Ukrainische Panzereinheit kämpft gegen Russen, Erschöpfung und Kälte – DW – 25.01.2023

Ein eisiger Wind fegte über die Steppe bei Donezk in der Ostukraine. Das Thermometer zeigte minus 17 Grad Celsius (1,4 Grad Fahrenheit). Die Frontlinie des Krieges gegen Russland, wo um die Städte Bachmut und Soledar gekämpft wird, ist nur wenige Kilometer entfernt.

Soldaten einer ukrainischen Panzereinheit trainierten hier inmitten eines Feldes, nur wenige Tage nachdem sie für eine kurze Pause aus den Kämpfen bei Bakhmut abgezogen worden waren. Um den Spot zu erreichen, mussten sie mehrere Kilometer querfeldein laufen.

“Also, ist es schwer in einer kugelsicheren Weste zu laufen? Frieren deine Arme und Beine schon?” fragte Ihor, ein Offizier der Panzereinheit, der die DW zum Einsatzort der Truppen begleitete. „Stellen Sie sich vor, die Jungs liegen in den gefrorenen Schützengräben, wo man nicht einmal Öfen anzünden darf, damit ihre Positionen nicht verraten werden“, sagte er.

Die DW hat hier in einer Pause mit den Soldaten gesprochen. Wie Ihor wollten sie nicht ihre vollständigen Namen nennen und nicht jeder wollte, dass sie fotografiert wurden. Einige haben Verwandte in den von den Russen besetzten Gebieten. In einigen Fällen wussten ihre Familien nicht einmal, dass sie an der Front waren.

“Sie haben so große Verluste”

Nach Angaben der Offiziere dieser Panzereinheit beträgt das Kräfteverhältnis in dem Gebiet derzeit etwa 10 russische Soldaten zu einem ukrainischen. An diesem Frontabschnitt stehen den ukrainischen Soldaten vor allem Angehörige der Wagner-Gruppe gegenüber, einer Privattruppe, die seit Kurzem Häftlinge aus russischen Gefängnissen rekrutiert.

Bei Bakhmut und Soledar liegen die Stellungen der russischen und ukrainischen Streitkräfte sehr nahe beieinander, sagte Oleh, einer der Kommandeure. Immer wieder seien die Soldaten in Nahkämpfe verwickelt, sagte er. “Wir können sogar die Befehle der feindlichen Kommandeure hören.”

Ukrainisches Militär in der Nähe von BahkmutBild: O. Indyukhova/DW

Wie alle hier war auch Ihor, ein etwa 40-jähriger Infanterist, sichtlich erschöpft. „Das ukrainische Militär kämpft an den Grenzen menschlicher Kräfte“, sagte er und fügte hinzu, sie hätten keine Chance zu schlafen. Sie stehen Tag und Nacht unter Beschuss und werden ständig von der russischen Infanterie angegriffen.

Kleine Gruppen von 10 bis 15 russischen Soldaten bewegen sich “in Wellen” auf die ukrainischen Stellungen zu, direkt ins Kreuzfeuer der ukrainischen Schützengräben, sagte ein anderer Offizier.

„Wir schießen, sie sterben – auf dem Feld liegen Leichenberge. Dann kommt die nächste Gruppe“, sagte der Offizier. „Sie helfen nicht einmal ihren Verwundeten, sie bewegen sich einfach weiter auf uns zu.

“Es ist schwer zu ertragen, aber wir haben keine Wahl”, sagte sein Kamerad Dmytro. “Ich will und muss mein Land, meine Familie verteidigen, damit wir eine Zukunft haben.”

Das Erbe der sowjetischen Waffen

Die ukrainischen Streitkräfte brauchen mehr Ausrüstung und Waffen – vorzugsweise nicht-sowjetischer Bauart – um ihre Gegenoffensive fortzusetzen und stärker besetzte Gebiete zu befreien, sagen die Kommandeure der Einheit.

