleskops Kepler.

Möglich wurde die Entdeckung durch einen neuen Algorithmus zur Planetenerkennung, den Zink entwickelt hat. Eine Herausforderung bei der Identifizierung neuer Planeten besteht darin, dass die Verringerung der Staller-Helligkeit vom Instrument oder von einer alternativen astrophysikalischen Quelle herrühren kann, die eine planetarische Signatur nachahmt. Herauszukitzeln, welche davon eine zusätzliche Untersuchung erfordern, was traditionell extrem zeitaufwändig war und nur durch visuelle Inspektion erreicht werden kann. Zinks Algorithmus kann unterscheiden, welche Signale Planeten anzeigen und welche lediglich Rauschen sind.

„Der Katalog- und Planetenerkennungsalgorithmus, den Jon und das Scaling K2-Team entwickelt haben, ist ein großer Durchbruch beim Verständnis der Planetenpopulation“, sagte Petigura. “Ich habe keinen Zweifel, dass sie unser Verständnis der physikalischen Prozesse schärfen werden, durch die Planeten entstehen und sich entwickeln.”

Keplers ursprüngliche Mission fand 2013 ein unerwartetes Ende, als die Raumsonde aufgrund eines mechanischen Defekts nicht mehr in der Lage war, genau auf den Himmelsfleck zu zielen, den sie seit Jahren beobachtet hatte.

Aber Astronomen haben das Teleskop für eine neue Mission namens K2 umfunktioniert, deren Ziel es ist, Exoplaneten in der Nähe entfernter Sterne zu identifizieren. Daten von K2 helfen Wissenschaftlern zu verstehen, wie die Position von Sternen in der Galaxie beeinflusst, welche Art von Planeten sich um sie herum bilden können. Leider war die von der ursprünglichen Kepler-Mission verwendete Software zur Identifizierung möglicher Planeten nicht in der Lage, die Komplexität der K2-Mission zu bewältigen, einschließlich der Fähigkeit, die Größe der Planeten und ihre Position relativ zu ihrem Stern zu bestimmen.

Frühere Arbeiten von Zink und Mitarbeitern führten die erste vollautomatische Pipeline für K2 ein, mit Software zur Identifizierung wahrscheinlicher Planeten in den verarbeiteten Daten.

Für die neue Studie nutzten die Forscher die neue Software, um den gesamten Datensatz von K2 zu analysieren – etwa 500 Terabyte an Daten, die mehr als 800 Millionen Bilder von Sternen umfassen – um einen “Katalog” zu erstellen, der bald in den Master-Exoplaneten der NASA aufgenommen werden soll Archiv. Die Forscher verwendeten den Hoffman2-Cluster der UCLA, um die Daten zu verarbeiten.

Neben den 366 neuen Planeten, die die Forscher identifiziert haben, listet der Katalog 381 weitere bereits identifizierte Planeten auf.

Zink sagte, die Ergebnisse könnten ein wichtiger Schritt sein, um Astronomen zu helfen, zu verstehen, welche Arten von Sternen am wahrscheinlichsten von Planeten umkreist werden und was dies über die Bausteine ​​​​aussagt, die für eine erfolgreiche Planetenbildung erforderlich sind.

„Um das zu verstehen, müssen wir uns eine Vielzahl von Sternen ansehen, nicht nur solche wie unsere Sonne“, sagte er.

Die Entdeckung des Planetensystems mit zwei Gasriesenplaneten war auch deshalb von Bedeutung, weil Gasriesen – wie Saturn in unserem eigenen Sonnensystem – selten so nah an ihrem Wirtsstern zu finden sind wie in diesem Fall. Die Forscher können noch nicht erklären, warum es dort aufgetreten ist, aber Zink sagte, dass dies den Befund besonders nützlich macht, da er Wissenschaftlern helfen könnte, die Parameter für die Entwicklung von Planeten und Planetensystemen genauer zu verstehen.

„Die Entdeckung jeder neuen Welt bietet einen einzigartigen Einblick in die Physik, die bei der Planetenentstehung eine Rolle spielt“, sagte er.

Bitte folgen Sie SpaceRef auf Twitter und Like uns auf Facebook.

Previous

In Hotels eingesperrt: Hongkongs COVID-19-Regeln fordern von Cathay-Piloten mentalen Tribut

Ich bin die erwachsenen Kinder einer Berühmtheit Richard Madeley: Berühmte Tochter Chloe und selten gesehener Sohn Jack

Next

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.