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Ukrainische Divisionen tauchen wieder auf, als der Krieg mit Russland sich verschärft

Von Miriam Berger und Kostiantyn Khudo

Seit dem Einmarsch Russlands gibt es eine inoffizielle Übereinkunft unter den lärmenden und konkurrierenden Politikern der Ukraine: alte Differenzen beiseite legen und eine geschlossene Front gegen Moskau bilden. Es war eine bemerkenswerte Veränderung in einem Land, das von politischen Machtkämpfen, Korruption und russischem Einfluss geplagt wurde, seit es 1991 seine Unabhängigkeit von der sich auflösenden Sowjetunion erklärte.

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Aber jetzt, da der Krieg weitergeht und Milliarden von Dollar an internationaler Hilfe hereinfließen, beginnen Risse und Vorkriegsspannungen zwischen der Zentralregierung und den lokalen Führern aufzutauchen. Die jüngsten Reibereien zwischen Präsident Wolodymyr Selenskyj, dem populären Führer während des Krieges, und ukrainischen Bürgermeistern, die versuchen, ihre zerstörten Städte und Gemeinden zu verteidigen oder wieder aufzubauen, unterstreichen die zunehmenden internen Herausforderungen der Ukraine, die sich einem sechsmonatigen Krieg nähert.

Bürgermeister und Analysten sagten der Washington Post, dass Selenskyjs Regierung offensichtlich versuche, Bürgermeister an den Rand zu drängen, um die Kontrolle über die Wiederaufbauhilfe zu behalten und zukünftige politische Rivalen zu schwächen. Im weiteren Sinne sagten vier Bürgermeister, es bestehe wachsende Besorgnis darüber, dass Selenskyjs Regierung inmitten des Krieges Versprechungen und Pläne zur Beseitigung eines verbliebenen Überbleibsels der Sowjetzeit zurückziehe, indem sie die Macht dezentralisiere und den regionalen und lokalen Regierungen mehr Befugnisse einräume.

„Autokratische Tendenzen beginnen sich in der Ukraine während des Krieges zu entwickeln“, sagte Borys Filatov, 50, der mächtige Bürgermeister von Dnipro im Südosten der Ukraine, einer Stadt, die zu einem wichtigen Kanal für Waffen und Hilfe an der umkämpften Ostfront des Landes geworden ist.

„Sie versuchen, das politische Feld zu dominieren … Wir sind jedoch keine Gegner.“ Filatov sagte, Bürgermeister seien an vorderster Front bei der Verteidigung von Städten gewesen und wollten mehr Kontrolle darüber, wie ihre Gemeinden wieder aufgebaut werden.

Er kritisierte Selenskyjs Regierung, wie auch andere, mit einem großen Vorbehalt: Unabhängig von den internen Spaltungen sei Russland der größere Feind, und der Westen müsse die Verteidigung der Souveränität der Ukraine weiterhin unterstützen. Filatov, der 2020 mit großer Mehrheit wiedergewählt wurde, war in der Vergangenheit mit Selenskyj aneinandergeraten. Kürzlich soll Selenskyjs Regierung damit gedroht haben, einem Filatov nahestehenden Oligarchen die ukrainische Staatsbürgerschaft zu entziehen, weil er die doppelte Staatsbürgerschaft besitzt, was die Ukraine verbietet.

Ein anderer Oligarch und enger Vertrauter, ebenfalls mit doppelter Staatsbürgerschaft, sagte, er sei im vergangenen Monat daran gehindert worden, nach einer Reise in das Land zurückzukehren. „Das ist ein gefährlicher Abhang“, sagte Orysia Lutsevych, wissenschaftliche Mitarbeiterin des Russland- und Eurasien-Programms der Londoner Denkfabrik Chatham House.

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„Damit die Ukraine diesen Krieg gewinnen kann, muss sie auf dieser Idee aufbauen, (dass) Bürgermeister keine Konkurrenz sind, sondern als Teil des Teams angesehen werden … wo es in Kriegszeiten ein zentrales Kommando gibt, während gleichzeitig lokale Regierungen das ansprechen können Probleme, wie sie es für richtig halten.“

Die Meinungsverschiedenheiten mit lokalen Politikern kommen daher, dass Selenskyj umstrittene Änderungen in seinem Kabinett vorgenommen hat und letzten Monat den Leiter der ukrainischen Sicherheitsdienste und ihren Generalstaatsanwalt suspendiert hat, da er auch eine weitreichende Untersuchung von „Verrat und Kollaborationsaktivitäten“ ankündigte.

Ukrainische Bürgermeister hätten sich traditionell mit der regierenden nationalen Partei verbündet, um Zugang zu erhalten, sagte Lutsevych. Viele Bürgermeister hatten sowohl den ehemaligen Präsidenten Wiktor Janukowitsch, einen Verbündeten Moskaus, der in der ukrainischen Revolution 2013-14 gestürzt wurde, als auch seinen eher reformorientierten Nachfolger Petro Poroschenko unterstützt. In den letzten Jahren hatten sich einige Bürgermeister dafür entschieden, ihre eigenen politischen Parteien und Bündnisse zu gründen.

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Aber während die national an der Macht stehende Partei in der Regel lokal dominiert hat, schnitt Selenskyjs Partei Diener des Volkes bei den Kommunalwahlen 2020 schlecht ab.

Nachdem Selenskyjs Partei bei den Parlamentswahlen 2019 die Mehrheit der Sitze gewonnen hatte, gewann sie in keiner größeren Stadt einen Bürgermeistersitz: Die Amtsinhaber schlugen die Kandidaten der Diener des Volkes in 10 wichtigen Bürgermeisterwahlen.

