Um Krankheiten wie West-Nil zu stoppen, füttern Wissenschaftler der WSU Mücken mit Blut

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In ihrer Studie zeigen Goodman und sieben Kollegen von drei anderen Universitäten, dass die Fütterung von Mückeninsulin zum Zeitpunkt der Infektion ihre Immunität ausreichend stärkt, um die Gesamtmenge an Viren in ihrem Körper zu reduzieren. Dies gilt sowohl für die Culex-Mücken, die für West-Nil verantwortlich sind, als auch für die Aedes-Mücken, die für Dengue-Fieber und Zika verantwortlich sind. Darüber hinaus identifizierten die Forscher den Immunantwortweg, der durch Insulinexposition bei West-Nil-infizierten Mücken aktiviert wird, um genau zu zeigen, wie dieser Unterdrückungsprozess abläuft.

Die Experimente begannen im Herbst 2016, nachdem die Hauptautorin Dr. Laura Ahlers noch in Goodmans Labor für Fruchtfliegen gearbeitet hatte. Während einer unabhängigen Studie stieß sie auf einen Virusstamm aus dem West-Nil-Gebiet in den Gefrierbeständen des Labors.

"Ich dachte, das West-Nil-Virus ist wirklich wichtig, es trifft ganz in der Nähe zu, und ich würde es gerne nutzen und mich wirklich mit einem Virus auseinandersetzen, der in meiner eigenen Gemeinde wirklich von Bedeutung ist", sagt Ahlers, jetzt Postdoc an den National Institutes of Health.

Das Team führte zunächst ein Experiment durch, bei dem genetisch unterschiedliche Fruchtfliegen gegen West-Nil exponiert wurden, um bestimmte Gene zu identifizieren, die in Fliegen gefunden wurden, die schneller starben.

"Einige starben schneller und einige starben langsamer. Die Idee war also, herauszufinden, welche Gene wahrscheinlich zu diesem Überlebensrückgang führen?", Sagt Ahlers. "Eines der Top-Gene war [für] Insulinrezeptor." Im Wesentlichen starben Fliegen mit bestimmten Versionen des Gens schneller.

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