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Austausch des Motors eines russischen T-72-Panzers Bild: O. Indyukhova/DW

Die Ingenieure der Einheit führen die DW zu ein paar sowjetischen T-72-Panzern, die nach den Kämpfen repariert werden müssen. Draußen auf dem Feld gibt es Werkzeugkisten und Generatoren. Ein LKW mit Kran zieht den Motorblock aus einem der Tanks.

Der Motor stoppte einmal während des Kampfes, aber „wie durch ein Wunder startete der Mechaniker ihn neu und die Besatzung konnte sich selbst retten“, erinnerte sich ein Ingenieur namens Andriy. „Siehst du dieses Loch im Motor? Es wurde geschossen“, fügte er hinzu.

Die Mechaniker ersetzten den alten Block durch einen neuen Motor. Die Bezeichnung „neu“ ist allerdings relativ. Alle Ersatzteile für den T-72 wurden in Russland hergestellt und die Ukraine kaufte sie schon vor langer Zeit nicht mehr. “Wir haben noch Ersatzteile auf Lager. Aber einiges fehlt. Dann kannibalisieren wir unsere beschädigten oder erbeuteten russischen Panzer”, sagte Andriy.

Die ukrainische Armee sollte ihre alten sowjetischen Panzer loswerden, eigentlich die gesamte sowjetische Ausrüstung, sagte er und argumentierte, dass sie nicht mit moderner Ausrüstung zu vergleichen sei und die Truppen kaum schütze. Der stellvertretende Brigadekommandant Konstantin stimmte zu. Die russische Armee könne nur mit moderner Technologie besiegt werden, und das ukrainische Militär brauche westliche Waffen und Ausrüstung.

Warten auf die Ankunft von Leopard 2

Die Soldaten hätten gerne neue Panzer, weil sie “so schnell wie möglich die Befreiung des ukrainischen Territoriums vollenden wollen”, sagten die Kommandeure der DW.

Die Soldaten hier sprachen über das Potenzial der deutschen Leopard-Panzer und was sie tun könnten, sowie über die von westlichen Partnern versprochenen gepanzerten Schützenpanzer – den deutschen Marder und den amerikanischen Bradley. Sie diskutierten auch die Debatte in Deutschland über die Lieferung der Panzer. Am Mittwoch sagte Deutschland, es werde 14 Leopard-2-Panzer in die Ukraine schicken und alle in Deutschland hergestellten Kampfpanzer aus anderen Ländern, die sie in die Ukraine schicken wollen, wieder exportieren.

„Der Leopard ist genau das, was wir jetzt brauchen – das hochpräzise Visier und die Nachtsicht funktionieren bei jedem Wetter“, sagte Konstantin und fügte hinzu, dass vor allem „die Russen Angst vor dem Leopard haben“.

Freiwillige helfen Bakhmut trotz intensiver Kämpfe

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Inzwischen war Serhiy damit beschäftigt, einen über 50 Jahre alten Heizkörper zu schweißen. Der Mechaniker ist seit 2014 in der Armee, seine Hände sind von der Arbeit zerschrammt.

„Die ukrainischen Streitkräfte brauchen westliche Ausrüstung, am besten mit Ersatzteilen und Logistik für Reparaturen“, sagte er. Serhiy ist überzeugt, dass er auch westliche Geräte reparieren kann, was darauf hindeutet, dass die Motoren nicht so unterschiedlich sind.

„Hauptsache ich weiß, wie ich alles wieder zum Laufen bekomme“, sagte er.

Unter Druck haben Serhiy und sein Team hier mehrere Panzer, Schützenpanzer und Lastwagen repariert. Die Kämpfe bei Bakhmut und Soledar werden immer heftiger, sodass selbst die Ingenieure kaum schlafen können. Sie sagen, sie müssen „fest stehen“.

„Dieser Krieg ist schrecklich“, sagte Ihor. Aber es gibt keine andere Möglichkeit für ihn und seine Kameraden. „Wir müssen gewinnen, damit wir weiterhin in Freiheit leben können“, schloss er.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf Russisch verfasst.

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