Bei einer persönlichen Niederlage für Selenskyj unterlag der Bürgermeisterkandidat seiner Partei in seiner Heimatstadt Krywyj Rih in einer Stichwahl, auch nachdem der Hauptgegner ausgeschieden war. Der Krieg hat Selenskyj Auftrieb gegeben, der breite öffentliche Unterstützung genießt.

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Den nächtlichen Ansprachen des Präsidenten aus der Hauptstadt wird zugeschrieben, die Moral der Ukraine gestärkt zu haben, trotz eines Krieges, der ganze Städte und Gemeinden im ganzen Land zerstört und unzählige Tausende von Menschenleben gekostet hat.

Während die Welt der Ukraine zu Hilfe eilt, ist die Zentralregierung der Hauptkanal für die Hilfe in Höhe von mehreren zehn Milliarden Dollar, die Länder und Behörden zugesagt haben, um die zerstörten Städte wieder aufzubauen.

Es hat auch regionale Militärverwaltungen geschaffen, deren Macht oft die der zivilen Kommunalverwaltungen übertrifft und die von Kiew finanziert werden.

Das hat bei Bürgermeistern zu Frustration geführt, die argumentieren, dass regionale Führer besser positioniert sind als Beamte der Zentralregierung, um schnell Gelder zu erhalten und zu lenken und zu wissen, was ihre Wähler brauchen.

Inmitten der Trümmer versuchen Bürgermeister, ihre eigenen internationalen Partnerschaften mit Ländern oder Städten aufzubauen, die bereit sind, spezifische Wiederaufbauprogramme zu finanzieren.

Lutsevych sagte, Kriege würden tendenziell „neue Helden“ hervorbringen, und im Fall der Ukraine sei es wahrscheinlich, dass einige von ihnen Bürgermeister werden würden. Einer der Kritiker von Selenskyj war Vladyslav Atroshenko, der Bürgermeister von Tschernihiw, das an Weißrussland grenzt und eine der Städte in der Nähe von Kiew war, die am stärksten von russischen Streitkräften beschädigt wurden.

Der 55-jährige Atroschenko verbrachte die ersten Kriegswochen mit seinen Wählern unter ständigem Bombardement, während er weltweite Unterstützung für die Ukraine sammelte. Aber im Juli brach er mit dieser nationalen Einheit und kritisierte Selenskyj direkt, indem er die „Verbündeten“ des Präsidenten beschuldigte, versucht zu haben, ihn von der Macht zu entfernen.

„Anstatt sich den Angriffen des Feindes zu widersetzen, ist die Stadt heute gezwungen, die Angriffe Ihrer Untergebenen zu ertragen“, sagte Atroschenko in einem Video, das am 8. Juli auf seiner Facebook-Seite gepostet wurde.

„Zentrale und lokale Behörden sollten gemeinsam gegen den Feind arbeiten, nicht gegeneinander.“ Sechs Tage bevor Atroschenko das Video veröffentlichte, hinderte ihn ein ukrainischer Grenzschutz daran, das Land zu verlassen, um an einer Konferenz in der Schweiz über den Wiederaufbau der Ukraine teilzunehmen.

Atroschenko, der in einem Interview mit The Post auf und ab ging, sagte, es sei das zweite Mal in den letzten Wochen, dass Agenten der Zentralregierung ihn daran gehindert hätten, zu einer Hilfsveranstaltung zu reisen. Die Ukraine hat allen Männern im wehrfähigen Alter verboten, das Land seit der großangelegten Invasion Russlands am 24. Februar zu verlassen.

Atroshenko sagte, er müsse reisen, um Geld für Tschernihiw zu sammeln, wo das schwer beschädigte Heizsystem vor dem Winter repariert werden müsse.

Nachdem der Bürgermeister ein Video von der Begegnung am 2. Juli gepostet hatte, schoss Kyrylo Timoschenko, stellvertretender Leiter des ukrainischen Präsidialamts, auf Telegram zurück: „Ich erinnere diejenigen, die vergessen haben, dass in der Ukraine ein Krieg stattfindet! Dies gilt insbesondere für die Grenzregionen und solche, die noch vor kurzem besetzt waren. Die Gefahr ist nicht vorüber!“ Wenn das „Signal nicht klar ist“, sagte Timoschenko, erinnerte er die Bürgermeister daran, dass ihren Gemeinden „ohne Sie“ geholfen werden könne.

Timoschenko lehnte Interviewanfragen ab. Der Bürgermeister von Rivne, Oleksandr Tretjak, 35, hat einen Wahlkreis und Anliegen, die sich von denen Atroshenkos unterscheiden, aber er sympathisierte mit der Frustration seines Kollegen.

Tretjak wurde 2020 gewählt und ist damit einer der jüngsten Bürgermeister der Ukraine und die neueste Persönlichkeit in einem von Berufspolitikern besetzten Bereich. Er leitet die westukrainische Stadt Riwne, die von Raketenangriffen verschont geblieben ist, aber Tausende vertriebener Ukrainer aufgenommen hat.

Atroshenko „versucht sein Bestes zu tun, um Investoren anzuziehen, Unternehmen einzuladen, andere Länder zur Hilfe einzuladen und das Problem zu lösen“, sagte Tretjak. „Das ist eine normale Sache. Ich versuche das Gleiche zu tun … Ich kann nicht einfach hier in meiner Stadt sitzen und darauf warten, dass mir meine Zentralregierung hilft.“

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