Undercliffe Cemetery Grab für das Kindermädchen Bronte, das im Bradford Workhouse starb

NANCY De Garrs war eines von 12 Kindern eines Schuhmachers aus Bradford. Mit 13 Jahren wurde sie von Patrick und Maria Bronte als Krankenschwester ihrer kleinen Tochter Charlotte angestellt.

Als auch Nancys Schwester Sarah eingestellt wurde, lebten die Geschwister bei den Brontes in Thornton und zogen 1820 mit ihnen nach Haworth.

Nancy überlebte alle Bronte-Geschwister und starb 1886 im Alter von 82 Jahren. Aber obwohl sie in ihren späteren Jahren den Status einer Berühmtheit genoss – Journalisten besuchten sie, um die letzte lebende Person zu interviewen, die die berühmten literarischen Schwestern kannte – landete sie im Bradford Workhouse . Über 130 Jahre lang lag Nancy in einem von Unkraut überwucherten, nicht markierten Grab auf dem Undercliffe Cemetery begraben. Jetzt hat sie dank Freiwilliger auf dem historischen Friedhof endlich einen Grabstein mit einem ergreifenden Vers von Charlotte Bronte.

Der Grabstein wird auf dem Friedhof aufgestellt

Nancy war mittellos und alt und sagte der Pall Mall Gazette, dass sie ein Armengrab fürchtete, und die Londoner Zeitung rief zu öffentlichen Spenden für eine anständige Beerdigung auf. Der Appell wurde von anderen Zeitungen, darunter der New York Times, aufgegriffen. Wie viel angehoben wurde, ist nicht klar.

Nancys zweiter Ehemann war der Ire John Malone, der in einem Wolllager in Cheapside arbeitete. Als er starb, geriet sie in Armut und im Alter von 80 Jahren verließ sie ihr Haus in Manningham für das Arbeitshaus.

Als der freiwillige Friedhofshelfer Stephen Lightfoot einen alten Zeitungsartikel über Nancy fand und herausfand, dass sie in Undercliffe begraben war, verbrachten er und andere Freiwillige mehrere Monate damit, sie zu recherchieren. Nancys Begräbnisstätte wurde in Bestattungsunterlagen gefunden und von hüfthohem Bewuchs befreit.

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Im Jahr 2019 startete die Friedhofsorganisation einen Spendenaufruf für einen Grabstein für Nancy. Ihre Nachkommen steuerten Spenden bei und jetzt wurde der Grabstein installiert. Ian Galbraith von Galbraith Memorials in Bingley hat den Grabstein hergestellt und installiert und zu seinen Kosten beigetragen.

Bradford Telegraph und Argus: Ian Galbraith von Galbraith Memorials mit dem Grabstein Ian Galbraith von Galbraith Memorials mit dem Grabstein

Neben Nancys Namen trägt der Grabstein die Namen ihrer Verwandten James Scholey, Mary Stocks (ihre Schwester) und John William Scholey. Nancys Mutter zusammen mit einer anderen von Nancys Schwestern, Elizabeth, in einem nicht markierten Grab begraben. Auf Nancys Grabstein ist ein Gedicht, Abschied, eingraviert, das 1838 von Charlotte geschrieben wurde: „Es hat keinen Sinn zu weinen, obwohl wir zum Abschied verdammt sind, es gibt so etwas wie das Bewahren einer Erinnerung im Herzen“.

Die meiste Zeit ihres Lebens hatte Nancy wertvolle Geschenke von Patrick und seinen Kindern, darunter ein Glasfoto von Charlotte. Aber diese „Bronte-Relikte“ landen schließlich bei ihrem Neffen, John Hodgson Widdop, einem Tuchhändler an der Manchester Road. Durch seine Nachforschungen entdeckte Stephen, dass Widdop bankrott war und einige Zeit im Gefängnis saß. In den späten 1880er Jahren verkaufte er drei Bronte-Reliquien, darunter einen Brief von Patrick an Nancy, an das Parsonage Museum. Nancys Nachruf in den Keighley News vom 3. April 1886 lautete: „Alle ihre Mittel waren aufgebraucht und sie akzeptierte das Arbeitshaus als Asyl, in dem sie den Rest ihrer Tage verbringen konnte.“

Bradford Telegraph und Argus: Mike Bennett, ein Nachkomme von Nancy, enthüllt den GrabsteinMike Bennett, ein Nachkomme von Nancy, enthüllt den Grabstein

Nancy wurde zu einer Liste von „Bradford Worthies“ auf dem Undercliffe Cemetery hinzugefügt, deren Geschichten von Freiwilligen recherchiert wurden. „Nancy war eine treue Dienerin der Brontes und hatte großen Einfluss auf die Kinder. Sie nahm sie mit auf Moorspaziergänge und war an ihren frühen Geschichten beteiligt“, sagt Stephen, der diese Woche eine Führung über den Friedhof für das Bradford Literature Festival leitete. „Neben Bürger- und Industrieführern erinnern wir uns an Menschen wie Nancy, die Gutes getan haben, aber als normale Arbeiter aus der Geschichte gelöscht wurden.“

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Emma Clayton

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